Cancer du sein et grossesse : ce que vous devez savoir

Le cancer du sein est l'une des tumeurs les plus courantes chez les femmes. Il est possible d'en souffrir pendant la grossesse.
Cancer du sein et grossesse : ce que vous devez savoir
Maryel Alvarado Nieto

Rédigé et vérifié par le médecin Maryel Alvarado Nieto.

Dernière mise à jour : 05 novembre, 2022

L’un des événements qui est généralement une source de joie pour une femme est la maternité, mais cette situation peut être éclipsée par la maladie. Le cancer du sein pendant la grossesse est une réalité dévastatrice pour de nombreuses femmes dans le monde.

Cependant, il est possible de traiter efficacement cette tumeur sans entraîner de risque pour la grossesse. Heureusement, dans la plupart des cas, l’interruption de grossesse n’est pas justifiée.

Le cancer du sein est considéré comme lié à la grossesse lorsqu’il est diagnostiqué pendant cette période ou dans la première année suivant l’accouchement.

On estime qu’environ 10 % des tumeurs malignes du sein chez les femmes âgées de moins de 40 ans sont associées à une grossesse, ce qui représente 1 femme sur 1 000 à 3 000. Bien que ce nombre soit considéré comme faible, il est loin d’être un nombre idéal. Notamment, parce qu’il est possible que l’incidence augmente dans les années à venir, du fait du report de la maternité à des âges avancés.

Le pronostic du cancer du sein pendant la grossesse

Dans la croyance populaire, le diagnostic de cancer du sein est considéré comme ayant un plus mauvais pronostic pendant la grossesse. Cependant, plusieurs études ont tenté d’éclaircir cette croyance, et aucune différence significative dans la survie n’a été observée.

Pour cette raison, à l’heure actuelle, l’hypothèse d’un moins bon pronostic repose davantage sur un retard de diagnostic plutôt que sur la grossesse. Certains auteurs proposent que les changements hormonaux typiques de la grossesse pourraient influencer le développement du cancer du sein pendant la grossesse, mais cette hypothèse n’a pas été prouvée.

Les seins subissent une série de changements pendant la grossesse afin de se préparer à l’allaitement. Ce sont ces mêmes changements qui entravent à la fois l’examen physique et la capacité à détecter une masse tumorale avec les méthodes d’imagerie disponibles.

Un examen approfondi des seins au cours du premier trimestre de la grossesse est essentiel, car les changements au cours de cette période sont plus subtils.



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Quels sont les symptômes ?

La principale manifestation physique est la présence d’une masse palpable et indolore dans le sein. Cette tumeur peut passer inaperçue, car elle peut être associée à un changement normal de la grossesse.

Si la masse persiste pendant plus de 2 semaines, il est indispensable de passer un examen.

Certaines femmes remarquent un écoulement au niveau du mamelon (télorrhée), qui peut même être sanglant (télorragie). Il est possible qu’après l’accouchement, le bébé refuse l’allaitement, mais cette situation est rare.

Grossesse et cancer du sein.
La détection d’une masse mammaire pendant la grossesse justifie une enquête médicale pour en établir la cause.

Le diagnostic du cancer du sein pendant la grossesse

La détection précoce est essentielle, c’est pourquoi toute altération au niveau d’un ou des deux seins doit être soigneusement évaluée. Les glandes mammaires sont difficiles à examiner en raison des modifications typiques de la grossesse, il est alors nécessaire de recourir à des techniques d’imagerie complémentaires.

Échographie mammaire

La technique idéale pour évaluer les seins pendant la grossesse est l’échographie, car elle n’émet pas de rayonnement ionisant qui compromet le développement du fœtus. L’échographie peut être utilisée tout au long de la grossesse et, entre des mains expérimentées, peut discriminer les caractéristiques des lésions.

L’évaluation doit couvrir à la fois les seins et le tissu axillaire. Ce dernier exclut une éventuelle propagation aux ganglions lymphatiques.

Mammographie

Bien qu’il ne s’agisse pas de l’étude initiale de choix, en raison du risque d’irradiation fœtale, son utilisation n’est pas totalement contre-indiquée pendant la grossesse. Il est toutefois important de souligner que l’abdomen doit être protégé pour minimiser ce risque.

La mammographie du cancer du sein pendant la grossesse est difficile à interpréter en raison de l’augmentation de la densité mammaire. Cependant, la technique permet la comparaison des deux seins et la détection de microcalcifications.

Biopsie des lésions mammaires

Le diagnostic définitif est dicté par les caractéristiques histologiques de la masse tumorale. Pour cela, il est nécessaire de prélever un échantillon de biopsie.

L’aspiration au trocart guidée par ultrasons est actuellement recommandée et, dans certains cas, le prélèvement par incision de la lésion. La ponction à l’aiguille fine n’est pas recommandée en raison des taux d’erreur élevés et de l’impossibilité d’effectuer des études immunohistochimiques sur l’échantillon.

Les principales complications de ces procédures sont rares et comprennent les suivantes :

  • Fistulisation
  • Saignement
  • Infection

Face à une lésion suspecte, une biopsie précoce est toujours conseillée. Ces procédures sont considérées comme sûres à effectuer tout au long de la grossesse.

Autres techniques de numérisation

L’imagerie par résonance magnétique présente les mêmes difficultés techniques d’interprétation que la mammographie, à l’exception près qu’elle n’émet pas de rayonnement ionisant.

Elle n’est pas très utile pendant la grossesse, car l’utilisation de produits de contraste est nocive. Le médecin peut toutefois recommander son utilisation dans certains cas. Certaines dispositions doivent être prises, telles que le cathétérisme vésical et l’hydratation parentérale, pour éliminer rapidement le contraste.

En cas de suspicion de métastase, une échographie abdominale est recommandée pour dépister les lésions hépatiques. En revanche, l’utilisation systématique de la tomographie n’est pas indiquée, en raison des niveaux élevés de rayonnement auxquels le fœtus est exposé.

Si nécessaire, une radiographie pulmonaire avec protection abdominale peut être demandée après le premier trimestre de grossesse. Et en cas de suspicion de métastase cérébrale, l’imagerie par résonance magnétique sans contraste peut être utilisée.

Existe-t-il des diagnostics différentiels ?

Environ 80 % des lésions mammaires pendant la grossesse sont bénignes.

Par conséquent, il est important de clarifier la nature de ces blessures. Les diagnostics différentiels comprennent les éléments suivants :

  • Kystes
  • Mammite
  • Galactocèle
  • Fibroadénome
  • Pathologie inflammatoire



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Le traitement du cancer du sein pendant la grossesse

Le schéma de traitement doit être effectué par des oncologues expérimentés et dépend en grande partie de la taille de la tumeur, du stade du néoplasme et de l’âge gestationnel. L’interruption de grossesse dans les premières semaines de gestation ne peut se justifier que lorsque le retard de traitement affecte le pronostic maternel, mais différentes études ont montré que la continuité de la grossesse n’altère pas la survie.

Chirurgie mammaire

Au stade initial, la chirurgie est le traitement de choix. La technique chirurgicale, conservatrice ou radicale, dépendra de l’âge gestationnel et des caractéristiques de la tumeur.

Pour cette raison, l’approche conservatrice n’est pas conseillée au cours du premier trimestre. Chez certains patients, une chimiothérapie avant la chirurgie est indiquée pour améliorer à la fois le risque opératoire et les résultats de la chirurgie.

Chimiothérapie

Chimiothérapie du cancer du sein pendant la grossesse.
La chimiothérapie est parfois utilisée avant la chirurgie pour rétrécir une très grosse tumeur.
La chimiothérapie n’est pas recommandée avant la 10ème semaine de gestation en raison du risque de développer des malformations chez le fœtus.

En fait, certains auteurs conseillent de commencer la chimiothérapie après la semaine 14. Cependant, l’indication dans cet intervalle dépend des critères de l’équipe médicale. En revanche, la dilatation de l’abord lorsque le diagnostic est posé en début de grossesse aggrave le pronostic maternel.

Il est important de souligner que la chimiothérapie doit être suspendue pendant 3 semaines avant l’accouchement pour éviter le développement d’une neutropénie et d’autres troubles hématologiques, tant chez le nouveau-né que chez la mère. Après l’accouchement, il est recommandé d’arrêter l’allaitement.

Thérapies contre-indiquées

La radiothérapie est totalement contre-indiquée pendant la grossesse et doit être différée après l’accouchement. Certains auteurs conseillent la césarienne segmentaire pour garantir la viabilité du fœtus, pour débuter le schéma le plus tôt possible. De même, l’hormonothérapie et l’utilisation de médicaments biologiques sont contre-indiqués.

Consultez un médecin

La prise en charge du cancer du sein pendant la grossesse doit être réalisée par une équipe pluridisciplinaire. Comme cette situation est rare, le patient doit être orienté vers des centres spécialisés qui lui apportent à la fois l’information et l’accompagnement dont il a besoin.

De même, les décisions de la patiente et de sa famille doivent toujours être respectées. La détection précoce des lésions malignes est fondamentale, car cela améliore le pronostic avec le traitement.

Malheureusement, le diagnostic de cette tumeur est souvent tardif, ce qui assombrit le pronostic. Pour cette raison, l’examen systématique des seins dans les bilans prénataux (dès le premier trimestre de la grossesse) et l’auto-examen par la patiente elle-même sont très recommandés.

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La chimiothérapie du cancer du sein est rarement utilisée seule. Elle est généralement associée à la chirurgie et à la radiothérapie.



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