Nouvelle épidémie de monkeypox : que sait-on de ce virus ?

Début mai 2022, une nouvelle épidémie de monkeypox a été signalée au Royaume-Uni. Découvrez ce que l'on en sait et en quoi consiste l'infection.
Nouvelle épidémie de monkeypox : que sait-on de ce virus ?

Dernière mise à jour : 09 août, 2022

Monkeypox a été détecté pour la première fois en 1958 dans des colonies de singes utilisées pour la recherche. Il s’agit d’un Orthopoxvirus zoonotique qui a infecté pour la première fois un être humain en République démocratique du Congo en 1970. Ces dernières semaines, une nouvelle épidémie de monkeypox a été signalée au Royaume-Uni, au Portugal et en Espagne.

La plupart des cas humains signalés se sont jusqu’à présent concentrés en Afrique centrale et occidentale. En dehors de ces zones, la transmission est très rare, bien que des épidémies se soient déjà produites en 2003 aux États-Unis et fin 2021. Voyons ce que l’on sait de la nouvelle épidémie de monkeypox de 2022 et comment elle pourrait être grave dans un avenir proche.

Que savons-nous de la nouvelle épidémie de monkeypox ?

Le 7 mai 2022, un cas de monkeypox a été signalé à l’ Organisation mondiale de la santé (OMS) chez une personne qui est revenue au Royaume-Uni après un voyage au Nigeria. Le patient en question a développé les premières éruptions cutanées le 29 avril 2022 et était entré au Royaume-Uni le 4 mai. Le même jour, il s’est rendu à l’hôpital et le cas a été immédiatement isolé.

Les dernières personnes qui accompagnaient le patient ont également été contactées et sont suivies régulièrement depuis. Jusqu’à présent, aucun n’a montré de symptômes. Cependant, du 7 mai au 15 mai 2022, le point focal national RSI du Royaume-Uni avait confirmé un total de 7 cas.

Aucun de ces cas n’est lié au premier signalé. Ni avec ceux qui ont eu des contacts avec le premier patient.

Le mercredi 18 mars 2022, Margarida Tavares, directrice du Programme national des infections sexuellement transmissibles et de l’infection à VIH de la Direction générale de la santé du Portugal, a confirmé 5 cas dans le pays et plus d’une dizaine sous suspicion.

De même, le ministère espagnol de la Santé a annoncé le 18 mars 2022 qu’il étudiait 8 cas possibles de monkeypox dans le pays. Il s’agit d’hommes vivant dans la Communauté de Madrid.

De janvier 2022 au 30 avril de cette année, le Centre nigérian de contrôle des maladies (NCDC) y avait confirmé un total de 15 nouveaux cas.

Au moment d’écrire ces lignes, le Royaume-Uni, le Portugal et l’Espagne sont les seuls pays à avoir signalé des cas de la nouvelle épidémie de monkeypox. Le Nigeria faisait déjà face à l’épidémie, puisque de 2017 à aujourd’hui, ils ont accumulé un total de 558 cas confirmés. Les autorités sanitaires évaluent les suspects pour signaler les épidémies dans d’autres pays.

Virus de la variole du singe.
Il n’y a pas encore d’éléments pour établir que les infections suivent une voie de propagation rapide.

Qu’est-ce que la variole du singe ?

Monkeypox est une zoonose virale ; c’est-à-dire un virus transmis aux humains par les animaux. Les experts le considèrent comme le principal orthopoxvirus affectant les populations humaines depuis l’éradication de la variole dans les années 1980.

Le premier cas humain a été signalé en République démocratique du Congo (RDC) dans le cadre des efforts d’éradication de la variole dans le pays. Depuis lors, des épidémies de monkeypox ont été signalées au Cameroun, au Nigeria, en République centrafricaine, au Libéria, en Côte d’Ivoire, au Gabon et en Sierra Leone.

Les cas signalés en dehors de ces pays sont liés à des voyages touristiques dans ces pays. Nous avons déjà évoqué les plus connus : aux États-Unis en 2003 et en 2021.

La variole du singe est considérée comme une maladie endémique de la République démocratique du Congo.

Le virus se transmet par contact direct avec du sang, des liquides organiques ou des lésions cutanées ou muqueuses d’animaux infectés. Les singes ne sont pas les seuls animaux à le transmettre. Les écureuils, loirs, rats et autres rongeurs sont des vecteurs potentiels.

D’homme à homme, il se transmet par contact étroit avec des sécrétions respiratoires, des lésions cutanées d’une personne infectée ou des objets récemment contaminés. Il existe également un monkeypox congénital, qui est l’infection qu’un fœtus acquiert par le placenta de sa mère.

La transmission par les particules de gouttelettes respiratoires nécessite une exposition face à face prolongée. Les agents de santé, les membres de la famille et les soignants des patients actifs sont les plus exposés.



Quels sont les symptômes?

La période d’incubation du virus varie de 5 à 21 jours. Deux états se distinguent dans le processus :

  1. Invasion
  2. Éruption

Pendant l’invasion (les 5 premiers jours), le patient développe des maux de tête, de la fièvre, des ganglions lymphatiques enflés, des douleurs musculaires, un manque d’énergie et des maux de dos. Le gonflement des ganglions lymphatiques, appelé lymphadénopathie, distingue l’infection d’infections similaires (varicelle et rougeole, par exemple).

Entre le troisième et le quatrième jour, des éruptions cutanées commencent à apparaître sur la peau. Celles-ci sont concentrées sur le visage, la paume des mains et la plante des pieds. Certains patients les développent également sur les organes génitaux, la muqueuse buccale et la muqueuse conjonctivale.

Le cycle des éruptions est le suivant : macules, papules, vésicules, pustules et croûtes. Les symptômes durent généralement entre 2 et 4 semaines.

Virus du singe chez un primate.
La maladie a d’abord été connue chez les singes. Il y a eu ensuite une confirmation chez les humains dans les années 1970.



Quelle est la gravité de la nouvelle épidémie ?

Le taux de mortalité du virus du singe varie entre 0 et 11 %. Le pourcentage est plus élevé chez les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli. La plupart des cas sont légers ou modérés, et avec des soins médicaux appropriés, les patients se rétablissent.

La nouvelle épidémie de monkeypox n’est pas différente du virus catalogué il y a plus de 50 ans. Tous les cas signalés jusqu’à présent sont restés stables ; cela, considérant que le virus est moins agressif que d’autres de la même famille. Malgré cela, les autorités compétentes prennent les mesures nécessaires pour empêcher l’ajout de nouveaux cas.

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