L’œdème pulmonaire : symptômes et causes

17 février 2020
L’œdème pulmonaire entraîne des difficultés respiratoires, une sensation d'étouffement et de la tachycardie.

L’œdème pulmonaire est une maladie dans le cadre de laquelle le liquide s’accumule dans les poumons. Cette accumulation rend la respiration difficile et met donc la vie de la personne en danger.

Dans la plupart des cas, l’œdème pulmonaire est causé par des problèmes cardiaques. Cependant, il peut également être dû à des traumatismes, une pneumonie (infection des poumons) ou même des médicaments.

Lorsque l’œdème apparaît de manière soudaine, il s’agit d’une urgence médicale qui peut être fatale. Parfois, il survient de façon progressive. Il n’en demeure pas moins qu’il s’agit d’une situation importante qu’il faut résoudre rapidement.

Dans cet article, nous vous expliquons en quoi consiste l’œdème pulmonaire, quels sont ses symptômes et ses causes.

Qu’est-ce qu’un œdème pulmonaire ?

Les alvéoles sont les sacs d’air qui forment les poumons. Elles sont chargées d’absorber l’oxygène et d’éliminer le dioxyde de carbone lors de la respiration. Quand elles se remplissent de liquide à la place d’air, cet échange de gaz ne peut se faire correctement.

Quand il est question de cette accumulation de liquide, on parle d’œdème pulmonaire. Par ailleurs, il peut aussi être en lien avec des causes cardiaques. On parle alors d’œdème pulmonaire cardiogénique. Il survient surtout lorsque le ventricule gauche du coeur s’affaiblit.

D’autre part, l’œdème pulmonaire peut également être dissocié du coeur (œdème non cardiogénique). Cela arrive, par exemple, quand une personne monte à une altitude élevée.

La découpe schématique des poumons

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Quelles sont les causes de l’œdème pulmonaire ?

Oedème pulmonaire cardiogénique

Comme nous l’avons mentionné plus haut, l’œdème pulmonaire cardiogénique est le résultat d’une maladie cardiaque. Les problèmes les plus fréquents que provoquent l’œdème pulmonaire sont :

  • Altérations des artères coronaires : ce sont celles qui sont responsables de la circulation du coeur. Elles ont tendance à s’obstruer à cause de l’accumulation de graisses (plaques d’athérome), et cela affaiblit le coeur. Le sang s’accumule également dans les poumons et entraîne le passage de liquide dans les alvéoles
  • Lésions du muscle cardiaque : c’est ce que l’on appelle la cardiomyopathie. La même chose a lieu comme dans le cas précédent. Lorsque le coeur ne bat pas suffisamment fort, le liquide retourne dans les poumons
  • Problèmes des valvules cardiaques
  • Hypertension

Oedème pulmonaire non cardiogénique

Dans ce cas, les principales causes sont :

  • Haute altitude : lorsqu’une personne grimpe en haute altitude, il peut y avoir une augmentation de la pression en raison de la vasoconstriction des capillaires pulmonaires. Ceci provoque alors le passage du liquide dans les alvéoles
  • Syndrome de détresse respiratoire aiguë : il s’agit d’un trouble dans le cadre duquel les poumons se remplissent de liquide et de globules blancs. Cela peut aussi être dû à des traumatismes ou des infections
  • Médicaments.
  • Suite à une embolie pulmonaire : cela se produit quand un caillot occupe un vaisseau sanguin des poumons et empêche la circulation correcte du sang
  • Infections virales
  • Inhalation de fumée ou noyade

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Quels sont les symptômes de l’œdème pulmonaire ?

Les symptômes dépendent de la cause et de la rapidité à laquelle s’instaure l’œdème. Lorsqu’il se manifeste de manière aiguë, les principaux symptômes sont :

  • Difficulté respiratoire qui s’aggrave en position allongée
  • Sensation d’asphyxie.
  • Sifflements lors de la respiration (respiration sifflante)
  • Toux qui peut générer des taches de sang
  • Tachycardie, le coeur bat à un rythme accéléré
  • La peau peut être froide et humide, et les lèvres bleutées
Un cardiogramme mettant en évidence une tachycardie et un oedème pulmonaire

Quand l’œdème apparaît de manière progressive, les symptômes sont légèrement différents :

  • La respiration est également difficile, aussi bien à l’effort qu’en position allongée
  • Les jambes peuvent enfler
  • Augmentation de la sensation de fatigue
  • Toux qui survient en se couchant et diminue en position assise
  • Prise de poids

Comment pouvons-nous le prévenir ?

Pour tenter de prévenir cette maladie, l’essentiel est d’éviter un problème cardiaque. En effet, il est important de contrôler la pression artérielle car l’hypertension est l’un des principaux facteurs de risque de maladies cardiovasculaires.

Faire de l’exercice de manière modérée tous les jours et maintenir une alimentation adéquate sont aussi des mesures essentielles. Cela aide à contrôler les niveaux de pression artérielle ainsi que le cholestérol sanguin. C’est effectivement un paramètre très important, puisque que le cholestérol est lié aux pathologies coronariennes.

D’autre part, il faut éviter de fumer et de boire de l’alcool. Le maintien d’un poids sain est aussi fondamental. Et, bien évidemment, il faut essayer de contrôler le stress au maximum.

En conclusion…

Si vous ressentez une difficulté à respirer, une certaine fatigue ou quelques-uns des symptômes cités dans cet article, n’attendez pas plus longtemps avant de consulter votre médecin. En effet, l’œdème pulmonaire est une situation délicate qui met votre santé en danger.

 

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