Abacavir : usages et effets secondaires

25 août 2019
Comme tous les médicaments, l'abacavir peut également déclencher une série d'effets secondaires dont il faut tenir compte lors de son administration. Si vous présentez l'un des symptômes d'une réaction allergique, vous devriez consulter un médecin.

L’abacavir est un médicament d’ordonnance pour le traitement du SIDA chez les adultes et les enfants de plus de 3 mois. Il est toujours administré avec d’autres médicaments conçus pour le traitement de l’infection par le VIH.

Utilisé contre le VIH, il appartient au groupe des inhibiteurs de la transcriptase inverse, analogues aux nucléosides.

Ces médicaments doivent leur efficacité au blocage d’une enzyme du virus qui produit le sida. On l’appelle transcriptase inverseEn bloquant cette enzyme, qui est une protéine, ces médicaments empêchent la multiplication du virus et peuvent réduire sa concentration dans le corps.

Il est très important de garder à l’esprit que les médicaments contre le VIH ne peuvent soigner la maladie. Cependant, la prise quotidienne de plusieurs de ces médicaments, adaptés à chaque patient, aide les porteurs du virus à vivre plus longtemps. Par conséquent, le traitement anti-VIH rend chronique la maladie mais ne la guérit pas. Il réduit également le risque de transmission.

Qu’est-ce que le VIH et le SIDA ?

L'abacavir permet de traiter le SIDA

Afin de pouvoir comprendre comment fonctionne l’abacavir, il est préférable de connaître quelques aspects fondamentaux de l’indication pour laquelle il s’utilise : l’infection par le VIH ou le SIDA.

De nombreuses personnes confondent les termes VIH et SIDA. Mais il est essentiel de les différencier :

  • Le VIH, ou virus de l’immunodéficience Humaine, est un micro-organisme qui peut se trouver dans l’organisme et déclencher ou non un symptôme clinique. Il attaque le système immunitaire et l’affaiblit. En conséquence, l’organisme perd petit à petit la capacité à se défendre face aux infections ou aux autres maladies
  • Le SIDA, ou Syndrome de l’Immunodéficience Acquise, se déclenche lorsqu’une personne est infectée par le VIH depuis de nombreuses années

De nos jours, la plupart des individus qui reçoivent un diagnostic précoce de cette infection, et prennent des médicaments contre le VIH, comme l’abacavir, peuvent mener une vie longue et satisfaisante.

Comment le SIDA se transmet-il ?

Le VIH se contamine lorsque le sang ou les fluides corporels infectés entrent en contact avec le corps d’une autre personne. Voici certaines causes :

  • Maintenir des relations sexuelles
  • Partager des aiguilles pour s’injecter des drogues ou faire des tatouages
  • Transfert de la mère à l’enfant pendant la grossesse, la naissance ou l’allaitement

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Effets secondaires de l’abacavir

Une femme qui se sent mal après avoir pris de l'abacavir

Comme pour tous les médicaments, l’abacavir peut déclencher également une série d’effets secondaires à prendre en compte au moment de l’administration.

Si vous présentez l’un des symptômes suivants d’une réaction allergique, vous devez consulter immédiatement un médecin et cesser de prendre l’abacavir :

  • Fièvre
  • Éruption cutanée
  • Nausées et vomissements
  • Diarrhée et douleurs à l’estomac
  • Sensation de mal-être général
  • Essoufflement
  • Toux et mal de gorge

Acidose lactique

En plus de ce qui précède, l’abacavir produit des symptômes indésirables caractéristiques appelés acidose lactique. Autrement dit, il s’agit d’une accumulation d’acide lactique dans le sang. Les symptômes qui accompagnent cette pathologie sont :

  • Douleur et faiblesse musculaire
  • Engourdissement ou sensation de froid dans les bras et les jambes
  • Difficulté à respirer
  • Douleurs à l’estomac, nausées et vomissements
  • Tachycardie
  • Vertiges
  • Faiblesse et fatigue

Problèmes hépatiques, un des effets indésirables de l’abacavir

Cet antiviral peut également provoquer un certain nombre d’effets graves sur le foie. Par conséquent, vous devriez communiquer avec votre médecin si vous prenez de l’abacavir et que vous présentez l’un de ces symptômes :

  • Douleur dans la partie supérieure de l’estomac
  • Démangeaisons
  • Perte d’appétit
  • Urine foncée
  • Selles de couleur argileuse
  • Ictère : pigmentation de la peau et des muqueuses de couleur jaunâtre

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Autres effets secondaires de l’abacavir

L’abacavir peut aussi entraîner des effets négatifs supplémentaires comme des changements dans le système immunitaireOu un risque plus élevé de crise cardiaque ou d’infarctus du myocarde.

Les changements dans le système immunitaire, collectivement appelés syndrome inflammatoire de reconstitution immunitaire ou IRIS, sont une affection qui survient parfois lorsque ce système de défense commence à se rétablir après un traitement basé sur un médicament contre le VIH, comme l’abacavir.

Au fur et à mesure que le système immunitaire se renforce, la réaction à une infection peut être plus intense. Cela déclenche alors un ensemble de symptômes.

Conclusion

L’abacavir est un médicament prescrit pour l’infection par le VIH. Toutefois, ni ce médicament ni d’autres antiviraux ne sont capables aujourd’hui de guérir définitivement de cette maladie. Leur action est de rendre la maladie chronique et de permettre au patient de récupérer une qualité de vie et prolonger de manière significative son existence.

 

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  • Hughes, C. A., Foisy, M. M., Dewhurst, N., Higgins, N., Robinson, L., Kelly, D. V., & Lechelt, K. E. (2008). Abacavir hypersensitivity reaction: An update. Annals of Pharmacotherapy. https://doi.org/10.1345/aph.1K522
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