Ils parviennent à éliminer des cellules malignes grâce à la photo-immunothérapie : est-ce le début d'un nouveau traitement contre le cancer ?

Des scientifiques anglais, avec l'aide de professionnels polonais et de techniciens suédois, ont éliminé un cancer du cerveau chez des souris de laboratoire. Les résultats pourraient-ils être transférés à l'homme ?
Ils parviennent à éliminer des cellules malignes grâce à la photo-immunothérapie : est-ce le début d'un nouveau traitement contre le cancer ?
Leonardo Biolatto

Rédigé et vérifié par le médecin Leonardo Biolatto.

Dernière mise à jour : 04 août, 2022

Les résultats publiés le mois dernier dans la revue BMC Medicine sont encourageants pour ceux qui souhaiteraient un nouveau traitement contre le cancer. Via une technique de photo-immunothérapie, les chercheurs ont marqué par fluorescence des cellules de glioblastome et ont pu tuer ces dernières chez des souris de laboratoire.

Avec un système qui aurait une double utilité, comme nous l’expliquerons plus tard, l’équipe de scientifiques avance avec enthousiasme que nous sommes face au début d’une nouvelle approche des pathologies oncologiques. Surtout pour les cancers, qui ont tendance à réapparaître avec le temps.

L’organisation Institute of Cancer Research de Londres est l’institution responsable de la découverte. Le Collège Impérial de la même ville, l’Université de Silésie (Pologne) et une entreprise d’origine suédoise – AffibodyAB ® – ont travaillé ensemble.

Photo-immunothérapie : sur quoi portait l’étude ?

L’étude scientifique publiée en mai 2022 a révélé que les scientifiques ont basé leurs recherches sur le glioblastome, en particulier sur des souris. Cette tumeur est maligne et se comporte de manière assez agressive, avec des récidives dans le temps. Elle provient de cellules appelées astrocytes.

Chez les humains, cette pathologie sont difficiles à traiter. La localisation cérébrale rend les chirurgies de résection difficiles et limite les applications de la radiothérapie, par exemple.

Les chercheurs ont réussi à améliorer la localisation des cellules cancéreuses, afin que la chirurgie soit plus rapide et comporte moins d’erreurs. Parallèlement, la combinaison protéique qui sert à marquer ces cellules malignes est susceptible d’être activée pour éliminer les éventuels débris tumoraux restants.

Souris de laboratoire.
Cette étude a été réalisée avec des souris de laboratoire. Il n’y a pas encore d’essais sur l’homme.



Comment sont-ils parvenus aux résultats ?

Plus précisément, l’enquête a suivi les étapes suivantes :

  1. Une protéine de laboratoire appelée affibody a été développée. Elle a une grande affinité avec les cellules cancéreuses. C’est-à-dire qu’elle a la capacité de se lier presque exclusivement aux tumeurs et non à d’autres parties du corps. Pour quelle raison ? Parce qu’elle se combine avec une autre protéine appelée EGFR, caractéristique du glioblastome et d’autres cancers.
  2. Avant d’être inoculés aux souris, ces protéines ont été combinées avec une molécule appelée IR700. Cette substance est fluorescente et peut briller avec certaines techniques.
  3. Des souris atteintes de glioblastome ont reçu cette combinaison de protéine liée aux cellules cancéreuses.
  4. Des chirurgies ont été réalisées sur les souris, profitant de la fluorescence du complexe affibody/IR700. Les chirurgiens ont ainsi pu voir plus clairement quelles zones opérer et lesquelles laisser intactes.
  5. Après la chirurgie, le complexe affibody/IR700 a été stimulé avec une lumière proche infrarouge. Celle-ci a la propriété d’activer une propriété antitumorale des protéines.

Les photo-immunothérapies pourraient aider à attaquer les cellules cancéreuses qui ne peuvent pas être retirées pendant la chirurgie, ce qui peut aider les personnes à vivre plus longtemps après le traitement.

~ Dr. Charles Evans (Cancer Research UK) ~

La photo-immunothérapie est-elle un nouveau traitement contre le cancer ?

Penser qu’il existe un nouveau traitement contre le cancer, c’est anticiper les faits. Les chercheurs eux-mêmes ont reconnu dans certaines entrevues qu’il y avait encore des problèmes techniques à résoudre. De plus, les tests ont été effectués sur des animaux.

Quoi qu’il en soit, il vaut la peine d’espérer à sa juste mesure. Les néoplasmes difficiles à atteindre, comme ceux qui se développent dans le cerveau, comptent sur peu de ressources pour être traités.

Les limitations chirurgicales sur certaines parties du corps et les dangers inhérents à la radiothérapie endommageant les structures voisines signifient que les patients doivent s’en tenir à un protocole moins efficace. Sans compter que les chirurgies, lorsqu’elles sont pratiquées, présentent un risque élevé de laisser des séquelles au niveau du système nerveux.



Quels sont les traitements actuels des néoplasmes ?

La photo-immunothérapie pourrait être un nouveau traitement du cancer, car elle viendrait s’ajouter aux 4 voies déjà traditionnelles et classiques :

  • Chirurgie : Cette méthode est la plus ancienne et est toujours valable. Elle peut être utilisée sur les masses tumorales accessibles et délimitées.
  • Radiothérapie : De fortes doses de rayonnement sont utilisées pour atteindre les cellules cancéreuses et modifier leur comportement. Ces cellules peuvent être tuées via des modifications létales, ou leur croissance peut être ralentie. Les principaux effets indésirables proviennent de l’action des rayonnements sur les cellules non malignes du patient.
  • Chimiothérapie : Cette modalité a recours à des substances pharmacologiques par voie orale ou intraveineuse pour attaquer les cellules malignes. Comme pour la radiothérapie, le problème majeur est l’incapacité de la plupart de ces médicaments à faire la distinction entre la néoplasie et les cellules non malignes.
  • Immunothérapie : Il s’agit d’une forme de thérapie biologique. Cela signifie que des substances produites par des organismes vivants sont utilisées. L’objectif est d’augmenter l’activité du système immunitaire, afin qu’il puisse éliminer les cellules cancéreuses.

Ainsi, la photoimmunothérapie apparaît à l’horizon comme un nouveau traitement du cancer qui pourrait avoir une efficacité plus qu’intéressante. Mais comme nous l’avons précisé, il reste encore un long chemin à parcourir.

Par ailleurs, cette étude récente n’est pas la seule du genre. Il existe des enregistrements d’utilisation réussie de la lumière proche infrarouge dans un passé récent. Parmi quelques exemples pertinents, nous pouvons citer la communication d’Isobe et al en 2020, qui a révoqué le cancer du poumon à petites cellules chez la souris, ainsi que la découverte de Kiss et son équipe, qui a inhibé la croissance tumorale dans le cancer de la vessie.

Cellules tumorales traitées par photoimmunothérapie.
Être capable de distinguer les cellules tumorales des cellules normales est une étape essentielle dans la thérapie et dans l’avenir du traitement du cancer.

Attention !

L’apparition d’un nouveau traitement contre le cancer par photoimmunothérapie est une réalité palpable. Plusieurs équipes de recherche sont à la recherche de résultats concrets démontrant son efficacité chez l’homme.

Mais il n’existe toujours pas de protocole de ce type pour les humains qui puisse être appliqué à n’importe quel patient atteint de cancer. La prudence doit donc régner.

Si vous présentez des symptômes qui vous font suspecter un cancer ou si le diagnostic a déjà été posé, suivez les instructions de votre médecin. Il est le seul qualifié pour vous guider dans l’approche de la maladie.

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  • Mączyńska, Justyna, et al. “Triggering anti-GBM immune response with EGFR-mediated photoimmunotherapy.” BMC medicine 20.1 (2022): 1-17.
  • Kato, Takuya, et al. “Near infrared photoimmunotherapy; a review of targets for cancer therapy.” Cancers 13.11 (2021): 2535.
  • Isobe, Yoshitaka, et al. “Near infrared photoimmunotherapy targeting DLL3 for small cell lung cancer.” EBioMedicine 52 (2020): 102632.
  • Kiss, Bernhard, et al. “CD47-Targeted Near-Infrared Photoimmunotherapy for Human Bladder CancerCD47-Targeted Photoimmunotherapy for Bladder Cancer.” Clinical Cancer Research 25.12 (2019): 3561-3571.