L'étreinte de la sclérose en plaques : causes et conseils

L'étreinte de la sclérose en plaques est décrite comme la sensation de pincement dans la poitrine que certains patients atteints de SEP ressentent. Son origine est encore floue.
L'étreinte de la sclérose en plaques : causes et conseils

Dernière mise à jour : 18 juin, 2022

La sclérose en plaques est une maladie neurodégénérative qui affecte le cerveau et la moelle épinière. Dans cette pathologie, la gaine de myéline est lésée par un processus inflammatoire d’origine auto-immune, peu connu. En raison de la localisation des dommages, les symptômes sont très variables, y compris la soi-disant étreinte de la sclérose en plaques ou le signe anaconda.

Les patients atteints de SEP présentent une évolution chronique, sans possibilité de traitement curatif à l’heure actuelle. Cependant, en raison de la progression du tableau clinique, la sclérose en plaques a été classée en différents modes de présentation. Ceci est très utile pour établir un traitement efficace, améliorant la qualité de vie des patients.

Qu’est-ce que l’étreinte de la sclérose en plaques ?

Du fait de la diversité des localisations des lésions, la description du tableau clinique varie dans le temps, en réponse à leur évolution. Les symptômes peuvent inclure des troubles sensoriels, moteurs, cognitifs et émotionnels.

Parmi les premiers, certains patients atteints de SEP rapportent une sensation d’oppression au niveau de la poitrine ou de l’abdomen, qui les emprisonne comme une sorte de bande ou de ceinture.

Ce symptôme particulier est le soi-disant câlin de la sclérose en plaques. Elle peut affecter un seul côté du torse ou être bilatérale.

En plus de la sensation de pincement, il peut y avoir des douleurs et des picotements dans la zone touchée, ainsi que de la transpiration et un essoufflement. L’intensité varie, simulant même un événement d’origine cardiaque, comme un infarctus du myocarde.

Douleur étreignant la sclérose en plaques.
La douleur de l’étreinte de la SEP pose un diagnostic différentiel avec les événements coronariens aigus.

Autres maladies avec ce symptôme

Cependant, le signe de l’anaconda ou étreinte de la sclérose en plaques n’est pas exclusif à cette maladie. Il existe d’autres conditions dans lesquelles une sensation similaire est décrite par les patients :

Qu’est-ce qui produit l’étreinte de la sclérose en plaques ?

La cause possible de cette sensation est une lésion de la gaine de myéline dans des régions précises de la moelle épinière. Cette structure en forme de cordon a les fibres qui transportent, de manière organisée, toutes les informations sensorielles du corps, à l’exception du visage.

Grâce à la disposition de ces fibres, il est possible de déduire que le motif de ceinture présenté par l’étreinte de la sclérose en plaques correspond à la lésion d’un dermatome spécifique.

Qu’est-ce qu’un dermatome et qu’est-ce qu’il a à voir avec la SEP ?

Un dermatome est la représentation qu’a un nerf sensoriel, c’est-à-dire qu’il s’agit d’une bande de la surface corporelle qui suit le trajet du nerf qui transmet les informations de ladite bande.

Dans le thorax et l’abdomen, les dermatomes sont disposés de chaque côté de la colonne vertébrale, transportant les sensations de cette zone à travers le nerf correspondant. Ainsi, il existe deux dermatomes pour chaque niveau de la moelle épinière : un pour chaque côté.

Cette distribution signifie que lorsqu’une fibre nerveuse est blessée, la sensibilité de toute cette bande du torse est compromise. Cela pourrait expliquer la sensation de pincement décrite par les patients.

Chez certains, l’étreinte de la sclérose en plaques se produit sur un seul côté du corps, tandis que d’autres ressentent la sensation des deux côtés, comme une sorte de ceinture. Cependant, lorsque l’on voulait vérifier la lésion de la moelle épinière à l’origine du signe anaconda, cela n’était pas évident chez tous les patients.

Pour cette raison, l’acceptation de l’hypothèse d’une lésion de la moelle épinière dans la SEP n’est pas définitive. Une étude propose que, en fait, le symptôme pourrait servir à localiser une nouvelle lésion ou à en prédire une future chez les patients chez qui l’imagerie par résonance magnétique (IRM) ne montre aucune altération à ce niveau.

Déclencheurs

De même, certaines conditions qui augmentent le risque de produire la sensation de constriction dans l’étreinte de la sclérose en plaques sont décrites. Une flexion thoracique rapide vers l’avant peut entraîner une douleur intense en forme de ceinture dans le torse.

L’explication de ce phénomène est basée sur l’irritation produite par l’allongement des fibres nerveuses qui présentent une lésion dans la gaine de myéline. Certaines circonstances favorisent l’apparition du signe anaconda :

  • Stresse.
  • Chaleur.
  • Fatigue.
Fatigue dans la sclérose en plaques.
Les états de fatigue seraient des facteurs de risque pour stimuler l’apparition de douleurs thoraciques.

Comment prévenir le signe anaconda ?

Bien qu’il n’existe aucun moyen éprouvé de prévenir l’apparition des symptômes de la SEP, la thérapie modificatrice de la maladie (DMT) a montré son efficacité dans la gestion de la progression de la SEP. Par conséquent, l’établissement d’un schéma thérapeutique précoce est très utile.

De plus, diverses recommandations, comme les mesures préventives de l’étreinte dans la sclérose en plaques, pourraient aider. Il s’agit notamment des éléments suivants :

  • Portez des vêtements amples et frais.
  • Assurez-vous un repos suffisant.
  • Trouvez des moyens de réduire le stress.
  • Évitez l’exposition à la chaleur ou aux températures élevées.
  • Gérez la fièvre en temps opportun.

Traitement de l’étreinte de la sclérose en plaques

La priorité actuelle est de traiter la sclérose en plaques afin de ralentir la progression de la maladie, améliorant ainsi la qualité de vie des patients, malgré l’ absence de guérison définitive. Il existe peu d’informations scientifiques concernant le signe de l’anaconda. Cependant, comme il s’agit d’une dysesthésie, c’est-à-dire d’une altération de la sensibilité, il existe différentes approches thérapeutiques.

Les médicaments anticonvulsivants, tels que la gabapentine, la prégabaline, l’oxcarbamazépine et la carbamazépine sont indiqués dans la prise en charge de la sclérose en plaques. De même, d’autres régimes comprennent l’acétazolamide, les glucocorticoïdes, l’hormone adrénocorticotrope et même les cannabinoïdes pour réduire les symptômes.

D’autre part, le bloc nerveux paravertébral a également montré une efficacité dans la prise en charge à moyen terme de la sensation de constriction autour de la poitrine. Une étude propose que ce type de thérapie puisse être pratiqué de façon répétée, puisqu’il aurait montré une augmentation de la durée de l’effet avec des blocs successifs. Cependant, l’inconvénient est que l’échographie guidée doit être utilisée pour augmenter la sécurité de l’intervention.

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