Bouche de meth : les effets néfastes de la méthamphétamine sur la santé dentaire

La bouche de meth n'est pas une maladie unique, mais la combinaison de plusieurs situations. Nous vous disons pourquoi cette condition apparaît et comment elle peut être traitée.
Bouche de meth : les effets néfastes de la méthamphétamine sur la santé dentaire

Dernière mise à jour : 06 septembre, 2022

Le terme “bouche de meth” désigne un état pathologique de la cavité buccale qui a été associé à la consommation de méthamphétamine. Il ne s’agit pas d’une maladie unique, mais d’un ensemble de problèmes qui apparaissent lorsqu’une personne est dépendante de cette drogue.

Bien qu’il y ait des rapports d’une diminution de la consommation de méthamphétamines, ce n’est pas une situation qui a été surmontée. Aux États-Unis, par exemple, près de 1 % des personnes de plus de 12 ans ont pris ce médicament au cours de l’année écoulée. Et l’on sait que dans ce même pays, 0,6% de personnes ont une consommation problématique, voire une addiction.

La facilité avec laquelle la drogue est obtenue, ainsi que la synthèse de sa forme sur mesure appelée crystal meth, l’a rendue populaire. Bien qu’elle existe depuis plus de 100 ans chez l’homme, la présentation en cristaux a connu son heure de gloire dans les années 1990.

C’est au cours de cette décennie que les premiers signalements de “bouche de meth” sont apparus. Cela a été d’autant plus préoccupant lorsqu’il a été constaté que cette situation concernait notamment les enfants et les adolescents.

La méthamphétamine

Son nom chimique correct est méthylamphétamine. Cette substance est née en tant que produit médical. En 1893, la molécule avait déjà été synthétisée, et au début de 1920, un brevet a été enregistré.

Elle était librement vendue pour des emplois paramédicaux en Europe. Notamment en Allemagne.

La forme cristalline a été commercialisée illégalement en Californie, et de là, elle s’est répandue dans le monde entier. Elle est utilisée pour fumer et pour obtenir des effets stimulants sur le système nerveux central. Il est courant que les utilisateurs la combinent avec de la cocaïne.

La méthamphétamine agit sur les neurones du système nerveux central, augmentant les concentrations de dopamine et de noradrénaline. Dans le même temps, elle réduit la recapture des neurones, de sorte que leur présence augmente davantage.

C’est pourquoi l’effet direct du médicament est la stimulation. Le cerveau est capable de travailler plus efficacement et avec moins d’épuisement,du moins pour quelques instants. Les personnes qui consomment cette substance, rapportent qu’elles ont plus de pouvoir, qu’elles sont plus alertes, qu’elles ont moins peur et qu’elles ressentent un plus grand désir sexuel.

Il y a une période d’euphorie qui est agréable et qui agit même comme un analgésique, bloquant les sensations de douleur.

Cela explique pourquoi la dépendance à la méthamphétamine est si puissante, et pourquoi il est difficile d’amorcer un processus de désintoxication. Il faut souligner le fait que la tolérance au médicament est rapide, il en faut donc augmenter la dose au fur et à mesure pour ressentir l’effet recherché.



Les effets de la méthamphétamine sur le corps

Les effets sur la santé vont au-delà de la “bouche de meth”, dont nous parlerons plus en détail plus tard. Les consommateurs passent souvent de l’excitation initiale à « la descente », avec des tremblements, des insomnies et un manque d’appétit qui se perpétue.

Lorsque la consommation devient chronique et qu’il y a dépendance, le comportement de la personne change. Plus de violence, d’états paranoïaques et d’hallucinations sont enregistrés.

Un surdosage peut également survenir, lorsque la personne en consomme trop à la fois. La gravité est notoire, avec risque de mort. Les patients ont des palpitations, des vomissements et des convulsions. S’ils ne sont pas traités à temps, une fibrillation ventriculaire se produit, voire même un infarctus aigu du myocarde.

D’autre part, le syndrome de sevrage à la méthamphétamine présente les symptômes suivants :

  • Dépression ou anxiété
  • Fatigue extrême
  • Désir incontrôlable de consommer

Les femmes enceintes dépendantes de la méthamphétamine ont enregistré une incidence plus élevée de naissances prématurées et d’avortements. En outre, le médicament est capable de provoquer des malformations chez le fœtus, avec un développement retardé.

Fœtus malformé par la méthamphétamine.
Tous les médicaments sont capables de causer des effets nocifs sur le fœtus. La méthamphétamine est associée à des restrictions sur le développement du bébé.

Qu’est-ce que la bouche de meth ?

On pense que la consommation prolongée de méthamphétamine peut causer une combinaison de problèmes dans la cavité buccale, notamment les suivants :

  • Xérostomie ou bouche sèche
  • Caries étendues et profondes
  • Bruxisme ou grincement de dents
  • Trismus ou contracture des muscles masséters

Les caries sont caractéristiques chez ces patients. Les dents prennent une forte couleur noirâtre et il y a un effritement agressif qui provoque la perte de la quasi-totalité de la dent. Cela permet de voir directement l’os maxillaire exposé.

Des études scientifiques ont comparé des populations consommatrices de drogues avec celles qui n’en consommaient pas. Des différences notables ont été observées. Chez les toxicomanes, la prévalence des caries est plus élevée. De plus, une plaque bactérienne plus importante et plus de tartre dentaire ont été observés.

Lorsque l’effet de la méthamphétamine sur la bouche a été comparé à l’effet que d’autres drogues (comme l’héroïne) pourraient causer, il a été constaté que la méthamphétamine apparaît plus rapidement dans la bouche. En d’autres termes, les patients dépendants en subissent les effets négatifs au niveau de leurs dents plus rapidement et plus gravement.



À quoi est due la bouche de meth ?

La bouche de meth est une combinaison de situations pathologiques. Il ne s’agit pas seulement de caries, mais aussi de bouche sèche et de bruxisme.

Par conséquent, la théorie la plus acceptée est que la dépendance provoque des changements physiques, mais aussi comportementaux, ce qui conduit à la combinaison de nombreux facteurs de risque chez une même personne. Les patients toxicomanes ont tendance à se brosser beaucoup moins les dents, à consommer des boissons gazeuses plutôt que de l’eau, et à manger mal.

Le crystal meth est acide. Associé au sucre des boissons gazeuses, dans un contexte de mauvaise hygiène bucco-dentaire, il est un terrain fertile pour les caries.

Concernant la salive, certains chercheurs ont constaté que le médicament modifie son acidité. Par conséquent, avec une plus grande présence de sucre pour les bactéries, le risque de carie augmente considérablement.

L’effet concomitant d’autres substances qui accompagnent souvent la consommation de méthamphétamine ne peut pas non plus être exclu. Ici, il convient de mentionner la cocaïne, mais aussi l’alcool. Dans tous les cas, le manque d’hygiène bucco-dentaire est toujours la base.

Il n’est pas rare que les personnes toxicomanes signalent une soif intense et constante et une sensation persistante de bouche sèche. Par conséquent, la xérostomie buccale à la méthamphétamine serait un symptôme de plus de la dépendance.

Enfin, le grincement des dents semble être un effet direct du médicament et de sa voie d’administration. Une étude scientifique a révélé que les personnes dépendantes qui fumaient de la méthamphétamine souffraient davantage de bruxisme que celles qui s’en injectaient par voie intraveineuse.

Le grincement persistant perturbe l’articulation temporo-mandibulaire (ATM) et use l’émail. C’est la couche la plus externe de la dent. Lors d’une corrosion due à un serrage excessif, il y a sensibilité dentaire et une barrière de protection essentielle pour la santé des éléments dentaires est perdue.

La bouche de meth et la nécrose des mâchoires

Certains rapports de cas cliniques survenus ces dernières années ont évoqué la situation de patients atteints d’ostéonécrose. C’est-à-dire la mort du tissu osseux de leurs mâchoires, après une utilisation prolongée et soutenue de méthamphétamine.

Ce serait un élément de plus de l’image connue sous le nom de “bouche de but”, bien que tous les scientifiques ne soient pas d’accord. Pour certains, il s’agit d’une manifestation d’une autre maladie appelée « ostéonécrose médicamenteuse des mâchoires ».

L’ostéonécrose médicamenteuse de la mâchoire survient lorsqu’un patient souffre de la mort de cellules dans les os du visage en raison de la prise de médicaments. Les plus associés sont les bisphosphonates, prescrits en cas d’ostéoporose sévère.

On suppose que la méthamphétamine a des conséquences similaires. En d’autres termes, il aurait le pouvoir d’accélérer l’usure osseuse, en même temps qu’il stopperait la capacité de cicatrisation des ostéoblastes, qui sont les cellules responsables de la production de nouveau tissu osseux.

Le résultat est une nécrose des mâchoires car plus de tissu est perdu que de nouveau est généré. Ainsi, lorsqu’un patient dépendant à la méthamphétamine se fait extraire une dent, il y a un risque que la plaie expose une partie de l’os qui se trouve au fond, avec possibilité d’infections.

Il a également été spéculé que les patients atteints d’ostéonécrose des mâchoires sont victimes d’un médicament de mauvaise qualité qu’ils obtiennent à un prix inférieur. Précisément, le risque semblerait plus important en cas d’utilisation de méthamphétamine riche en phosphore.

L’excès de phosphore produit une image similaire, appelée “mâchoire fossile”. Il y a un tissu osseux faible, une nécrose, des infections bactériennes sur les plaies de la mâchoire et des fistules qui drainent le pus dans la cavité buccale. Il avait déjà été décrit comme une intoxication chez les employés des usines de boîtes d’allumettes au XIXe siècle.

Os du crâne.
Les os du crâne sont susceptibles d’être endommagés sous l’effet de certains médicaments.

Le traitement

L’un des plus gros problèmes avec le traitement buccal de la méthamphétamine est que les patients n’admettent souvent pas qu’ils utilisent la substance. Par conséquent, il n’est pas rare que le dentiste trouve les signes du syndrome, bien qu’il ne soit pas en mesure de confirmer que l’origine est le médicament.

Si l’on soupçonne que le patient est un consommateur de méthamphétamine, le professionnel doit prendre certaines précautions. En premier lieu, la biosécurité est essentielle. Il est probable que la personne toxicomane par voie intraveineuse souffre également de maladies transmissibles par le sang, telles que l’hépatite C.

Il ne faut pas non plus initier une démarche de traitement des caries, par exemple si le patient se présente à la consultation avec des signes évidents d’intoxication. Autrement dit, si vous avez des hallucinations ou si vous êtes dans un état paranoïaque.

De plus, la mise en place d’un anesthésique peut interagir avec la méthamphétamine. En raison de l’augmentation de la norépinéphrine chez le patient, les médicaments dentaires ont la capacité d’augmenter le risque d’ infarctus du myocarde ou d’arythmie.

En règle générale, un patient dépendant à la méthamphétamine qui se rend dans un cabinet dentaire ne devrait pas recevoir d’anesthésie locale avec de la noradrénaline. Ni l’anesthésie générale, qui modifie le rythme respiratoire, déjà altéré par le médicament.

Au-delà des précautions évoquées, les traitements à mettre en place doivent suivre les étapes habituelles pour résoudre les caries, le bruxisme et la xérostomie. La situation particulière de l’ostéonécrose nécessite une approche particulière.

Cette maladie est presque toujours traitée chirurgicalement. Des tentatives sont faites pour enlever les tissus morts et les retirer du corps. Une efficacité à 100% n’est pas garantie, mais la plupart des patients peuvent arrêter la détérioration de leurs os de la mâchoire. Bien sûr, s’ils arrêtent de consommer de la méthamphétamine en même temps que l’opération.

Comment prévenir la bouche de meth ?

Les patients méta-bouche sont dépendants d’une drogue qui altère leur comportement quotidien. En termes de santé bucco-dentaire, ils ont une mauvaise hygiène et l’état de leurs dents et de leurs gencives s’aggrave avec le temps.

La prévention de la bouche de la méthamphétamine va de pair avec la prévention de tous les effets négatifs de la méthamphétamine sur le corps. En d’autres termes, la meilleure approche est d’empêcher une personne de devenir dépendante ou, en tout cas, de récupérer et de réhabiliter quelqu’un qui l’est déjà.

Pendant ce temps, l’attention d’une personne toxicomane, avant qu’elle ne développe la bouche de la méthamphétamine, doit se concentrer sur l’amélioration des habitudes d’hygiène bucco-dentaire. Quelques commandes quotidiennes simples d’accoutumance peuvent aider, de sorte que le patient incorpore le brossage ou même puisse pratiquer le rinçage.

Si vous avez une consommation problématique de toute substance illégale, n’hésitez pas à consulter un professionnel de la santé. Il est possible de vous aider à freiner la consommation addictive et à prévenir les complications dans votre bouche et dans tout votre corps.

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