Comment la grippe affecte-t-elle le corps ?

15 janvier 2020
Grâce à des études scientifiques, nous avons fait des progrès dans la compréhension des effets de la grippe sur l'organisme. La plupart d'entre nous ont souffert de cette maladie à un moment donné et savent qu'elle n'est pas agréable. Dans cet article, nous allons découvrir l'origine des symptômes de la grippe.

La grippe est une maladie virale, principalement saisonnière. Beaucoup d’entre nous l’ont eue à un moment donné et savent par expérience comment la grippe affecte le corps. Cependant, il existe des mécanismes qui sont activés face à l’infection et qui sont à l’origine des symptômes.

Classiquement, les signes de la grippe sont la fièvre, les maux de tête, les douleurs musculaires et la fatigue. Lorsqu’elle évolue normalement sans complications, toutes sont résolues sans laisser de séquelles.

Mais certains cas de grippe sont plus graves. Lorsque le virus se fixe dans des organismes affaiblis par l’immunosuppression, par des âges extrêmes ou par la présence d’une autre pathologie de base, l’évolution jusqu’à la mort est possible.

Nous devons également être clairs sur le fait que, lorsque nous parlons de grippe, ce n’est pas la même chose que le rhume. Les rhumes sont beaucoup plus légers et les conséquences sont mineures et superficielles. La façon dont la grippe affecte le corps est différente, car l’agression est plus grande.

Le virus de la grippe a aussi des effets sociaux. Quatre personnes sur dix atteintes de la grippe s’absentent du travail pendant leur maladie, et presque toutes sont confinées à des activités sportives et sociales réduites.

Parmi les symptômes perçus par les individus, selon différentes enquêtes, le plus gênant est le sentiment de fatigue. Près de la moitié des personnes qui ont la grippe témoignent que la période léthargique est intense. Bien que la fatigue soit la plus notoire et la plus ennuyeuse, nous verrons qu’elle est causée par la fièvre et les douleurs musculaires. Derrière, il y a l’inflammation des tissus.

Le processus microscopique de la grippe

Les signes et symptômes qui se manifestent extérieurement par la maladie sont l’expression de la façon dont la grippe affecte l’organisme au niveau microscopique. Divers mécanismes cellulaires expliquent le fait que nous ayons de la fièvre, des maux de tête et des myalgies.

Une fois que le virus de la grippe est entré dans l’organisme, il a environ huit heures pour se répliquer avant d’être détecté par le système immunitaire humain. Sa porte d’entrée est la voie aérienne, et elle repose sur les cellules épithéliales du poumon.

En pénétrant dans les cellules humaines, le virus s’empare des organites des cellules qui produisent les protéines. Il met ensuite ces organites à son service. En résumé, il profite de ce que l’hôte a déjà pour se multiplier et survivre. Par la suite, les nouvelles copies virales recherchent d’autres cellules à infecter.

Lorsque le système immunitaire humain est activé pour combattre le virus de la grippe, plusieurs réactions sont déclenchées. Ces réactions permettent d’établir les symptômes connus de la grippe et expliquent comment la grippe affecte l’organisme.

La première chose à activer pour la défense est les globules blancs. Ces cellules seront la première ligne pour l’activation ultérieure des substances qui médient l’inflammation : les cytokines.

Les cytokines peuvent être comprises comme de petites hormones qui véhiculent un message dans le système immunitaire. Leur mission est de provoquer l’activation des organes et des tissus pour éliminer le virus de l’organisme le plus rapidement possible.

Une illustration humanoïde du système immunitaire qui combat la grippe

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Comment la grippe affecte le corps : la fièvre

Lorsque nous parlons des effets de la grippe sur l’organisme, nous devons inévitablement faire référence à la fièvre. La pathologie s’accompagne de fièvre, et c’est l’un de ses signes caractéristiques.

La fièvre survient lorsque l’hypothalamus donne l’ordre d’augmenter la température du corps. Cet ordre est donné parce que l’hypothalamus perçoit la présence de substances que nous appelons pyrogènes. Parmi les substances pyrogènes, nous avons les composants des bactéries et des virus et les cytokines.

En augmentant la température du corps, nos globules blancs deviennent plus efficaces. En réalité, la fièvre est un mécanisme de défense, plutôt qu’une conséquence pathologique. De plus, à des températures élevées, les micro-organismes ont plus de mal à se reproduire.

Les maux de tête

La manière dont la grippe affecte le corps pour produire des maux de tête n’est pas tout à fait claire. Il est entendu que, lorsqu’il y a de la fièvre, un mal de tête est logique. Mais ce n’est pas uniquement ce qui se produit avec le syndrome de la grippe.

Les cytokines ont également été associées aux céphalées. Une en particulier, appelée interleukine-1, est une cytokine inflammatoire, tout comme l’interféron.

Les cytokines et la température élevée entraînent toutes deux une vasodilatation. Les vaisseaux du corps s’élargissent et ce flux sanguin peut expliquer le mal de tête par un mécanisme intrinsèque similaire à celui qui explique les migraines.

Un homme ayant la grippe prenant sa température

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Comment la grippe affecte le corps : les douleurs musculaires

Enfin, la myalgie est aussi une caractéristique de la grippe. Des études scientifiques ont trouvé une explication génétique à cette douleur musculaire due à la grippe et il y a aussi, bien sûr, l’action des cytokines.

Pendant l’infection, notre corps augmente l’expression de certains gènes qui sont des promoteurs de la destruction des myocytes. Les myocytes sont les cellules du tissu musculaire.

En même temps, les cytokines inflammatoires ordonnent aux muscles de s’enflammer afin de combattre le virus. L’inflammation des muscles est douloureuse et les épuise, car les ressources cellulaires sont obstinément sollicitées dans la lutte contre le virus. C’est de là que vient la grande fatigue que les personnes atteintes de la grippe signalent.

En conclusion

Nous en savons beaucoup sur les mécanismes qui expliquent comment la grippe affecte l’organisme, mais il reste encore beaucoup à étudier. La vérité est que, lorsque nous sommes infectés, nous ressentons de la fièvre, des maux de tête et des douleurs musculaires.

Les symptômes sont l’expression du fait que notre système immunitaire combat le virus. En même temps, nous devons faire notre part pour accélérer le processus, avec un repos adéquat et une consultation médicale en temps voulu.

 

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