Don de moelle osseuse : en quoi consiste-t-il ?

22 décembre 2020
De nombreuses personnes dans le monde souffrent de maladies graves dont la seule solution est la greffe de moelle osseuse. Dans cet article, nous vous expliquerons comment les personnes non malades peuvent aider grâce au don de moelle osseuse.

Le don de moelle osseuse apparaît comme une action humanitaire et qui facilite la transplantation de moelle osseuse. Les personnes saines peuvent aider les patients atteints de pathologies graves entraînant la mort.

Les maladies qui bénéficient le plus fréquemment d’une greffe de moelle osseuse, entre autres, sont :

  • Leucémie
  • Anémie aplastique
  • Lymphome
  • Myélome

Qu’est-ce que la moelle osseuse ?

La moelle osseuse est un tissu du corps humain responsable de la production de cellules sanguines et d’une partie du système immunitaire. Dans la moelle osseuse se trouvent ce que l’on appelle des cellules souches. Le nom scientifique le plus spécifique de ces cellules est « progéniteurs hématopoïétiques ». Cela est dû à leur capacité à donner naissance à des cellules sanguines :

  • Globules rouges ou hématies
  • Globules blancs ou leucocytes
  • Plaquettes ou thrombocytes

Les maladies de la moelle osseuse sont celles dans lesquelles la capacité du tissu à produire efficacement ces cellules est altérée. Soit en raison d’une production excessive, insuffisante ou anormale.

Pour nombre de ces maladies, la solution réside dans une greffe de moelle osseuse. Et c’est là que le don de moelle osseuse joue un rôle important.

La greffe de moelle osseuse

Une greffe de moelle osseuse consiste essentiellement à remplacer le tissu de la moelle osseuse malade – présent à l’intérieur des os – par du tissu sain. Elle est également connue sous le nom de greffe de cellules souches, car ce sont ces cellules qui sont principalement greffées.

Mais il n’est pas possible pour toutes les personnes malades de recevoir du tissu de moelle osseuse de n’importe quel donneur. La compatibilité est essentielle pour réussir et pour éviter des complications plus graves ultérieurement. C’est pourquoi nous parlons de donateurs compatibles et non compatibles.

Le don de moelle osseuse correspondant est déterminé par l’antigène leucocytaire humain (HLA). HLA est un groupe de protéines dans diverses cellules, en particulier les globules blancs. C’est un système de reconnaissance que le corps humain utilise pour déterminer ce qui lui appartient et ce qui est étranger.

Chaque personne a son propre système HLA. Cette identité particulière aide le système immunitaire à défendre le corps de l’extérieur qui peut le rendre malade. Bien entendu, le HLA seul ne pourra pas faire la distinction entre une bactérie, par exemple, et le tissu de la moelle osseuse d’un donneur.

Si le HLA entre deux individus est suffisamment similaire, la greffe de moelle osseuse sera finalement acceptée par le receveur. Sinon, le corps receveur rejettera le tissu externe. Une grande partie du succès de l’opération réside dans le degré de compatibilité HLA entre le donneur et le receveur.

Le don de moelle osseuse.
Dans certaines maladies graves, la seule solution est une greffe de moelle osseuse. Cependant, le succès de la greffe dépend fortement de la compatibilité.

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Comment se déroule le don de moelle osseuse ?

Lorsqu’une personne décide d’être un donneur de moelle osseuse, elle vivra très probablement une collection de cellules souches du sang périphérique (GCSSP).

Tout d’abord, cinq jours avant le don réel, le donneur recevra une injection par jour en guise de facteur de stimulation des colonies de granulocytes (G-CSF). L’injection prend environ cinq minutes à administrer et fait passer les cellules souches de la moelle osseuse au sang en circulation.

Une fois la stimulation avec les injectables terminée, le tissu donné doit être finalement retiré. Pour ce faire, une aiguille est ainsi placée dans chaque bras. L’une des aiguilles aspire le sang à circuler dans une machine qui collectera les cellules souches, tandis que le sang retourne au corps par l’autre aiguille.

L’extraction prend environ trois heures au total et peut devoir être répétée le lendemain. Certains effets indésirables minimes peuvent ainsi survenir chez le donneur, comme des maux de tête et des douleurs osseuses.

Moins fréquemment, il peut être nécessaire de prélever des tissus directement de l’os. Ce type de don de moelle osseuse n’est pas celui qui est régulièrement indiqué. Les professionnels décideront si l’un ou l’autre est approprié pour chaque cas. Cette technique est plus complexe et est considérée comme une chirurgie.

Les donneurs subissant un prélèvement direct de moelle osseuse doivent se reposer environ une semaine après la procédure. Les effets indésirables sont plus intenses et plus durables.

Le don de moelle osseuse chez un patient.
Le don de moelle osseuse est effectué par des centres d’hémothérapie.

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Conditions de don

En général, pour être un donneur approprié, une série d’exigences doivent être remplies :

  • Âge entre dix-huit et cinquante-cinq ans.
  • Puis, peser plus de cinquante kilos.
  • Ne pas avoir une maladie qui peut être transmise au bénéficiaire du don.
  • Enfin, il faut que vous soyez en assez bonne santé pour ne pas mettre votre vie en danger en faisant un don.

La première étape consiste à d’abord signer le consentement éclairé acceptant le don. Une fois signé, un échantillon de sang sera ainsi prélevé sur le donneur potentiel pour analyser le HLA et charger ces informations dans une base de données.

Le moment venu, si un don efficace est nécessaire car il y a un receveur compatible, le prélèvement sera effectué dans un centre d’hémothérapie.

Chaque pays et chaque région a cependant son système d’enregistrement des dons de moelle osseuse. Vous pouvez consulter les centres de santé près de chez vous pour en savoir plus sur l’organisation du système dans la région où vous vivez.

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