Papillome buccal : signes et prévention

Le VPH est le principal facteur de risque du cancer du col de l'utérus. Cependant, l'infection à papillomavirus de la bouche est également associée à des lésions de l'oropharynx.
Papillome buccal : signes et prévention

Dernière mise à jour : 08 juin, 2022

Les papillomavirus humains (PVH) font partie de la famille des Papillomaviridae, capables d’infecter différentes espèces. Plus de 100 types de VPH qui affectent la peau ou les muqueuses ont été décrits chez l’homme. A cette occasion, nous mettons l’accent sur le papillome buccal.

La région oropharyngée est l’une des principales localisations de ce virus dans l’organisme. L’incidence des infections de ce type a augmenté ces dernières années. Découvrez ci-dessous quelles sont les principales causes.

À propos du virus du papillome humain (VPH)

Le VPH a été classé en deux grands groupes, selon la capacité oncogène des lésions qu’il produit. Les virus à haut risque sont ceux impliqués dans le développement du cancer.

Le VPH à faible risque comprend des virus qui provoquent des lésions considérées comme bénignes, telles que des verrues ou des condylomes. La détermination du type de virus présent dans une lésion nécessite des études spécialisées.

Les causes du papillome buccal

La principale source d’infection au VPH est le rapport sexuel. Par conséquent, il est classé comme une infection sexuellement transmissible (IST). C’est même l’IST virale la plus répandue dans le monde.

Le papillome buccal est moins fréquent que dans la région anogénitale. Il résulte de la pratique habituelle du sexe oral. De plus, d’autres voies d’infection autres que sexuelles sont acceptées.

Chez les nouveau-nés, le canal de naissance représente la source d’infection la plus importante. Le passage transplacentaire et à travers le liquide amniotique est également une possibilité.

D’autre part, l’auto-inoculation est possible, dans laquelle une lésion dans une région du corps peut servir de source de contagion à un endroit différent.

Femme avec blessure à la bouche
La principale voie de transmission du virus du papillome humain (VPH) est sexuelle.

Les facteurs de risque associés au VPH oral

Plusieurs études ont identifié certains facteurs qui augmentent la probabilité d’infection par le VPH. Bien que la littérature soit plus abondante en ce qui concerne les infections anogénitales, le papillome buccal est également lié à des comportements individuels considérés à risque.

Outre le sexe oral, certains des facteurs impliqués dans l’infection par le VPH sont les suivants :

  • Début précoce des rapports sexuels
  • Grand nombre de partenaires sexuels
  • Rapports sexuels non protégés
  • Tabac
  • Consommation habituelle d’alcool
  • Antécédents d’infection par d’autres types de VPH

Le sexe est également cité par certains spécialistes comme un facteur de risque. Une fréquence plus élevée de VPH oral est observée chez les hommes que chez les femmes. Cependant, il est possible que cette différence soit liée à une consommation d’alcool et de tabac plus élevée chez le sexe masculin, ainsi qu’à l’âge de début de l’activité sexuelle.

Comment le VPH infecte-t-il les humains ?

Les particules virales doivent pénétrer dans l’épithélium pour l’infecter. Pour cette raison, il a été déterminé qu’il doit y avoir une lésion antérieure dans la peau ou dans la muqueuse.

Cependant, ces plaies sont généralement microscopiques. Ainsi, tout microtraumatisme peut servir de porte d’entrée au virus pour l’infecter. La cavité buccale est une région sensible à ce type de traumatisme.

Ce besoin de blessure préalable répond au fait que le VPH n’est capable d’infecter que les cellules de la couche la plus profonde de l’épithélium squameux, qui est présent dans la peau et les muqueuses. Par conséquent, il n’est possible d’observer le papillome qu’à ces endroits.

Les couches plus profondes fournissent des cellules pour les couches externes, car les cellules basales se reproduisent et migrent vers la surface. Ainsi, une cellule infectée par le VPH progresse à travers toute l’épaisseur de l’épithélium.

Les manifestations cliniques du VPH dans la cavité buccale

Dans la plupart des cas, l’infection au VPH est asymptomatique et peut passer inaperçue. Cependant, les lésions qu’il produit présentent des caractéristiques que les dentistes et les médecins peuvent reconnaître. Nous décrivons ci-dessous ses principales manifestations cliniques.

Papillome buccal

Il s’agit d’une petite lésion de moins d’un centimètre de diamètre. On la trouve sur la langue, le palais mou, la luette, le frein ou le vermillon. Elle est de couleur rose pâle ou blanche.

Le papillome buccal est généralement indolore et sa croissance est rapide. Il est causé par des souches à faible risque oncogène. Il touche des personnes de tout âge, mais il est plus fréquent entre 30 et 50 ans.

Condylome acuminé

Cette lésion a des dimensions légèrement plus grandes que le papillome buccal (jusqu’à 3 centimètres). Elle peut être simple ou multiple. Dans ce dernier cas, les lésions ont tendance à se regrouper.

Le condylome acuminé est lié à des sous-types à faible risque oncogène (HPV-6 et HPV-11), mais la transmission de cette infection se fait par voie sexuelle.

Hyperplasie épithéliale multifocale

Dans l’hyperplasie épithéliale multifocale ou maladie de Heck, les lésions ne sont pas rugueuses, bien qu’en relief. La croissance est lente et la coloration est généralement la même que celle de l’endroit où elle se trouve.

Les lésions sont multiples et apparaissent généralement sur les lèvres ou sur le bord latéral de la langue. Ce problème de santé touche notamment les enfants.



La prévention

Étant donné que les symptômes peuvent passer inaperçus, la prévalence de l’infection par le VPH est élevée, ce qui rend difficile la prise de mesures efficaces pour prévenir l’infection.

La principale prévention repose sur l’acquisition d’un comportement sexuel responsable. Ainsi, l’éducation sexuelle dès le plus jeune âge est fondamentale.

Vaccins et papillome buccal

Des vaccins ont été conçus pour prévenir l’infection par certains types de VPH, en particulier ceux liés au développement du cancer. Ces vaccins sont plus efficaces avant le début de la vie sexuelle, car la possibilité d’avoir été infecté avant le vaccin est négligeable.

Les options actuelles de prophylaxie contre le VPH sont les suivantes :

  • Gardasil fabriqué par Merck Laboratories. Il protège contre les types de VPH 6, 11, 16 et 18 et est efficace dans la prévention du cancer et des verrues.
  • Cervarix de GlaxoSmithKline. Il fournit une protection contre les souches HPV 16 et 18, impliquées dans le développement des néoplasmes cervicaux.
  • Gardasil 9 de MSD. Il confère une immunité contre les types 6, 11, 16, 18, 31, 33, 45, 52 et 58.
Vaccin intramusculaire.
Actuellement, les vaccins contre le VPH sont la principale méthode de prévention contre cette infection.



La relation entre le VPH et le cancer de l’oropharynx

Le VPH est le principal facteur de risque du cancer du col de l’utérus. Cependant, il est également impliqué dans les néoplasmes de la région anogénitale et de la cavité oropharyngée.

Parmi les types de VPH oncogènes présents dans le carcinome épidermoïde de la tête et du cou, le VPH 16 est le plus courant. Néanmoins, contrairement au cancer du col de l’utérus, davantage d’études sont nécessaires dans l’oropharynx pour établir les caractéristiques de cette région.

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