Hyperosmie, l’hypersensibilité aux odeurs

19 avril 2021
Une sensibilité accrue aux odeurs peut être considérée comme un avantage, mais les personnes qui en sont atteintes en souffrent réellement. Bien qu'il s'agisse d'une affection rare, elle fait partie d'autres troubles de l'odorat.

L’hypersensibilité aux odeurs est rare en tant que trouble, mais chez certaines personnes, elle s’exprime sous une forme naissante. Beaucoup d’entre nous connaissent des personnes qui ont manifestement un sens de l’odorat très développé.

Ce n’est pas l’un des sens qui peut être utilisé au mieux. Pour cette raison, les personnes qui naissent avec une hyperosmie ou qui traversent une période d’hyperosmie voient leur qualité de vie diminuée.

Le mot hyperosmie dérive du grec. C’est un mot composé du préfixe hyper, qui signifie “quelque chose d’augmenté”, et osmia, qui signifie “odeur”. Ainsi, l’hyperosmie est une sensibilité accrue aux odeurs, c’est-à-dire un odorat excessif.

Elle ne doit pas être confondue avec la sensibilité accrue plus fréquente, par exemple, pendant la grossesse. En cas d’hyperosmie diagnostiquée, on observe un abaissement du seuil olfactif. À mesure que le seuil est abaissé, la concentration de substances nécessaire dans l’air pour détecter une odeur devient plus faible.

L’hyperosmie est très rare. Il n’existe pas de statistiques fiables permettant de savoir avec certitude combien de personnes sont touchées dans le monde. Il existe des données sur le trouble opposé, l’anosmie, qui est la “perte de l’odorat”, qui touche environ 0,3 % de la population.

Troubles de la sensibilité au odeurs

Une femme sentant une mandarine.

Comme mentionné précédemment, l’hyperosmie est une situation anormale de plus dans le spectre des troubles de la sensibilité aux odeurs. À l’autre extrême se trouve l’anosmie, comme nous l’avons dit.

L’ensemble de ces troubles est appelé dysosmie et se compose des éléments suivants :

  • Hyperosmie : c’est la situation que nous allons développer dans cet article, un odorat hypersensible.
  • Parosmie : il s’agit d’une autre affection rare où le cerveau n’identifie pas correctement les odeurs et attribue à une odeur les caractéristiques d’une autre. Un parfum agréable peut être considéré comme désagréable par ces personnes.
  • Fantosmie : est une hallucination de l’odorat. Les personnes qui souffrent de cette affection croient sentir quelque chose qui n’est pas vraiment là et qu’il serait impossible de percevoir dans la réalité.
  • Anosmie : c’est l’absence de perception des odeurs.

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Causes physiologiques de l’hyperosmie

Une sensibilité accrue aux odeurs peut se produire dans des situations qui sont physiologiques, c’est-à-dire dans le cadre d’événements normaux. Pour de nombreux spécialistes, il ne faut pas parler d’hyperosmie dans ces cas-là, mais de sensibilité accrue.

Le principal exemple est la grossesse. En particulier au cours du premier trimestre de la grossesse, la perception des odeurs par la femme augmente à tel point que l’odorat lui-même peut provoquer les nausées typiques de cette période.

L’évolution normale et naturelle de cette hyperosmie de la grossesse est qu’elle tend à disparaître au fil des semaines. Ce sont les mêmes mouvements hormonaux qui déterminent son apparition et sa disparition ultérieure. Chez quelques femmes enceintes, le symptôme les accompagne pendant neuf mois. Il s’agit de cas exceptionnels qui peuvent être associés à l’hyperemesis gravidarum, qui se manifeste par des vomissements répétés et un risque de déshydratation.

Deux autres situations physiologiques de sensibilité accrue aux odeurs sont la ménopause et les périodes de pré-allaitement. A la ménopause, l’explication est à nouveau donnée par les changements hormonaux. Avant les repas, en revanche, la sensibilité accrue aux odeurs est un fait instinctif qui stimule l’appétit.

Causes pathologiques de l’hyperosmie

Une femme ayant mal à la tête.

Au sens strict, on parle d’hyperosmie lorsque la sensibilité aux odeurs est accrue pour des raisons pathologiques. Parmi ces causes, nous avons :

  • Tumeurs cérébrales : si le développement d’une tumeur dans l’encéphale est situé dans les zones du cerveau qui régulent l’odorat, elles peuvent l’affecter.
  • Fibrose kystique : la fibrose kystique est une maladie qui a tendance à se localiser dans le poumon et le pancréas. Cependant, en affectant plusieurs glandes et en produisant un mucus extrême, elle obstrue les voies respiratoires, altérant le sens de l’odorat.
  • Hyperthyroïdie : une association a été trouvée entre l’hyperthyroïdie et l’hyperosmie lorsqu’elle est encadrée dans la maladie de Basedow.
  • Maladie de Lyme : cette pathologie est une infection par une bactérie. Le micro-organisme est introduit dans le corps humain par la morsure de tiques. Les symptômes généraux ressemblent à ceux de la grippe, et les signes comprennent la possibilité d’une hyperosmie.
  • Carence en vitamine B12 : dans les carences nutritionnelles, il y a un manque de vitamines. Lorsque le taux de vitamine B12 baisse, le système nerveux est affecté. Si l’affectation concerne les nerfs impliqués dans l’odorat, une hyperosmie peut apparaître.
  • Migraines : avant la crise de migraine proprement dite, certains cas commencent par une aura. L’aura est une série de signes qui anticipent le mal de tête migraineux. Parmi ces signes, on peut citer une sensibilité accrue aux odeurs.

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Si vous sentez que vous avez une sensibilité accrue aux odeurs, il s’agit très probablement d’un fait physiologique ou d’une petite augmentation particulière de votre odorat. Vous ne devriez pas vous en préoccuper dans un premier temps.

Mais, si vous sentez que votre odorat est excessivement puissant et que vous constatez que votre qualité de vie est altérée, alors faites une consultation médicale. Quelques questions du professionnel et quelques études pourront vous guider dans le diagnostic.

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