La corticophobie ou la peur des corticoïdes

3 juin 2020
Depuis quelques décennies, la peur des corticoïdes augmente. Ces médicaments peuvent avoir plusieurs effets secondaires importants, mais cela se produit lorsqu'ils ne sont pas utilisés aux bonnes doses ou sont utilisés pendant trop longtemps.

On pourrait définir la phobie des corticoïdes, ou peur des corticophobie, comme un ensemble de croyances et d’attitudes de peur et de rejet d’un type particulier de médicaments : les corticoïdes. Cela se produit le plus souvent lorsque l’on utilise ces substances sous forme de crème pour traiter la dermatite atopique chez les enfants.

Les statistiques montrent que 20 à 83 % des patients atteints de dermatite atopique ont peur des stéroïdes. L’éventail est très large, mais comme vous pouvez le constater, il couvre parfois un segment majoritaire des utilisateurs.

Le plus frappant est que bon nombre de professionnels de la santé ont également peur des corticoïdes. Le fait est que ces médicaments, bien qu’ils provoquent des effets secondaires dans des cas spécifiques, constituent souvent la meilleure option pour traiter diverses affections. De plus, ils font l’objet de nombreux mythes.

Que sont les corticoïdes ?

Les humains sécrètent naturellement des corticoïdes, par les glandes surrénales et les molécules de cholestérol. Ainsi, notre corps génère deux types de corticoïdes, également appelés corticostéroïdes. Toutes ces substances naturelles remplissent une multitude de fonctions, notamment le métabolisme des glucides et des protéines, ainsi que la régulation du système immunitaire et la réponse au stress.

Le premier type de ces corticostéroïdes naturels contient 21 atomes de carbone. Ceux-ci sont à leur tour divisés en deux groupes. Le premier est constitué de glucocorticoïdes, qui comprennent le cortisol ou l’hydrocortisone, et le second de minéralocorticoïdes, qui comprennent l’aldostérone.

Le deuxième groupe de corticostéroïdes produits par l’organisme est celui des 19 atomes de carbone. Il s’agit notamment d’hormones telles que les andro et les strocorticoïdes.

Les corticoïdes synthétiques sont des médicaments qui simulent l’action des stéroïdes naturels. S’ils copient l’action de ces hormones, ils agissent aussi avec une plus grande puissance que celles-ci. Ils sont utilisés pour traiter diverses affections, telles que la dermatite, la rhinite, l’asthme ou le psoriasis.

Une femme prenant des corticoïdes

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Les effets secondaires des corticoïdes

D’une manière générale, les corticostéroïdes utilisés correctement, avec une dose adéquate et pour une durée limitée, ont très rarement des effets secondaires. Toutefois, des effets secondaires peuvent se produire si les conditions ci-dessus ne sont pas remplies et si leur utilisation dépasse les limites autorisées par la science médicale.

Voici quelques-uns des effets secondaires des stéroïdes :

  • Prise de poids : ils provoquent une rétention d’eau et modifient le métabolisme des lipides. Cela peut entraîner une répartition anormale des graisses dans l’organisme. Toutefois, cet effet ne se produit qu’après une utilisation prolongée
  • Affections cutanées : la peau peut devenir plus fine et plus fragile. Des vergetures, des télangiectasies ou des vaisseaux sanguins dilatés peuvent également apparaître. Voici d’autres affections possibles :
    • Une perte de couleur de la peau ou une hypopigmentation
    • Une hypertrichose ou l’apparition de cheveux dans des zones inappropriées
    • Des lésions réformatrices d’acné
  • Augmentation de la concentration de glucose dans le sang : les corticostéroïdes modifient le métabolisme du glucose. Ils finissent par provoquer une augmentation de la glycémie

On signale également une augmentation de la pression artérielle et un risque accru d’ostéoporose. Ils augmentent également le risque d’infections, provoquent de la nervosité et des sautes d’humeur et influencent le développement de la cataracte.

Une personne mettant de la crème à base de corticoïdes

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La peur des corticoïdes

Ce sont tous ces effets secondaires possibles qui font que les gens ont peur des corticoïdes. Toutefois, comme indiqué ci-dessus, lorsque ces médicaments sont utilisés aux doses appropriées et pendant une durée raisonnable, ils provoquent rarement de tels événements.

Dans la plupart des cas, les effets nocifs n’apparaissent qu’après une utilisation prolongée de plusieurs années. La réponse à ces risques ne peut donc pas être une peur irrationnelle, mais une utilisation responsable de ces médicaments, en prenant toutes les précautions nécessaires dans chaque cas.

Tout comme il existe des risques évidents, un certain nombre de mythes non fondés ont également émergé. Un mythe est que ces médicaments stoppent le développement du cerveau des enfants. Aucune preuve scientifique ne vient étayer cette croyance. Pourtant, nombreux sont ceux qui la croient encore vraie et qui alimentent leur peur des corticostéroïdes.

À garder à l’esprit

L’utilisation prudente des médicaments et la connaissance de leurs effets indésirables sont importantes pour les prévenir. Le problème de la peur des corticoïdes est qu’elle conduit certaines personnes à éviter à tout prix ces médicaments, ce qui entrave ou empêche le traitement de certaines maladies. La prudence est une chose, mais la peur fondée sur les préjugés en est une autre. Il est toujours judicieux de consulter un professionnel pour lever tout doute.

 

Capdevila, E. F. (2004). Fobias y filias en el tratamiento con corticoides tópicos. Piel, 19(8), 405-6.