Pseudo-démence dépressive : tout ce qu'il faut savoir

En raison des préoccupations concernant les symptômes cognitifs, tels que la perte de mémoire ou la confusion, un diagnostic de démence est souvent posé. Peut-être, en arrière-plan, il y a une dépression.
Pseudo-démence dépressive : tout ce qu'il faut savoir

Dernière mise à jour : 12 septembre, 2022

“Il oublie des choses, tu lui demandes quelque chose et c’est comme s’il était dans son monde.” De nombreuses consultations pour des cas présumés de démence commencent par des phrases qui révèlent des situations quotidiennes. Cependant, une dépression peut exister en arrière-plan. Ainsi, la pseudo-démence dépressive apparaît.

Les démences peuvent fonctionner comme la zone de chalandise où les préoccupations concernant les performances cognitives tombent. Si nous fouillons un peu, nous trouverons des changements d’humeur.

Qu’est-ce que la démence et la dépression ?

Pour comprendre ce qu’est la pseudo-démence dépressive, il convient de commencer par se demander ce qu’est la démence et ce qu’est la dépression. La démence est un terme utilisé pour identifier les maladies dégénératives qui ont généralement des causes multiples et impliquent une détérioration progressive, en particulier de certaines fonctions cérébrales. L’exemple le plus connu est peut-être la maladie d’Alzheimer.

De son côté, la dépression fait référence à un trouble de l’humeur, qui comporte également des sous-types et s’exprime à travers de multiples symptômes. Parmi les plus connus on retrouve les suivants :

  • Apathie.
  • Fatigue.
  • Modifications du sommeil et de l’appétit.
  • Perte d’intérêt pour les activités qui étaient agréables.
Maladie d'Alzheimer.
La maladie d’Alzheimer est la démence la plus connue. Elle a une forte association avec le déclin cognitif lié à l’âge.

Parlons de la pseudo-démence dépressive

On parle de pseudo-démence dépressive car, bien qu’il ne s’agisse pas d’une démence, on la confond souvent avec elle. Il en est ainsi parce que des altérations cognitives se produisent. Cependant, dans la plupart des cas, il existe un trouble psychiatrique antérieur, qui coïncide avec la dépression.

Il est important d’identifier les symptômes pour arriver à des diagnostics précis.

En général, la pseudo-démence dépressive débute par un trouble de l’humeur, avec une prédominance d’angoisse, de tristesse et de malaise. D’autres signes cognitifs peuvent alors apparaître, comme des pertes de mémoire, de l’inattention, des difficultés de concentration, des tâches à entreprendre et à terminer, et une altération du jugement.

Dans un troisième moment, apparaît le besoin de vouloir être seul, de ne rien faire (isolement et inactivité), ce qui rend l’interaction difficile. Avec cela, il en résulte une altération progressive des compétences sociales.

On peut également mentionner que les troubles de l’humeur influencent le comportement des patients lors de la résolution de certains tests neurologiques. Par exemple, ceux qui souffrent de dépression, conservent leur apathie et leur réticence et simplifient avec “je ne sais pas”.

La pseudo-démence dépressive peut être réversible.

Principales différences avec les démences neurodégénératives

De nombreux professionnels considèrent la pseudo-démence dépressive comme un défi, car les signes et symptômes de démence qui se chevauchent peuvent initialement rendre la navigation difficile. Cependant, ceux qui connaissent le mieux le sujet suggèrent qu’il existe des éléments pour clarifier le diagnostic.

Temporalité

Concernant la temporalité, il est important de prendre en compte l’âge des patients. Par exemple, les personnes de 65 ans ou plus présentant ces signes sont souvent informées immédiatement qu’elles sont atteintes de démence. Cependant, il est nécessaire de reconstituer son histoire et le cas.

Évolution de la monture

Une pseudo-démence a un début subaigu et une évolution plus rapide. En ce sens, il affecte le fonctionnement quotidien et fonctionnel de manière plus évidente, en particulier la composante émotionnelle, par rapport à la composante cognitive.

Les démences neurodégénératives ont un développement plus lent et plus progressif.

La mémoire

Dans la pseudo-démence dépressive, la mémoire immédiate et lointaine sont affectées simultanément. Alors que dans le cas des démences, la détérioration commence par la mémoire immédiate.

Compétences sociales et relations avec l’environnement

En général, la dépression a un impact quasi immédiat sur les relations sociales dès le début, puisque la personne a tendance à s’isoler, est réservée, avec peu d’intérêt pour l’interaction. Dans la démence, cela ne doit pas être le cas. Quelqu’un peut avoir du mal à partager un souvenir récent, mais veut quand même se retrouver avec ses amis.

Homme atteint de pseudo-démence dépressive.
Le changement d’humeur est un point clé pour la différenciation entre les démences neurodégénératives et celles associées à la dépression.

Quelques clés pour agir contre la pseudo-démence dépressive

Voici quelques recommandations initiales à prendre en compte :

  • Essayez de faire quelques activités pendant la journée. Aussi difficile que cela soit et que vous ne ressentiez que peu de désir de le faire, vous devez surmonter cette résistance au mouvement. Commencez par des activités simples de courte durée, comme faire une promenade de 10 minutes par jour, mettre des vêtements à laver, établir des habitudes d’hygiène, lire.
  • Essayez de vous en tenir à une routine pour vous lever et vous coucher. Même si vous voulez rester au lit toute la journée, vous devez essayer de continuer certaines activités. Si vous trouvez cela trop difficile, vous pouvez essayer plusieurs alarmes ou vous engager dans quelques responsabilités qui vous obligent à vous lever.
  • Évitez la consommation de substances, telles que les drogues illicites ou l’alcool.
  • Demandez de l’aide professionnelle. La dépression et ses variantes, telles que la pseudo-démence dépressive, nécessitent une approche globale, au-delà des médicaments. Il existe différents types de thérapies psychologiques qui peuvent collaborer avec le processus.

Il est important que vous sachiez qu’en faisant ces activités, vous ne vous sentirez pas bien tout de suite, ni ne les ferez avec un bonheur complet, comme vous l’avez peut-être fait dans le passé. Ne cherchez pas cela car cela peut être frustrant.

Vous pouvez garder à l’esprit qu’un petit pas vous aide à sortir de l’endroit où vous êtes aujourd’hui et à marcher vers l’endroit où vous voulez être demain.

Lire aussi : Comment détecter la dépression ?

Comprendre la santé dans son ensemble

Au-delà du fait que de nombreux facteurs interviennent, l’un des points centraux qui entretient la confusion dans le diagnostic concerne les données fournies au professionnel. Il est courant que les proches s’inquiètent des symptômes cognitifs et leur accordent une importance particulière, en négligeant l’émotionnel.

Qualité de vie et bien-être forment un tout. Bien que l’on puisse s’inquiéter que quelqu’un ne puisse pas commencer et terminer une tâche, dans le cas de la pseudo-démence dépressive, les problèmes ont commencé plus tôt, avec d’autres signes (perte d’intérêt, attitude pessimiste, découragement).

En ce sens, ne sous-estimons pas le rôle des émotions. L’humeur est une composante essentielle pour pouvoir mieux vivre.

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