Qu'est-ce qu'un test d'édrophonium et à quoi sert-il ?

Le test d'édrophonium aide à diagnostiquer la myasthénie grave, mais aussi à choisir la dose de traitement et de suivi la plus appropriée. Nous vous expliquons comment cela fonctionne.
Qu'est-ce qu'un test d'édrophonium et à quoi sert-il ?

Dernière mise à jour : 28 juillet, 2021

Le test de l’édrophonium, également appelé test Tension ®, est un test pharmacologique. Il consiste à injecter du bromure ou du chlorure d’édrophonium, qui sont des substances qui réagissent à la transmission des impulsions nerveuses au niveau musculaire.

L’objectif est d’étudier la fatigue musculaire d’un patient. Par conséquent, il est prescrit pour diagnostiquer et évaluer la réponse au traitement de la myasthénie grave.

Cet examen est considéré comme efficace et est le plus utilisé pour cette pathologie. Cependant, cela doit être fait avec une série de précautions. Dans cet article, nous expliquons ce qu’est le test d’édrophonium et comment il est effectué.

Qu’est-ce que le test d’édrophonium ?

Le test de l’édrophonium, en plus d’être appelé test Tension ®, est appelé test Anticude ®. Ces noms varient parce qu’ils font référence à la marque de commerce du médicament.

Tensilón ® est du chlorure d’édrophonium, tandis qu’Anticude ® est du bromure d’édrophonium, comme expliqué dans une publication de l’Agence valencienne de la santé. Ces médicaments agissent au niveau neuromusculaire et empêchent la dégradation de l’acétylcholine, qui est un neurotransmetteur qui agit sur la plaque neuromusculaire.

C’est-à-dire dans la région où les neurones se lient aux fibres musculaires pour les stimuler. En inhibant la dégradation de l’acétylcholine, ce qui se passe, c’est qu’une stimulation musculaire plus marquée se produit.

Par conséquent, le test de l’édrophonium consiste à observer quelle réponse se produit au niveau musculaire. Il existe des maladies, telles que la myasthénie grave, dans lesquelles il y a des changements dans les fibres musculaires dus à l’acétylcholine. Par conséquent, il sert à diagnostiquer et à surveiller cette pathologie.

Fonctionnement du test d'édrophonium.
Les maladies neuromusculaires, telles que la myasthénie grave, peuvent se manifester par une faiblesse ou une douleur dans les zones touchées, telles que les membres inférieurs.

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Quand le test d’édrophonium est-il nécessaire ?

Le test d’édrophonium est généralement demandé lorsqu’il est soupçonné que le patient souffre de myasthénie grave. Il est également utilisé pour contrôler la dose de médicaments anticholinestératiques lorsque la maladie a déjà été diagnostiquée.

Comme nous l’avons expliqué dans la section précédente, la plaque neuromusculaire est l’endroit où les nerfs et les fibres musculaires communiquent. Dans cette zone, le nerf sécrète un neurotransmetteur appelé acétylcholine, qui se lie aux récepteurs musculaires.

Dans la myasthénie grave, le système immunitaire produit des anticorps qui bloquent ou détruisent les récepteurs de l’acétylcholine. C’est pourquoi le muscle reçoit moins de stimuli. De cette façon, il y a faiblesse et fatigue musculaire rapide.

Dans la myasthénie grave, la faiblesse s’aggrave à mesure que le muscle affecté est utilisé. Selon les spécialistes de la Mayo Clinic, les symptômes s’améliorent avec le repos.

Au fil des ans, les symptômes progressent et les périodes de repos cessent de compenser la faiblesse. Plus de la moitié des patients commencent par des signes dans les muscles oculaires. Par conséquent, deux symptômes très typiques sont la chute de paupières et la double vision.

Que fait l’édrophonium dans la myasthénie grave ?

Le test à l’édrophonium ne provoque pas de décomposition de l’acétylcholine. Cette dégradation est effectuée par une enzyme appelée acétylcholinestérase. En ne se dégradant pas, il y a plus de concentration. Par conséquent, la stimulation musculaire est plus importante.

Lorsqu’un test d’édrophonium est effectué sur un patient atteint de myasthénie grave, les muscles ont plus de puissance. En outre, ce test permet également d’évaluer quel est le traitement le plus adapté en termes de doses.

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Préparation préalable

Avant d’effectuer le test d’édrophonium, il est important de tenir compte de certains aspects. Il est essentiel que le médecin sache quels médicaments le patient prend, y compris les suppléments ou autres remèdes à base de plantes.

La raison en est que bon nombre de ces substances peuvent interférer avec le résultat. Par exemple, ceux qui modifient le plus souvent le test de l’édrophonium sont les inhibiteurs de l’acétylcholinestérase. Ce sont des médicaments utilisés pour traiter la démence, tels que le donépézil et la rivastigmine.

L’idée est que le médecin conseille s’il est nécessaire ou non de les suspendre avant d’effectuer l’examen. Il est également possible que certaines restrictions alimentaires soient établies les jours précédents.

Comment le test d’édrophonium est-il effectué ?

Le test d’édrophonium est effectué par un médecin. Il se fait généralement dans un cabinet de neurologie spécialisé. Tout d’abord, une aiguille intraveineuse est insérée dans le bras ou la main du patient.

Une petite quantité d’édrophonium est injectée à travers cette aiguille. Pour commencer à étudier s’il s’agit de myasthénie grave, le médecin demande à la personne de faire des mouvements répétitifs.

Selon un article du Service de santé galicien, les mouvements peuvent se faire avec différentes parties du corps. Par exemple, sortir de la chaise, croiser vos jambes, en gardant les bras levés. La voix est également étudiée, demandant au patient de compter une centaine à l’envers.

Plusieurs doses du médicament sont injectées pendant le test d’édrophonium. Cela aide à vérifier si le muscle reprend de la force après chaque injection. Si cela se produit, le diagnostic de myasthénie grave est posé.

Que signifie le résultat ?

Les résultats du test d’édrophonium sont généralement obtenus immédiatement. Comme nous l’avons expliqué dans la section précédente, il est constaté que le patient souffre de myiasthénie grave si, après chaque injection d’édrophonium, le muscle retrouve une certaine force.

Cependant, dans certains cas, d’autres tests sont nécessaires pour confirmer le diagnostic. Dans ce cas, si l’édrophonium produit une stimulation transitoire, cela signifie que la pathologie s’est aggravée. En revanche, si lors de l’injection du médicament, le muscle s’affaiblit, le test indique qu’il y a un surdosage par des anticholinestéras.

Usage du test d'édrophonium.
Le test est effectué dans un cabinet de neurologie, sous un contrôle strict des doses appliquées.

Risques et recommandations

Le test d’édrophonium est considéré comme un test efficace et sûr. Cependant, il est associé à un certain nombre d’effets secondaires qui apparaissent fréquemment. Cependant, ils sont brefs et ne restent généralement pas au-delà de quelques minutes.

Les nausées et les douleurs à l’estomac sont deux des effets les plus courants. Des difficultés respiratoires, la transpiration, des étourdissements et une vision floue peuvent également apparaître. D’autres patients souffrent de spasmes dans les paupières, d’une salivation accrue et même d’évanouissements.

Comme pour toute injection, une ecchymose peut se former dans la zone où l’aiguille a été placée. Idéalement, appliquez de la pression ou de la glace pendant les 24 premières heures pour réduire l’inflammation.

Il y a peu de cas où le test d’édrophonium a eu de graves répercussions. Il n’est pas conseillé de l’effectuer chez les personnes souffrant d’arythmies de base, d’hypofréquence cardiaque ou d’hypertension artérielle.

Le test est également contre-indiqué chez les patients atteints d’apnée du sommeil et d’asthme. S’il est vrai que les effets secondaires sont limités, dans les cas où l’inconfort persiste, une injection d’atropine peut être administrée pour inverser les effets.

La myasthénie grave est la principale indication

Le test de l’édrophonium est un test utile pour diagnostiquer la myasthénie grave. Il sert également à suivre le traitement de celle-ci.

Les problèmes avec le dosage du médicament sont fréquents. Il est important de mener régulièrement des études chez ces patients afin d’éviter les complications graves. En outre, cet essai est considéré comme sûr et efficace, à condition qu’il soit effectué dans un environnement contrôlé.

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