6 conseils pour faire face à une rechute de sclérose en plaques

La sclérose en plaques est une maladie neurodégénérative pour laquelle il n'existe pas encore de traitement curatif. Les poussées et les rechutes sont des défis de votre évolution qui nécessitent une approche particulière.
6 conseils pour faire face à une rechute de sclérose en plaques
Maryel Alvarado Nieto

Rédigé et vérifié par le médecin Maryel Alvarado Nieto.

Dernière mise à jour : 20 novembre, 2022

La sclérose en plaques (SEP) est connue comme une poussée, une exacerbation ou une rechute lorsque les symptômes de dysfonctionnement neurologique durent plus de 24 heures. Ce concept inclut également l’aggravation des manifestations cliniques du patient au cours du dernier mois.

Cependant, ces symptômes ne doivent pas être causés par de la fièvre, des changements hormonaux ou métaboliques ou des troubles du sommeil. Ces dernières situations aggravent l’état des patients atteints de SEP, sans constituer une véritable épidémie.

À l’heure actuelle, l’origine de la sclérose en plaques est inconnue. La littérature scientifique reconnaît deux phases pathologiques imbriquées :

  1. D’une part, il existe un processus inflammatoire auto-immun qui dégénère la gaine de myéline de la substance blanche du système nerveux central (SNC). Ce mécanisme est responsable des symptômes des épidémies.
  2. De même, une dégénérescence progressive des axones et des neurones se produit également, ce qui entraîne une invalidité permanente, typique des stades avancés de la maladie.

La prise en charge pharmacologique des poussées comprend l’administration de glucocorticoïdes, en particulier de méthylprednisolone, à fortes doses. Cette thérapie a montré une grande utilité pour raccourcir la durée des exacerbations et diminuer leur intensité.

Cependant, les stéroïdes ne semblent pas modifier la progression de la maladie. Ses effets indésirables limitent son utilisation chez les patients présentant des poussées bénignes.

Pour cette raison, il est important de connaître quelques conseils pour faire face aux poussées de SP.

1. Évaluation médicale continue

Bien que cela semble être une recommandation évidente, tous les patients atteints de sclérose en plaques ne se présentent pas à leurs examens médicaux réguliers. Cela rend difficile la surveillance en temps opportun des symptômes et des lésions neurologiques visibles sur les études d’imagerie.

L’absence de suivi rapproché entraîne des retards dans la reconnaissance des rechutes de sclérose en plaques. Pour cette même raison, il y a un retard dans la mise en route du traitement.

On considère qu’en moyenne 0,5 foyers surviennent par an dans les premiers stades de la maladie.

Pour cette raison, les experts recommandent des évaluations médicales tous les six mois et des examens IRM au moins une fois par an. Il est important de souligner que, bien que les stéroïdes ne traitent pas la maladie, leur utilisation précoce pourrait avoir un effet protecteur en réduisant le processus inflammatoire.

Résonance cérébrale pour le contrôle de la sclérose en plaques.
La recommandation des directives officielles de traitement est d’effectuer une IRM par an dans la SEP.

2. Savoir est essentiel dans la rechute de la sclérose en plaques

La connaissance de la maladie de la part du patient est primordiale pour faire face à sa pathologie. Pour cela, il est non seulement nécessaire de fournir des informations précises lors de la consultation médicale, mais il est également recommandé que les patients assistent à des séances d’éducation.

Le but de ces rencontres est d’accroître la compréhension de la SP par ceux qui en souffrent. La formation continue favorise le changement de comportement, ce qui améliore le regard du patient sur sa condition.

De la même manière, l’enrichissement des connaissances sur la maladie offrirait la possibilité de réduire les rechutes de la sclérose en plaques. Ceci, en comparaison avec les personnes qui n’ont pas eu d’intervention éducative. Cependant, il existe encore peu de documentation à ce sujet et des recherches supplémentaires devraient être menées.

3. Déclencheurs de contrôle

Environ 10 % des infections qui surviennent chez les patients atteints de SEP entraînent une rechute. Pour cette raison, il est essentiel de les prévenir ; en particulier, ceux qui constituent un facteur de risque pour ces patients.

La vitamine C permet l’acidification des urines chez les personnes ayant une vidange incomplète de la vessie. Il constitue une mesure prophylactique avec une certaine efficacité contre la colonisation par certaines bactéries.

De la même manière, les infections des voies respiratoires et celles du tractus gastro-intestinal doivent être prévenues chez les patients ayant des difficultés à marcher et des troubles d’évacuation. Ces mesures doivent être indiquées par un professionnel formé.

Il est important de noter que dès l’apparition de symptômes évoquant un processus infectieux, un médecin doit être consulté immédiatement pour une évaluation rapide. D’autre part, des conditions telles que l’augmentation des températures ambiantes, l’exercice intense, les changements hormonaux, le stress et le manque de sommeil exacerbent les symptômes de la SEP.

Bien que ceux-ci ne constituent pas une épidémie en tant que telle, ils aggravent les manifestations. Par conséquent, ils doivent être évités.

4. Réhabilitation

Les symptômes de la sclérose en plaques dépendent de la zone du SNC qui est lésée. Parce que ces zones ont des emplacements différents, il existe un large éventail de manifestations physiques.

Cependant, les signes les plus fréquents sont les suivants :

  • Altérations motrices.
  • Troubles visuels.
  • Symptômes proprioceptifs.

L’évaluation de chacun des symptômes et de leur intensité doit être effectuée par un groupe de spécialistes. Afin que les alternatives pharmacologiques pour les traiter aient le plus de succès possible.

La littérature propose quelques conseils généraux pouvant aider le patient à faire face à la rechute de la sclérose en plaques. Cependant, ceux-ci ne doivent pas remplacer l’approche pharmacologique. Parmi les recommandations figurent les suivantes :

  • Portez des vêtements amples en fibres naturelles.
  • Faites des pauses périodiquement tout au long de la journée.
  • Effectuez des exercices physiques jusqu’à tolérance, sur une base régulière.
  • Restez dans des environnements frais ou climatisés.
  • Planifiez les activités les plus importantes le matin.
  • Utiliser des supports mécaniques.
  • Éliminez l’habitude de fumer.
  • Réduisez votre consommation de sel.
Fatigue dans la sclérose en plaques.
Les symptômes des poussées de SP sont intenses. Le soutien de tiers à ces moments-là est essentiel pour éviter de tomber dans une spirale de dépression, de fatigue récurrente et de prolongation des symptômes aigus.

5. Compléments alimentaires

La carence en vitamine D a été proposée comme facteur de risque de la SEP, mais tous les patients atteints de sclérose en plaques n’ont pas de faibles niveaux de cette vitamine. Pour cette raison, pour certains, il est raisonnable d’envisager de corriger ledit déficit.

Le choix de la dose a fait débat parmi les chercheurs et il n’y a pas de consensus sur la question.

En revanche, il est conseillé d’inclure des poissons gras, comme le saumon, dans l’alimentation de ces patients. Si cela n’est pas possible, une supplémentation en acides gras à longue chaîne (oméga-3) est considérée comme sans danger pour eux.

6. Traiter les symptômes cachés de la rechute de la sclérose en plaques

Trois manifestations cliniques sont considérées comme des symptômes cachés de la SEP :

Malgré sa forte prévalence, la rééducation neuropsychologique n’est généralement pas proposée comme première option thérapeutique chez ces patients. Cependant, il y a un grand avantage dans le développement de comportements sains chez les personnes atteintes de SP, lorsque ce type d’intervention est utilisé.

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) et, plus récemment, l’entraînement à la pleine conscience se sont révélées être des stratégies efficaces pour gérer le stress lié à la maladie. En fait, une étude a corroboré la diminution du nombre de nouvelles blessures chez les patients ayant reçu une formation individuelle en TCC.

Cependant, ces effets ont disparu à la fin de la thérapie.

L’avantage que la pleine conscience est censé offrir par rapport à la TCC est que l’impact positif de la pratique peut être maintenu dans le temps, même si la formation n’est pas poursuivie. Les compétences acquises peuvent être mises en œuvre individuellement, en s’améliorant avec le temps.

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