Pourquoi le panga a-t-il mauvaise réputation ?

La production de panga, requin siamois ou tilapia est en croissance exponentielle et on le retrouve sur les tables du monde entier. Cependant, la controverse entourant sa consommation continue de faire la une régulièrement. Regardons quelques-unes des raisons pourquoi ce poisson est controversé.
Pourquoi le panga a-t-il mauvaise réputation ?

Dernière mise à jour : 09 mai, 2021

La mauvaise réputation du panga a conduit une chaîne de supermarchés à retirer cette variété de la vente dans différents pays européens, dont l’Espagne. Cela a également conduit à sa suppression dans de nombreuses cafétérias scolaires. Cependant, c’est encore un poisson couramment consommé dans de nombreux pays européens ou aux États-Unis.

Cependant, les autorités alimentaires insistent sur la sécurité des contrôles dans la production et le transport de ce poisson. Jusqu’à présent, il n’y a pas eu d’alerte sanitaire liée à la consommation de panga. Quelle est alors la controverse ? Y a-t-il des raisons d’arrêter de consommer du panga ?

Qu’est-ce que le panga ?

Le panga – Pangasius hypophthalmus – est un poisson d’eau douce qui vit principalement dans les rivières Mékong et Chao Phraya. Bien qu’aujourd’hui, une grande partie du panga consommé soit élevé dans des fermes. La plupart de ces fermes sont situées en Asie du Sud-Est, dans des pays comme le Vietnam, la Thaïlande, le Cambodge ou le Laos.

Le panga appartient au groupe des poissons blancs, comme la sole, le merlu ou le mérou. En général, le poisson blanc est recommandé pour son apport en protéines de haute valeur biologique, minéraux et vitamines D, A et B1.

Cependant, dans le cas du panga, ces valeurs nutritionnelles sont généralement plus faibles. Il contient moins de protéines pour 100 grammes que le merlu ou la sole, ainsi qu’une composition lipidique différente. Ce poisson contient également moins de vitamines A et D.

Du panga cuisiné dans une assiette.

Il est devenu un poisson très apprécié, tant dans les cantines communautaires (hôpitaux, maisons de retraite ou cantines scolaires) que chez les particuliers. C’est surtout grâce à son prix abordable, sa présentation en filets sans peau ni os et sa saveur douce.

Pourquoi le panga a-t-il mauvaise réputation ?

Comme vous l’avez vu, la consommation de panga est controversée depuis quelques années. Cependant, à aucun moment aucune alerte alimentaire n’a été déclarée par les autorités spécialisées.

Voyons quels sont les points les plus sombres autour de la consommation de pangasius.

1. C’est un poisson contaminé

L’une des controverses qui tournent autour de ce poisson est sa possible contamination. Environ 90% de tout le panga consommé dans le monde provient du Mékong. Et c’est l’une des rivières les plus polluées de la planète entière. De plus, il faut tenir compte du fait que la production même de ce poisson dans les piscicultures augmente cette contamination.

En 2017, l’OCU (Organisation des Consommateurs et Utilisateurs d’Espagne), a réalisé une analyse de 23 échantillons de pangasius, certains congelés et d’autres frais. Les résultats ont montré que :

  • Dans 4 échantillons, des restes d’herbicide interdit en Europe ont été trouvés.
  • Des traces de mercure ont été détectées dans 9 échantillons. Bien que la quantité ne dépasse pas la limite légale de 0,5 mg par kilo, ils étaient très proches de la moitié de ce chiffre. Ces montants pourraient être préoccupants pour les enfants, mais pas pour les adultes. Il ne dépasserait pas les niveaux que l’on peut trouver dans les poissons tels que le thon, le requin ou l’espadon.

2. Durabilité environnementale et alimentaire

Certains experts déconseillent tout d’abord l’utilisation de ce poisson pour des raisons environnementales. La consommation de poisson de pays lointains a un fort impact sur l’environnement. Cela est dû à la fois au processus de production que subit le poisson et aux coûts de son transport et de sa distribution.

De plus, il est aussi nécessaire de prendre en compte l’impact de sa production intensive sur le territoire lui-même. Certaines des conséquences négatives ont été la déforestation des mangroves dans des pays comme le Vietnam et le changement d’utilisation des terres entourant le Mékong. Le riz, l’un des piliers de l’alimentation des habitants de la région, a ainsi cessé d’être cultivé.

Le panga peut être contaminé au mercure.

3. Processus de production

Le panga est donc un poisson produit principalement dans les fermes. La pisciculture intensive a un certain nombre de conséquences environnementales et sociales négatives.

D’une part, les eaux deviennent plus polluées qu’elles ne l’étaient déjà. Cela est dû au rejet incontrôlé d’antibiotiques et d’excréments du poisson lui-même. De plus, les spécimens de pangasius vivent entassés dans de petits espaces, sont nourris avec des aliments et représentent un danger pour les espèces indigènes.

L’impact social de l’élevage dans les fermes piscicoles n’est pas mineur. Le panga est un poisson très bon marché ; et cela est dû, en partie, aux bas salaires et aux mauvaises conditions de travail de la main-d’œuvre.

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Comment faire un bon choix de poisson ?

Bien que le panga ait mauvaise réputation, le manger n’est pas dangereux. Une consommation sûre pourrait ainsi être limitée à une fois par semaine, dans le cas des adultes, et une fois toutes les deux semaines, dans le cas des enfants.

Cependant, étant donné les aspects négatifs qui ont donné au panga une mauvaise réputation, nous pouvons faire d’autres recommandations pour faire une consommation de poisson plus saine et plus responsable. Si vous voulez consommer du poisson sur la base de critères de durabilité, de tradition culinaire et de santé, vous devez prioriser les aspects suivants :

  • Consommez des poissons qui ne sont pas d’élevage et qui ont été pêchés selon des méthodes respectueuses de l’environnement.
  • Consommez le poisson typique de nos régions et qui est de proximité, des marchés locaux ou des marchés aux poissons.
  • Préférez les espèces plus petites, car elles accumulent moins de métaux lourds dans leurs tissus.
  • Choisissez différentes variétés parmi les différentes options possibles. La variété du régime est l’un des moyens dont vous disposez pour vous assurer que votre alimentation est plus équilibrée et comporte moins de risques.

En tant que source de protéines, de minéraux et d’acides gras essentiels, le poisson est un bon allié de votre alimentation. Vous savez maintenant comment améliorer le choix de cet aliment très important pour une alimentation variée et saine.

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Certaines variétés de poissons peuvent être contaminées au mercure et autres métaux lourds. Il vaut donc mieux éviter de les consommer.



  • FAO Fisheries and Aquaculture Department. Cultured Aquatic Species Information Programme. Pangasius hypophthalmus.
  • Orban E, et al. New trends in the seafood market. Sutchi catfish (Pangasius Hypophthalmus) fillets from Vietnam: Nutritional quality and safety aspects. Food Chemistry. Setiembre 2008. 110(2); 383-389.
  • Rodríguez M, et al. Assessment of mercury content in Panga (Pangasius hypophthalmus). Chemosphere. Abril 2018. 196;53-57