Acide alpha-lipoïque : avantages et dans quels aliments se trouve-t-il

L'acide alpha-lipoïque est un antioxydant important dans l'alimentation. Nous vous expliquons comment vous pouvez l'introduire dans votre alimentation quotidienne et comment cela peut vous aider.
Acide alpha-lipoïque : avantages et dans quels aliments se trouve-t-il
Maria Patricia Pinero Corredor

Rédigé et vérifié par la nutritionniste Maria Patricia Pinero Corredor.

Dernière mise à jour : 09 août, 2022

Nous vivons tous exposés aux radicaux libres ou aux espèces réactives de l’oxygène (ROS), qui sont générés par le processus d’oxydation cellulaire. Lorsqu’ils sont produits à des concentrations élevées, ils peuvent endommager les cellules, accélérer le vieillissement ou induire des maladies. Pour contrer cela, le corps dispose d’un système d’antioxydants, parmi lesquels l’acide alpha-lipoïque ou l’acide thioctique.

C’est une molécule nécessaire au fonctionnement optimal de certaines enzymes. Il est capable d’oxyder et de réduire plusieurs molécules en même temps. De plus, il est connu comme “l’antioxydant des antioxydants”, car il restaure la capacité antioxydante d’autres, comme la vitamine E et la coenzyme Q10. Vous souhaitez en savoir plus sur ses fonctions et avantages ? Ensuite, nous vous en dirons plus à ce sujet.

Que sont les antioxydants ?

Les antioxydants sont des molécules chargées de prévenir ou de réduire l’oxydation des macromolécules et des structures cellulaires, grâce à l’élimination des radicaux libres et des ROS. Nous sommes tous plus ou moins exposés à ces oxydants. Les plus courants sont les suivants :

  • Rayonnement ionisant.
  • Rayons ultraviolets.
  • Produits chimiques.
  • Pesticides.
  • Fumée du tabac.
  • Certains médicaments.

Les dommages cellulaires ne se produisent que lorsque l’exposition à ces facteurs dépasse la capacité antioxydante du corps. Cependant, les antioxydants peuvent être produits à partir des cellules elles-mêmes ou être obtenus par l’alimentation.

Selon un groupe d’experts, les plus connues sont les vitamines C et E. Il existe également des polyphénols et des caroténoïdes, présents dans les aliments végétaux. L’acide alpha-lipoïque fait également partie du pool d’antioxydants du corps. Ces composés peuvent aider à réduire le risque de maladies telles que le diabète, la maladie d’Alzheimer et les maladies oculaires.

aliments antioxydants
Les fruits et les légumes sont l’une des sources les plus importantes d’antioxydants.

Qu’est-ce que l’acide alpha-lipoïque ?

L’acide alpha-lipoïque, ou ALA, a été découvert en 1950 en tant que composé cristallin essentiel à la croissance des micro-organismes. Il convient de noter que, malgré le même acronyme, il ne faut pas le confondre avec l’acide gras oméga 3, connu sous le nom d’acide alpha linolénique.

D’un point de vue chimique, il est considéré comme un acide gras non essentiel, ayant 8 atomes de carbone et un groupe disulfure. Cette structure aide l’organisme à digérer et à utiliser les sucres comme source d’énergie, à se régénérer et à se protéger.

On le trouve aussi bien dans les aliments d’origine animale que végétale. Et bien que le corps humain en produise en petites proportions, on ne sait pas encore précisément comment il est synthétisé. Il existe plusieurs avantages connus à ce jour, en particulier pour son puissant effet antioxydant. Pour cette raison, il est utilisé comme composant actif des compléments alimentaires.

Avantages de l’acide alpha-lipoïque

Une qualité importante de l’acide alpha lipoïque est sa capacité à se mélanger dans le milieu aqueux et dans le milieu gras. Cela lui vaut le nom “d’antioxydant universel”, puisqu’il agit à n’importe quel niveau de l’organisme. Quels sont ses avantages ?

C’est un puissant antioxydant

Son action antioxydante élevée lui permet de maintenir l’intégrité des cellules. Il contribue à prendre soin des neurones, du cœur, du foie et des vaisseaux sanguins. Certaines études mettent également en évidence son effet chélatant sur certains métaux lourds pro-oxydants, comme le mercure, le fer, l’arsenic, entre autres.

Renforce l’action des autres antioxydants

En plus de sa propre action antioxydante, l’acide lipoïque est capable de contribuer à d’autres antioxydants naturels, tels que le coenzyme Q10, le glutathion et les vitamines C et E. Sa forme réduite, appelée “dihydrolipoate”, réduit le fer et le fait réagir avec l’ERO pour protéger membranes cellulaires.

De son côté, une étude a révélé que l’apport de 300 à 1200 milligrammes par jour d’ALA aide à augmenter le glutathion. Ceci est considéré comme l’antioxydant clé pour l’immunité, la santé cellulaire et la prévention des maladies chroniques telles que le diabète de type 2, la résistance à l’insuline et le VIH.

Maintient la santé des yeux

L’oxydation cellulaire peut atteindre les nerfs oculaires et causer des problèmes de vision. L’antioxydant lipoïque peut contrôler la perte de vision, les lésions rétiniennes, les cataractes, la dégénérescence maculaire, le glaucome, entre autres.

Une étude à long terme sur des rats atteints de rétinopathie diabétique a révélé que l’acide lipoïque inhibe l’accumulation d’ADN modifié par oxydation dans la rétine. D’où la suggestion de manger des aliments ou des suppléments d’acide lipoïque, surtout à un âge avancé.

Cet antioxydant peut prévenir la dégénérescence des lésions oculaires d’avant la vieillesse.

Contrôler la glycémie dans le diabète de type 2

Certaines recherches montrent que l’ajout d’acide lipoïque dans l’alimentation du diabète de type 2 peut réduire la glycémie. Cela fonctionne parce que l’antioxydant facilite l’absorption du sucre dans la cellule musculaire.

Dans le même temps, la captation et le stockage du glucose par le tissu adipeux diminuent. Avec cela, il y a une augmentation de la production d’énergie et une diminution de la graisse viscérale. Incidemment, il réduit le risque cardiovasculaire.

Entre autres choses, il aide à réduire les symptômes de la neuropathie diabétique, tels que la douleur, l’irritation, la rougeur, les crampes, la faiblesse et les sensations de brûlure. Des doses de 300 à 600 milligrammes par voie intraveineuse par jour ont été essayées à cette fin.

Protège la peau du vieillissement

Une équipe d’experts a noté que l’acide alpha-lipoïque agit comme une substance anti-âge, aidant à restaurer les tissus de la peau et de l’épiderme en offrant une protection contre les radicaux libres.

En ce sens, les crèmes à 5% lipoïque peuvent réduire les ridules causées par l’exposition au soleil. En fait, un autre groupe de dermatologues a également découvert que l’utilisation d’ALA cubosomal à 5 % était une modalité efficace et sûre pour améliorer le vieillissement du visage.

Les principaux changements qui surviennent après le traitement sont l’augmentation de l’épaisseur de l’épiderme, une meilleure texture et la tonicité de la peau.

Il peut vous garder en forme et améliorer vos performances sportives

Certains athlètes utilisent des suppléments d’ALA pour améliorer leurs performances physiques, car ils aident à métaboliser les glucides et à optimiser l’énergie. Un essai contrôlé avec ALA a conclu que cet antioxydant diminue le poids et l’indice de masse corporelle (IMC). Pour cette raison, il peut protéger contre l’obésité.

Un autre essai en double aveugle a suggéré que l’ALA dosé à 1 200 milligrammes par jour pendant 2 mois réduisait le tour de taille et le poids corporel.

Améliore la santé mentale

L’activité antioxydante de l’ALA a également un effet sur la prévention des dommages neuronaux, de la détérioration motrice, de la perte de mémoire et des modifications du fonctionnement cognitif. Pour cette raison, il est utilisé comme complément chez les personnes présentant des risques pour la santé mentale.

Par exemple, dans la maladie d’Alzheimer, qui est une maladie neurodégénérative caractérisée par un stress oxydatif, l’acide alpha-lipoïque a été utilisé comme stratégie thérapeutique pour augmenter le glutathion intracellulaire et piéger les radicaux libres.

Besoins en acide alpha-lipoïque

Selon l’expert Jackie Newson, il n’y a pas de valeur nutritionnelle quotidienne pour l’ALA. La dose standard se situe entre 100 et 600 milligrammes par jour. Les valeurs qui ont été utilisées dans les études scientifiques vont de 300 à 1200 milligrammes par jour.

Sources alimentaires d’acide alpha-lipoïque

L’ALA se trouve naturellement dans une grande variété d’aliments. Cependant, dans certains d’entre eux, il est lié à des protéines, en particulier à l’acide aminé essentiel lysine. Les enzymes digestives sont incapables de rompre la liaison avec cet acide aminé.

Par conséquent, le corps ne peut pas en bénéficier pleinement, de la même manière que celle produite par le corps lui-même. Cependant, lorsqu’il est consommé en complément, il est préférable de l’utiliser. Certains experts suggèrent que 30 à 40 % d’une dose orale d’ALA sont absorbés sous sa forme libre.

Les principales sources apparaissent ci-dessous :

  • Levure.
  • Épinard.
  • Les abats, tels que le foie, les reins et le cœur.
  • Viande rouge.
  • Brocoli
  • Choux de Bruxelles.
  • Betterave.
  • Carotte.
  • Tomate.

En complément, on le trouve en gélules ou en injection. Ils varient en doses de 200 à 600 milligrammes. Ces quantités sont jusqu’à 600 fois supérieures à celles trouvées dans les aliments. De plus, sa prise à jeun est recommandée pour garantir son absorption.

La quantité ingérée des principales sources alimentaires de cet antioxydant, ajoutée à ce que le corps produit, semble suffisante pour prévenir une carence.

betterave et carotte
Les légumes verts, les betteraves, les carottes, entre autres, fournissent de petites quantités d’acide alpha-lipoïque.

Comment intégrer l’acide lipoïque dans une alimentation saine ?

Les preuves montrent que l’acide alpha-lipoïque est l’un des antioxydants les plus puissants qui protègent notre corps contre les agents oxydants internes et externes. Il aide à prévenir le vieillissement prématuré, favorise la santé mentale et réduit les complications des maladies chroniques telles que le diabète.

S’il est vrai que nous ne pouvons pas prendre les doses suggérées avec de la nourriture seule, des suppléments sont disponibles pour assurer entre 100 et 600 milligrammes par jour. Dans tous les cas, il convient d’aller chez le médecin ou le nutritionniste pour obtenir les indications correspondantes en fonction des caractéristiques individuelles.

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