Journée mondiale de la poliomyélite : pour l'avenir des mères et des enfants

La poliomyélite est une infection contagieuse et potentiellement mortelle causée par un virus qui se transmet par contamination fécale des aliments et de l'eau. Sa Journée mondiale est l'engagement de l'éradiquer.
Journée mondiale de la poliomyélite : pour l'avenir des mères et des enfants
Mariel Mendoza

Rédigé et vérifié par la médecin Mariel Mendoza.

Dernière mise à jour : 26 octobre, 2022

La Journée mondiale de la poliomyélite est commémorée le 24 octobre de chaque année. L’objectif de la journée est de renouveler l’engagement d’éradiquer la polio dans le monde.

2022 marque le 31e anniversaire de la déclaration d’éradication de la poliomyélite dans la région des Amériques. Le virus circule encore dans 2 pays du monde, donc tant que sa disparition n’est pas atteinte dans le monde entier, il existe un danger de contagion.

La poliomyélite est une maladie contagieuse incurable et potentiellement grave. Malgré cela, elle peut être prévenue par la vaccination.

Le contexte de la Journée mondiale de la poliomyélite

La date du 24 octobre comme Journée mondiale de la poliomyélite coïncide avec la naissance du Dr Jonas Salk, qui a été le développeur du premier vaccin efficace contre le poliovirus. Cette journée a été instaurée par le Rotary Club International, en commémoration de l’anniversaire du docteur.

La vaccination ou la stratégie d’immunisation consiste à prévenir l’infection chez les enfants de moins de 5 ans, jusqu’à l’arrêt de la transmission. Après plusieurs doses, la protection du vaccin est à vie.

Le premier pays à éradiquer la maladie a été Cuba, en 1962, lorsqu’il a introduit le vaccin oral. Après cela, l’Amérique a été le premier continent déclaré exempt de transmission en 1994, le dernier cas ayant été enregistré au Pérou en 1991.

Bien que l’histoire de ce vaccin soit couronnée de succès, la pandémie de COVID-19 a entraîné des retards dans les campagnes de vaccination. Dans les Amériques, le taux de vaccination en 3 doses pour 2020 était de 82 %.

C’est le taux le plus bas depuis 1994, qui a déclenché la sonnette d’alarme.

Bien qu’il semblait que la voie vers l’éradication mondiale était proche, 2022 a pris un tournant important. En février de cette année, les autorités du Malawi (Afrique) ont déclaré une épidémie de poliomyélite de type 1 alors que le dernier cas avait été enregistré en 1992 et que l’Afrique avait été déclarée indemne de la maladie en 2020.

Une fillette de 3 ans est restée paralysée après avoir été infectée par le virus, qui semble provenir de la même souche signalée en 2019 et 2020 au Pakistan. En dehors de ce dernier pays, l’autre État où la poliomyélite reste endémique est l’Afghanistan.

Cette année au Pakistan, plus de 14 cas ont été signalés.
La vaccination contre la poliomyélite lors de sa journée mondiale.
La stratégie de vaccination universelle s’est avérée efficace pour éradiquer les maladies virales.

Polio ou poliomyélite

La poliomyélite est causée par le poliovirus. Cela peut affecter le système nerveux et produire une paralysie des muscles respiratoires, entraînant ainsi la mort en peu de temps.

Le virus se transmet par voie féco-orale. Il pénètre dans le corps par la bouche et, étant dans l’intestin, se multiplie et produit l’infection, pouvant atteindre la moelle épinière.

Au début, la poliomyélite peut être asymptomatique ou être confondue avec les symptômes du rhume :

  • Fièvre.
  • Fatigue.
  • Vomissements et diarrhée.
  • Raideur de la nuque.
  • Maux de tête et douleurs musculaires.

En affectant la moelle épinière, il peut entraîner une paralysie des muscles squelettiques des jambes. Il peut ensuite se propager aux muscles respiratoires, entraînant la mort par suffocation.

La transmission se produit lorsque, après la défécation, il y a contamination de l’eau ou des aliments. Le virus de la poliomyélite peut être trouvé dans les eaux usées.

La poliomyélite est incurable. Les symptômes peuvent être traités et une thérapie physique et une réadaptation peuvent être recherchées en cas de paralysie. Les conséquences sont présentes même des années après la guérison de l’infection.

Le vaccin contre la poliomyélite

Il existe trois sérotypes du poliovirus : 1, 2 et 3. Seul le sérotype 1 du virus circule dans 2 pays dans le monde.

Le type 2 a été déclaré éradiqué en 2015 et le type 3 en 2019. Le poliovirus de type 1 reste en liberté au Pakistan et en Afghanistan.

À leur tour, il existe deux types de vaccins contre la poliomyélite. Le vaccin antipoliomyélitique inactivé (contre les sérotypes 1 et 3) et le vaccin antipoliomyélitique vivant atténué (administré par voie orale contre les sérotypes 1, 2 et 3).

Il est prévu de réaliser le programme de vaccination permanente avec le vaccin antipoliomyélitique trivalent inactivé et d’utiliser des doses supplémentaires du vaccin atténué.

Il peut également y avoir des épidémies de poliovirus circulant dans les zones à faible couverture vaccinale. Lorsque le virus vivant atténué provenant des vaccinations est excrété, il peut se propager dans la communauté par l’eau contaminée s’il n’y a pas d’assainissement adéquat.

Les avantages du vaccin antipoliomyélitique vivant atténué sont les suivants :

  • Il n’est pas cher.
  • Il est administré par voie orale.
  • Fournit une immunité collective : cela empêche les personnes infectées de transmettre le virus sauvage à d’autres personnes, bien qu’elles transmettent le virus atténué pour prolonger la vaccination.

Cependant, il y a un effet paradoxal, car le virus est excrété dans les matières fécales et peut infecter d’autres personnes, déclenchant une chaîne d’infections dans les communautés à faible taux de vaccination. Lorsque le virus circule suffisamment longtemps, il peut muter en une forme plus virulente qui provoque une paralysie.

L’objectif du passage du vaccin trivalent au vaccin bivalent est de réduire le risque de cas de paralysie attribuable au sérotype 2. L’utilisation du vaccin inactif comporte un risque quasi inexistant de paralysie associée.

Virus de la poliomyélite.
Le poliovirus atténué peut muter dans les communautés où les taux de vaccination sont faibles.

L’objectif actuel de la Journée mondiale contre la poliomyélite

La poliomyélite sévit actuellement dans les communautés les plus pauvres et les plus marginalisées du monde, qui n’ont pas un accès adéquat aux vaccinations. L’objectif est d’éradiquer la poliomyélite d’ici 2026. Pour cela, il est nécessaire de renforcer les campagnes de vaccination et d’augmenter les investissements économiques.

Tant qu’il y aura plus de campagnes de vaccination et une plus grande population de personnes immunisées, le virus n’aura pas d’hôtes potentiels. Cela permettra de déclarer l’éradication. Bien que, tant qu’il y aura un cas de poliomyélite, il y a un risque qu’il refait surface dans d’autres pays.

Cela pourrait vous intéresser ...
Vaccin contre le VPH et santé bucco-dentaire : comment sont-ils liés ?
Améliore ta Santé
Lisez-le dans Améliore ta Santé
Vaccin contre le VPH et santé bucco-dentaire : comment sont-ils liés ?

Le vaccin contre le VPH pourrait avoir des effets bénéfiques sur la santé bucco-dentaire. Voyons ce que disent les dernières recherches.


Toutes les sources citées ont été examinées en profondeur par notre équipe pour garantir leur qualité, leur fiabilité, leur actualité et leur validité. La bibliographie de cet article a été considérée comme fiable et précise sur le plan académique ou scientifique



Le contenu de cette publication est uniquement destiné à des fins d'information. À aucun moment, il ne peut servir à faciliter ou à remplacer les diagnostics, les traitements ou les recommandations d'un professionnel. Consultez votre spécialiste de confiance si vous avez des doutes et demandez-lui son accord avant de commencer toute procédure.