Nerf dentaire et mal de dents : causes et traitements

Le mal de dents est une sensation inconfortable et irritante qui peut provenir du nerf dentaire. Découvrez ici pourquoi cela se produit et comment il est traité.
Nerf dentaire et mal de dents : causes et traitements
Vanesa Evangelina Buffa

Rédigé et vérifié par la dentiste Vanesa Evangelina Buffa.

Dernière mise à jour : 16 décembre, 2022

Les maux de dents peuvent provenir du nerf dentaire. C’est dans la partie la plus profonde des dents que surgit cette sensation gênante et irritable qui peut nous désespérer et nous priver de sommeil.

Les pièces dentaires sont formées de tissus durs qui se trouvent dans la zone externe de la couronne et de la racine. À l’intérieur, au centre, se trouve la pulpe, qui est ce que nous appelons le nerf dentaire. Cette zone molle, qui comporte des terminaisons nerveuses et des vaisseaux sanguins, est responsable des maux de dents.

Lorsque la pulpe s’enflamme ou s’infecte, la personne ressent une sensibilité ou une douleur dans les dents. Il est alors nécessaire de recevoir un traitement dès que possible. Non seulement à cause de l’inconfort et de l’altération de la qualité de vie, mais aussi à cause de la possibilité de développer des complications dangereuses.

Plusieurs facteurs peuvent conduire à ce que le nerf dentaire provoque des maux de dents. Nous vous indiquons ici les causes les plus fréquentes et les traitements possibles qui nous permettent de résoudre cette situation gênante.

Le nerf dentaire, le responsable des maux de dents

Comme nous l’avons déjà mentionné, ce que nous appelons familièrement le nerf dentaire est ce qui, en anatomie, correspond à la pulpe de la dent. C’est le tissu mou qui se trouve dans la partie la plus interne des dents.

Il s’agit de tissu conjonctif qui contient des cellules spécialisées, des vaisseaux sanguins et des terminaisons nerveuses. Ces dernières sont responsables des sensations douloureuses que l’on ressent dans les dents lorsqu’il y a un problème.

La pulpe dentaire a la particularité d’être entourée de parois dures. De l’intérieur vers l’extérieur, le nerf est entouré de dentine, puis d’émail dans la couronne et de cément dans la racine de la dent. Les tissus les plus résistants protègent la zone interne des dents.

La dentine contient des milliers de microtubules qui la relient à la pulpe. Lorsque la dentine n’est pas protégée, les terminaisons nerveuses à l’intérieur de la dent peuvent être stimulées par des facteurs externes, et des douleurs peuvent donc apparaître.



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Comment se produit le mal de dents ?

Dans les dents saines, l’émail et la dentine protègent la pulpe dentaire et préviennent ainsi l’inconfort. Mais lorsque ces couches externes sont affectées par différentes altérations, le nerf dentaire est compromis et des maux de dents apparaissent.

La destruction de l’émail par les coups, les caries, l’usure ou l’érosion expose la dentine. Les tubules microscopiques sont responsables de certains facteurs externes qui peuvent stimuler le nerf dentaire et provoquer une sensibilité et des maux de dents. Certains produits chimiques, les changements de température et même la pression peuvent provoquer cette sensation désagréable.

Si la destruction est plus importante et compromet la dentine, si les bactéries atteignent la pulpe ou si les stimuli nocifs se prolongent dans le temps, la pulpe réagira par un processus inflammatoire. C’est ce que nous appelons la pulpite.

Comme dans toute inflammation, l’augmentation de la vascularisation et des exsudats va faire gonfler les tissus. Mais comme la pulpe est enfermée dans une cavité dure, elle ne peut pas gonfler. Conséquence de cela : il y aura beaucoup de pression à l’intérieur de la dent. Cette pression provoque des maux de dents et évoluera vers une infection du nerf dentaire.

L’infection du nerf dentaire entraîne la mort de la pulpe et la production de pus. Ces déchets exercent également une pression sur les tissus durs et provoquent des douleurs. Ils peuvent même se propager à d’autres secteurs voisins en formant des abcès dentaires.

Anatomie de la dent.
La pulpe de la dent se trouve dans la couche la plus interne de l’élément et son implication peut être très douloureuse.

Les types de pulpite

Il faut savoir qu’il existe deux types de pulpite : réversible et irréversible. Il est important de déterminer le type, car cela déterminera la thérapie.

La pulpite réversible est celle dans laquelle l’inflammation est légère et la pulpe reste suffisamment saine pour être récupérée. Avec les thérapeutiques opportunes, la vitalité de la dent peut être maintenue.

En revanche, la pulpite irréversible est celle dans laquelle l’inflammation est très sévère, la douleur est intense et prolongée. Par conséquent, la pulpe ne peut pas être conservée. Ce type d’affection peut évoluer vers une infection du nerf et entraîner des abcès dentaires.

Les causes du mal de dents

Nous vous avons déjà dit que les lésions nerveuses dentaires sont à l’origine des maux de dents. Mais il existe plusieurs situations qui peuvent entraîner une atteinte de la pulpe.

  • Caries : la perte d’émail et de dentine expose la partie la plus profonde de la dent. Les bactéries, les changements thermiques et chimiques irritent, enflamment et infectent la pulpe.
  • Traumatisme : Un coup sur une dent peut casser cette dernière, exposant ainsi la dentine ou même la pulpe. Un traumatisme peut également blesser le paquet vasculaire de la dent. Lorsque celui-ci ne reçoit pas d’apport sanguin, le nerf se nécrose et devient plus sensible à l’infection.
  • Usure des dents : certaines habitudes néfastes peuvent user la couche protectrice de l’émail et exposer la dentine sous-jacente. Le bruxisme en est l’exemple le plus clair. Les morsures fréquentes d’objets peuvent également causer ce type de blessure.
  • Gingivite et maladie parodontale : les bactéries qui causent des lésions dans les tissus de soutien des dents peuvent atteindre la zone pulpaire par le parodonte. Cela provoque une inflammation et une infection du nerf dentaire et des maux de dents. Dans ces cas, il est nécessaire de traiter les deux pathologies.
  • Récession gingivale : si les gencives sont situées dans une zone plus apicale, elles laissent une partie de la racine exposée. Le tissu gingival peut reculer à cause d’une gingivite ou à cause d’un brossage de dents très traumatisant.
  • Obturations : la pose d’une nouvelle obturation peut provoquer une sensibilité et des maux de dents. Un nettoyage en profondeur et l’utilisation de certains produits chimiques pendant le traitement irritent la pulpe. Les réparations anciennes et importantes peuvent se détériorer avec le temps et présenter des fuites par lesquelles les bactéries et les agents externes affectent le nerf dentaire.
  • Érosion : cette perte d’émail est due à l’action de substances chimiques. Les boissons gazeuses, les aliments acides et l’utilisation de produits de blanchiment dentaire peuvent provoquer ces types de lésions.

Les caractéristiques des maux de dents dus à des lésions nerveuses dentaires

Lorsque l’origine du mal de dents se trouve dans le nerf dentaire, l’intensité de l’inconfort variera en fonction de l’affection qui en est à l’origine. La sensibilité causée par une pulpite réversible est différente de la douleur causée par un processus irréversible ou une infection.

Au stade où les lésions pulpaires sont encore légères, la douleur se caractérise par son caractère aigu et transitoire. Il est courant que les patients signalent une sensibilité lorsqu’ils mangent quelque chose de froid, de chaud ou de sucré.

Si la pulpite n’est pas traitée à temps, l’inflammation continue et provoque une douleur plus intense, lancinante et constante qui irradie. Les patients rapportent que l’inconfort s’intensifie en position allongée, ou avec des repas chauds. Au contraire, le froid pourrait adoucir la situation.

Lorsque le nerf est infecté et qu’un abcès périapical est généré, la douleur augmente lorsque l’on touche la zone proche de la dent. Dans la bouche, un gonflement et une rougeur de la gencive et de ses environs peuvent apparaître. Dans ces cas, de la fièvre, des ganglions lymphatiques enflés, une mauvaise haleine et un mauvais goût dans la bouche peuvent également apparaître.

Le diagnostic

Lorsqu’une personne a mal aux dents, la meilleure chose à faire est de consulter immédiatement un dentiste. Le professionnel effectuera une série d’examens qui lui permettront de déterminer quel est le problème et choisir la thérapie appropriée.

Pour déterminer le type de pathologie qui affecte la dent, le dentiste examinera les dents. Il prendra également une ou plusieurs radiographies.

De plus, dans ces cas, un test de sensibilité est généralement requis. Il consiste à apporter des stimuli chauds et froids à la dent pour observer sa réponse.

La percussion est effectuée sur les dents à l’aide d’un instrument léger et émoussé, tel qu’un manche de miroir. Les coups sont portés horizontalement et verticalement sur l’élément affecté.

Les traitements d’un mal de dents dus à des problèmes du nerf dentaire

Lorsqu’il s’agit de traiter le nerf dentaire et de résoudre les maux de dents, le diagnostic est essentiel. Car l’état de la pulpe et la sévérité du processus vont déterminer la thérapie.

Obturations et protections pulpaires

Si le mal de dents est causé par une carie simple ou une fracture et que le nerf dentaire est sain, une obturation est la solution la plus courante. Elle consiste à nettoyer la zone malade puis à combler la cavité avec un plombage. De cette façon, la dentine et la pulpe n’auront plus de contact avec l’extérieur.

Dans les cas où l’inflammation est légère et les dommages sont réversibles, des matériaux spéciaux peuvent être utilisés dans les zones profondes pour aider la pulpe à guérir.

Le procédé est le même que celui des obturations ; il suffit d’éliminer les caries et de nettoyer la zone malade. Ensuite, avant de sceller, des substances médicinales qui favorisent la récupération du nerf sont administrées.

Si la pulpe n’a pas été exposée, une obturation spéciale sur la dentine profonde est posée. Le reste de la cavité est ensuite rempli d’un matériau provisoire ou d’un remplissage, selon le cas.

En cas de traumatisme, s’il y a peu d’exposition aseptique de la pulpe, un coiffage direct de la pulpe peut être effectué. Ici, la pâte médicamenteuse est placée directement sur le nerf. Il faut ensuite procéder comme dans la technique indirecte.

Canaux radiculaires

Si les dommages au nerf dentaire sont plus graves, des traitements endodontiques seront nécessaires. Autrement dit, il sera nécessaire d’utiliser des procédures qui nettoient la zone interne des dents.

En général, les canaux radiculaires consistent à extraire le nerf endommagé, à nettoyer la zone et à la sceller avec des matériaux spéciaux. Les techniques varient selon le type de dommage, qu’il s’agisse d’une dent temporaire ou permanente et, dans ce dernier cas, qu’elle soit complètement formée ou non.

Ainsi, chez l’enfant, des pulpotomies ou pulpectomies peuvent être pratiquées. On a recours à des pâtes spéciales qui pourront être réabsorbées par les dents permanentes au moment de l’éruption.

En cas de pièces permanentes endommagées dont la racine n’est pas encore complètement développée, des traitements de formation d’apex peuvent être choisis. L’intérieur des dents sera nettoyé et rempli périodiquement avec des pâtes qui stimulent la fermeture des racines. Une autre alternative est la revascularisation, qui tente de régénérer la pulpe nécrosée pour qu’elle finisse de former la racine.

Et chez les adultes aux dents complètement développées, un traitement de canal classique est requis. Le dentiste enlève le nerf endommagé, nettoie et désinfecte l’intérieur de la dent et la remplit d’un matériau biocompatible qui scelle la cavité.

Endodontie.
Un traitement d’endodontie ou de canal radiculaire peut exiger une série de séances pour terminer le travail dentaire.



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Exodontie

Si la dent est détruite et ne peut pas être reconstruite, ou si l’infection est très grave, le dentiste peut juger bon d’extraire la dent. Dans ce cas, après l’extraction, il faudra réhabiliter la fonction buccale et l’esthétique avec une prothèse ou un implant.

Comment calmer la douleur ?

La meilleure façon de se débarrasser des maux de dents causés par des lésions nerveuses dentaires est de consulter un dentiste. Au-delà du traitement que le professionnel juge approprié, il existe d’autres mesures immédiates qui pourraient aider.

Maintenir une bonne hygiène bucco-dentaire et éviter les aliments sucrés, très chauds et froids est une bonne stratégie pour éviter l’inconfort.

Le professionnel peut indiquer l’utilisation d’anti-inflammatoires qui soulagent la douleur et les symptômes de la pulpite. Et dans le cas où il y aurait une infection, des antibiotiques seront nécessaires pour renverser le problème et calmer les symptômes. Les rinçages à l’eau tiède et au sel sont également souvent utiles.

Dans le cas des patients adultes, le drainage est une pratique dentaire très courante, notamment en cas d’urgence. Il consiste à anesthésier le patient et à faire une cavité dans la dent jusqu’à atteindre le nerf. Cela soulage la pression causée par l’inflammation ou l’infection.

Il est important de ne pas se soigner soi-même et de ne pas attendre. La raison en est que les infections peuvent se propager à d’autres parties du corps et entraîner de graves complications, telles que l’angine de Ludwig ou la septicémie.

Prévenir les lésions nerveuses dentaires et les maux de dents

Les lésions nerveuses dentaires et les maux de dents qui en résultent peuvent être évités grâce à de simples mesures préventives. Maintenir une hygiène bucco-dentaire adéquate grâce à un brossage approprié et à l’utilisation quotidienne de dentifrices au fluor et de fil dentaire permettra d’éviter plusieurs des problèmes qui détruisent les dents.

Avoir une alimentation équilibrée, protéger ses dents lors de la pratique d’un sport et porter des attelles si l’on souffre de bruxisme est également de la plus haute importance. Enfin, n’oubliez pas les contrôles professionnels et les nettoyages chez le dentiste tous les 6 mois. Avec ces soins simples, vous pourrez profiter de votre sourire et éviter l’inconfort dans la bouche.

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