Boire de l'alcool pendant la grossesse peut modifier la forme du cerveau des bébés, selon une étude

Le cerveau des fœtus subit des changements importants qui affectent le développement lorsque la mère boit de l'alcool pendant la grossesse. Cette nouvelle étude le certifie. Découvrez-la ici.
Boire de l'alcool pendant la grossesse peut modifier la forme du cerveau des bébés, selon une étude
Leonardo Biolatto

Rédigé et vérifié par le médecin Leonardo Biolatto.

Dernière mise à jour : 23 novembre, 2022

L’alcool fait partie des substances interdites pendant la grossesse. À cet égard, une nouvelle découverte rend compte de l’effet précoce des boissons alcoolisées sur les fœtus.

Pas encore publiée, mais déjà présentée lors du congrès annuel de la North American Society of Radiology, la recherche menée par Gregor Kasprian précise que le cerveau fœtal est modifié par de petites quantités d’alcool ingérées par la mère. Cet effet serait déjà évident dès le milieu de la gestation et aurait des conséquences à long terme.

Selon le scientifique, il ne faut pas seulement considérer les connotations biologiques de cette découverte. La réalité de la disponibilité et de l’accessibilité des médicaments dans certains pays doit également être mise sur la table.

La consommation d’alcool pendant la grossesse est plus fréquente qu’on ne le pense. Selon les auteurs de l’étude, jusqu’à près de 10 % des mères boivent de l’alcool pendant la grossesse.

Que dit la nouvelle étude sur le fait de boire de l’alcool pendant la grossesse ?

Le Dr Kasprian a donné des détails sur la modalité utilisée pour effectuer la recherche avec les fœtus. Ils ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique, car cette méthode n’utilise pas de rayonnement nocif.

La population se composait de 24 fœtus entre 22 et 36 semaines de gestation. Leurs mères avaient des antécédents de consommation d’alcool pendant la grossesse.

À titre de comparaison, des IRM ont également été réalisées sur 52 autres fœtus dont les mères n’avaient pas été exposées à l’alcool. Dans le groupe des mères ayant consommé de l’alcool, la consommation moyenne était inférieure à un verre par semaine.

Après avoir effectué les résonances, les résultats les plus notoires ont été les suivants :

  • Les fœtus exposés à l’alcool avaient un score de maturation inférieur à celui de l’autre groupe. Autrement dit, leur développement cérébral à l’intérieur de l’utérus était plus lent.
  • Les fœtus exposés à l’alcool présentaient des changements dans la structure cérébrale.



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Quels sont les changements cérébraux des fœtus exposés à l’alcool ?

Selon le rapport du Dr Kasprian et de son équipe, les IRM ont montré des changements marqués dans le sillon temporal droit du cerveau et dans d’autres parties de la zone temporale. Cette région est celle associée au comportement social, à l’intégration audiovisuelle et au développement du langage.

De diverses enquêtes antérieures, nous savons que le lobe temporal joue un rôle important dans le traitement des informations visuelles et auditives. Il nous permet d’apprécier la musique, de dialoguer avec les autres et même de réguler les émotions.

Bien qu’il soit difficile d’établir l’étendue de ces modifications cérébrales fœtales au stade adulte, il y a des raisons de soupçonner que l’influence pourrait être étendue. Certaines études scientifiques ont déjà rapporté une association entre les mères alcooliques et les enfants qui présentent des problèmes de comportement à l’adolescence et à l’âge adulte.

Consultation pour grossesse.
Toutes les images fœtales ne sont pas utiles pour obtenir des données sur le cerveau. L’échographie habituelle ne permettrait pas d’obtenir les données fournies par une résonance.

Les autres résultats de recherche

Les IRM ont également mis en évidence une augmentation de la taille du corps calleux du cerveau et une réduction de la zone périventriculaire. Le corps calleux est une structure qui relie les deux hémisphères cérébraux, tandis que la zone périventriculaire est la région autour des ventricules (ce sont des espaces avec du liquide céphalo-rachidien).

L’atteinte du corps calleux entraînerait des symptômes très divers. Comme il s’agit de la zone de connexion entre les hémisphères, des problèmes pourraient être constatés dans des aspects aussi dissemblables que l’informatique numérique et la personnalité.

D’autre part, la zone périventriculaire est un site de naissance pour les neurones. Les experts estiment que sa diminution serait le signe d’une moindre production de cellules pour le cerveau. Cela expliquerait en partie pourquoi les fœtus de mères alcooliques se développent plus lentement.

Il semble que l’exposition à l’alcool pendant la grossesse place le cerveau fœtal sur une voie de développement altérée qui diffère de la voie normale.

~ Dr. Kasprian ~

Quelle quantité d’alcool est nocive pendant la grossesse ?

La recommandation stricte est de ne pas consommer d’alcool pendant la grossesse. De nombreux médecins s’accordent à dire qu’il n’y a pas de dose sûre de la substance pour les femmes enceintes.

Cependant, certaines recherches semblent contredire cela et postulent que de petites quantités ne suffiraient pas à provoquer des changements chez les fœtus. Ces affirmations, bien que validées par des recherches et des publications scientifiques, ne sont pas sans controverse.

Selon Elizabeth Armstrong, il n’y a aucune preuve concluante que la consommation occasionnelle d’alcool mène au syndrome d’alcoolisation fœtale. Même la doctorante insiste sur le fait que des recommandations strictes pour les femmes ne génèrent que peur et anxiété, sans avoir d’effet bénéfique.

Une étude scientifique de 2012 va également dans le même sens. Selon leurs auteurs, les enfants de mères qui consomment peu d’alcool ne présentent pas de déficits cognitifs, au moins jusqu’à l’âge de 5 ans.

Malgré cela, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis sont francs. Il n’y a pas de dose minimum sûre. L’institution gouvernementale insiste sur le fait que les mères ne doivent pas ingérer d’alcool pendant la grossesse.

Enfin, le National Health Service (NHS) du Royaume-Uni ne recommande pas non plus la consommation d’alcool pendant la grossesse. Selon leurs experts, il n’y a pas de dose minimum sûre et l’attitude la plus sûre serait de ne pas consommer cette substance, car il n’y a pas assez d’éléments pour exclure une atteinte fœtale.

Boissons alcoolisées.
Les institutions officielles déconseillent la consommation de tout alcool pendant la grossesse.



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Que dois-je faire si je suis enceinte ?

Il est très probable que votre médecin vous déconseille de boire de l’alcool. C’est l’avis le plus soutenu par la science, malgré les divergences qui peuvent exister avec certaines études isolées.

La possibilité même d’endommager le cerveau du fœtus devrait être un avertissement. S’il n’y a pas de dose sûre clairement établie, il faut alors choisir d’éliminer complètement la substance de l’alimentation.

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