Comment traiter les maladies auto-immunes ?

Il est très important que nous prêtions attention aux éventuels changements qui peuvent survenir dans le corps, et qu'en cas de doute, nous consultions un spécialiste.
Comment traiter les maladies auto-immunes ?
Diego Pereira

Rédigé et vérifié par le médecin Diego Pereira.

Dernière mise à jour : 16 décembre, 2022

Ces pathologies surviennent lorsque le système immunitaire, qui est celui qui défend le corps et tous ses organes contre les maladies et les infections, attaque le corps, créant des substances appelées autoanticorps. Il est donc essentiel de savoir comment traiter les maladies auto-immunes.

Il faut garder à l’esprit que lorsque le système immunitaire attaque le corps, il détruit les cellules et les tissus sains. Et ce, sans raison apparente, mais avec des conséquences qui peuvent être très graves. On estime que 10 % de la population souffre d’une de ces conditions.

Mais pourquoi cela arrive-t-il ? De manière simple, le système immunitaire “oublie” les fonctions qu’il doit remplir. Ainsi, au lieu d’attaquer les cellules malades et de défendre les cellules saines, il fait le contraire : il finit par attaquer les cellules saines, mettant ainsi la santé en danger.

Quels symptômes produisent les maladies auto-immunes ?

Une maladie auto-immune doit être traitée tout au long de la vie, car elle devient une maladie chronique. On n’a pas encore découvert la raison à l’origine de ces maladies. La conclusion est que, dans de nombreux cas, elles sont héréditaires et qu’elles affectent davantage les femmes d’âge moyen. De plus, il est très difficile de les prévenir.

Ces maladies auto-immunes peuvent détruire un ou plusieurs tissus du corps. Ou ils peuvent affecter divers organes, les obligeant à réduire considérablement leur fonction. Elles peuvent ainsi gravement affecter les organes, tissus ou cellules suivants :

  • Vaisseaux sanguins
  • Tissus conjonctifs
  • Glandes endocrines, telles que l’hypophyse
  • Globules rouges
  • Peau

Symptômes d’alerte

Les symptômes de ce type de maladie peuvent varier, car ils sont nombreux. Bien entendu, les symptômes ne sont pas les mêmes pour tous, force est de constater que chacun se manifeste différemment.

Cependant, il existe des signes communs. D’autres, en revanche, peuvent être confondus avec ceux d’autres affections :

  • Douleurs musculaires
  • Fatigue
  • Fièvre
  • Malaise
  • Gonflement et rougeur
  • Fourmillements ou engourdissements dans les extrémités
  • Difficile de se concentrer
  • Chute de cheveux
  • Éruptions cutanées

Quelles sont les maladies auto-immunes ?

Pour traiter les maladies auto-immunes, il faut les connaître.
Le diabète de type 1 est l’une des maladies auto-immunes les plus connues. Ici, le tissu responsable de la production d’insuline est progressivement détruit.

Les maladies auto-immunes sont nombreuses et très différentes. Les plus connues sont les suivantes :

  • Polyarthrite rhumatoïde
  • Lupus
  • Diabète de type 1
  • Sclérose en plaques
  • Thyroïdite auto-immune
  • Maladie cœliaque
  • Psoriasis
  • Maladie inflammatoire de l’intestin
  • Maladie d’Addison
  • Syndrome de Sjogren
  • Myasthénie grave
  • Maladie de Basedow
  • Vascularite auto-immune
  • Anémie pernicieuse

Certaines de ces maladies sont assez difficiles à diagnostiquer. Par conséquent, il est très important de prêter attention à certains symptômes persistants qui indiquent un dysfonctionnement dans le corps.

En cas de soupçons, il est important de consulter immédiatement un médecin de confiance. Seul un spécialiste peut demander les tests pertinents pour diagnostiquer et traiter les maladies auto-immunes.



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Les facteurs de risque

Toute personne est susceptible de souffrir d’une maladie auto-immune. Cependant, de multiples données épidémiologiques ont établi divers facteurs de risque. Les facteurs suivants sont associés à une plus grande probabilité de souffrir d’une maladie auto-immune :

  • Sexe féminin. Une étude explique que cette prédisposition est due au fait que le chromosome X (rappelons que les femmes en ont deux, contrairement aux hommes qui n’en ont qu’un) possède un plus grand nombre de gènes liés au contrôle du système immunitaire. Par conséquent, les femmes ont plus de chances de subir des dommages (mutations) qui affectent ce contrôle.
  • Âge avancé. Selon les recherches, pour qu’une de ces maladies se développe, il faut que l’organisme “échoue” à divers “points de régulation” dans le développement des cellules du système immunitaire. Avec l’âge, ces mécanismes ont tendance à être beaucoup moins efficaces.
  • Race afro-américaine ou hispanique pour le lupus. Des études suggèrent que cela pourrait être dû à des facteurs génétiques qui favorisent une plus grande réactivité des auto-anticorps typiques de la maladie.
  • Avoir un parent direct atteint d’une maladie auto-immune. En règle générale, et selon les recherches, plus le nombre de proches atteints d’une affection de ce type est élevé, plus le risque de la développer est élevé. Dans certaines maladies, certaines mutations génétiques responsables ont été identifiées.
  • Exposition aux produits chimiques et aux solvants. Une étude explique que de nombreuses substances (toluène, méthanol, xylène, arsenic, bisphénols, etc.) sont capables de provoquer des dommages moléculaires irréversibles, se lier à des récepteurs spécifiques – les acides nucléiques -, diminuer la quantité d’antioxydants disponibles et induire une dérégulation des lymphocytes T, entre autres.
  • Consommation d’aliments riches en matières grasses, en sucre ou hautement transformés. Cependant, les recherches suggèrent qu’il s’agit d’un problème lorsque la perméabilité des cellules intestinales à certains composés « toxiques » de l’alimentation est élevée. Cette perméabilité est fréquente dans les situations de dysbiose intestinale.
  • Exposition à des infections bactériennes ou virales. Il est possible que les antigènes de ces micro-organismes déclenchent la prolifération de certains types de lymphocytes B et T, qui sont cruciaux pour le développement de maladies auto-immunes, selon les études.

Comment est posé le diagnostic ?

Malheureusement, il n’existe pas de test spécifique pour diagnostiquer les maladies auto-immunes. Le médecin doit procéder à un interrogatoire approfondi pour analyser les symptômes présentés, ainsi qu’à un examen physique à la recherche de signes pathognomoniques (spécifiques).

Le test des anticorps antinucléaires est l’un des premiers tests indiqués. Ce test permet de détecter la présence d’anticorps spécifiques contre certains tissus sains. Cependant, il ne déterminera pas la maladie spécifique.

Par ailleurs, il existe des tests qui permettent de détecter des anticorps spécifiques à certaines maladies.



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Comment traiter les maladies auto-immunes ?

Pour traiter les maladies auto-immunes, il faut utiliser des médicaments.
Il existe divers médicaments qui peuvent être pris par voie orale pour contrôler les maladies auto-immunes. Les stéroïdes sont les plus utilisés.

Ces maladies sont incurables, elles deviennent donc chroniques. Cependant, la recherche dans ce domaine est constante.

Le traitement des maladies auto-immunes est un défi. Aujourd’hui, le traitement consiste à réduire les symptômes et à essayer de contrôler et de réguler le système immunitaire. Les mesures seront différentes d’une pathologie à une autre. Par exemple, dans le cas de la polyarthrite rhumatoïde, il est important de maîtriser la douleur.

Les médicaments avec lesquels les maladies auto-immunes peuvent être traitées incluent une variété de composés. Les corticostéroïdes se distinguent, et doivent être administrés avec une grande prudence. Ils ne peuvent pas être utilisés très longtemps, car ils ont des effets secondaires.

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens sont d’autres médicaments utilisés dans le traitement de ces pathologies. L’idée de ces médicaments est de soulager la douleur et l’inflammation générées par la pathologie. Les immunosuppresseurs, autres que les stéroïdes, sont également utiles.

Autres alternatives

Certaines personnes recommandent l’utilisation de mesures alternatives pour traiter les maladies auto-immunes. Cependant, les études sur l’efficacité de ces thérapies sont limitées. De plus, certains produits peuvent avoir des répercussions sur la santé, leur utilisation est donc déconseillée sans autorisation médicale préalable.

Le traitement doit être étroitement contrôlé par le spécialiste. Mais le véritable responsable de son efficacité est le patient lui-même, qui doit le suivre à la lettre. Ne sautez jamais les recommandations ou les traitements du médecin.

De plus, dans ces maladies, comme dans beaucoup d’autres, il est très important de bien connaître son corps. Il faut être attentif à tout changement et consulter un spécialiste en cas d’anomalie.

L’attitude de la personne atteinte est primordiale dans le traitement des maladies auto-immunes. La détection précoce et le suivi scrupuleux des traitements sont très importants pour stopper sa progression. De plus, adopter une bonne hygiène de vie est très bénéfique dans le traitement.

Certaines pathologies au traitement délicat

En somme, le traitement des maladies auto-immunes est une question assez complexe et les mesures thérapeutiques dépendront de la maladie. D’une manière générale, des corticoïdes, des anti-inflammatoires et des antalgiques sont administrés. Il est essentiel de respecter la prescription d’un spécialiste pour éviter les effets indésirables.

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