Syndrome de Dorian Gray : qu'est-ce qui cause cette dysmorphie ?

La pression sociale pour rester éternellement jeune et attirante peut amener certaines personnes à déformer leur image et à devenir obsédées par le respect de ces canons. Découvrez le syndrome de Dorian Gray.
Syndrome de Dorian Gray : qu'est-ce qui cause cette dysmorphie ?
Elena Sanz

Rédigé et vérifié par la psychologue Elena Sanz.

Dernière mise à jour : 15 décembre, 2022

Bien que chaque personne l’assume d’une manière différente, la vérité est que personne n’aime vieillir. La pression sociale pour rester éternellement jeune et belle est évidente et nous entoure constamment. Il y a ceux qui arrivent à accepter et à aimer leur image, même avec ses imperfections et à chaque étape de la vie. Mais il y a aussi ceux qui développent des symptômes inadaptés autour de ce concept : c’est ce qu’on appelle le syndrome de Dorian Gray.

Bien qu’il ne soit pas inclus dans les principaux manuels de diagnostic de la psychologie et de la psychiatrie, ce phénomène touche de nombreuses personnes. En fait, on estime qu’environ 3 % de la population en souffre. Ce syndrome se caractérise par un souci excessif de l’image corporelle et un fort rejet du vieillissement. Et, malgré le fait que nous associons ces caractéristiques au sexe féminin, les hommes en souffrent également.

Qu’est-ce que le syndrome de Dorian Gray ?

Le syndrome de Dorian Gray est un phénomène socioculturel et psychologique lié à la pression de maintenir une apparence jeune et attirante. Ce syndrome a été décrit pour la première fois en 2000 par le psychiatre Brosig B, dans son essai The Dorian Gray Syndrome.

Son nom particulier est lié au roman d’Oscar Wild, “The Picture of Dorian Gray”, dans lequel son protagoniste vend son âme pour préserver la jeunesse éternelle. C’est dans ce cadre de vanité, d’immaturité et de beauté que se développe le désordre.

Syndrome de Dorian Gray : qu'est-ce qui cause cette dysmorphie ?
Une préoccupation excessive pour l’apparence physique pourrait être un symptôme du syndrome de Dorian Gray.

De cette manière, on peut dire qu’il s’agit d’un trouble acquis (avec lequel on ne naît pas, mais on grandit dans des normes socioculturelles axées sur l’apparence physique). Cependant, toutes les personnes n’ont pas les mêmes réactions ou ne déclenchent pas ces types de symptômes. Les personnes ayant une faible estime de soi et celles qui construisent leur valeur personnelle en fonction de leur apparence sont les plus vulnérables.

Caractéristiques principales

Pour comprendre le syndrome de Dorian Gray, il faut se pencher sur ses trois aspects principaux :

Perception corporelle altérée

Les personnes atteintes de ce syndrome sont excessivement préoccupées par leur apparence physique et leur image. Ils sont véritablement terrifiés par la laideur ou la déformation corporelle et revoient sans cesse leur image à la recherche d’imperfections afin d’y remédier.

Il est fréquent que des symptômes de dysmorphophobie apparaissent, une attention excessive et déformant la perception d’une zone du corps jugée extrêmement désagréable et disproportionnée alors qu’en fait, ce n’est pas le cas.

Pour maintenir la beauté et l’apparence juvénile, toutes sortes d’aides, de traitements et de médicaments dont on abuse sont utilisés. Par exemple :

  • Restaurateurs de croissance des cheveux.
  • Médicament contre la dysfonction érectile.
  • Médicaments anti-obésité et à d’autres fins esthétiques (telles que la revitalisation de la peau ou l’augmentation de la masse musculaire).
  • Dermatologie cosmétique.
  • Chirurgie esthétique.
  • Utilisation excessive de régimes et d’exercices physiques.

Personnalité narcissique

Il y a une tendance au narcissisme dans la recherche de la jeunesse éternelle et d’une apparence physique attrayante et parfaite. De plus, la personne peut se sentir supérieure aux autres sous divers aspects, être vaniteuse, croire qu’elle mérite un traitement supérieur ou avoir plus de droits que les autres. Bref, on observe un grand hédonisme et une incompréhension excessive de l’estime de soi.

Refus de vieillir et de mûrir

Syndrome de Dorian Gray : qu'est-ce qui cause cette dysmorphie ?
Les personnes atteintes du syndrome de Dorian Gray peuvent subir plusieurs interventions chirurgicales pour se sentir (et paraître) jeunes à nouveau.

Une troisième composante est le rejet du vieillissement à la fois physique et psychologique. Ceux qui souffrent du syndrome de Dorian Gray font tout leur possible pour éviter les ravages que le passage des années provoque dans le corps et ils craignent profondément de se voir vieillir et dégradés.

En revanche, ils montrent une réticence à mûrir et continuent d’adopter des attitudes enfantines et des comportements inadaptés à leur âge. Bref, ils rejettent tout aspect pouvant être considéré comme mature.

Comment faire face au syndrome de Dorian Gray ?

Bref, ces personnes ont une vision déformée et irréaliste de leur image physique, sont extrêmement soucieuses de leur apparence et refusent d’accepter leur propre vieillissement. Bien que cela puisse sembler être un syndrome superflu et sans importance, la vérité est qu’il peut avoir de graves répercussions.

L’usage excessif et aveugle de médicaments et de traitements esthétiques peut causer des dommages importants à la santé. De même, d’importantes souffrances psychologiques sont observées. Et c’est que le vieillissement est inéluctable et, aussi fort soit-il souhaité, aucun corps ne peut atteindre la perfection et encore moins la maintenir dans le temps.

Ainsi, le vide et la frustration causés par cette raison peuvent entraîner des troubles anxieux constants, des comportements autodestructeurs et des symptômes dépressifs. En effet, il a été observé que les épisodes dépressifs et les crises suicidaires sont assez fréquents dans ce syndrome.

Pour cette raison, au premier soupçon que vous souffrez, il est important de demander l’aide d’un professionnel. Il existe des alternatives pharmacologiques qui peuvent aider le processus de récupération ; mais, fondamentalement, il faut commencer par une psychothérapie intensive pour aider la personne avec une distorsion corporelle, une faible estime de soi et le rejet de la maturité.

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  • Brosig, B., Kupfer, J., Niemeier, V., & Gieler, U. (2001). The” Dorian Gray Syndrome”: psychodynamic need for hair growth restorers and other “fountains of youth.”. International journal of clinical pharmacology and therapeutics39(7), 279-283.
  • Osorno, D. A. (2006). El síndrome de Dorian Gray (DGS). Revista de la Asociación Colombiana de Gerontología y Geriatría, 20(4), 971-973. http://acgg.org.co/pdf/pdf_revista_06/20-4-articulo2.pdf

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