Quelle est la différence entre infectieux et contagieux

Vous êtes-vous déjà demandé si infectieux est la même chose que contagieux ? Si oui, et que vous ne connaissez toujours pas la réponse, vous pouvez lire cet article.
Quelle est la différence entre infectieux et contagieux
Leidy Mora Molina

Relu et approuvé par l'infirmière Leidy Mora Molina.

Dernière mise à jour : 21 novembre, 2022

Bien que dans le langage courant, un terme ou l’autre soit parfois utilisé de manière interchangeable, il existe certaines différences entre infectieux et contagieux. Cependant, les deux termes ont également leurs similitudes, puisque les deux types sont causés par des agents pathogènes.

En fait, les maladies contagieuses sont considérées comme infectieuses, mais toutes les maladies infectieuses ne sont pas contagieuses. La plus grande différence entre elles concerne la transmission par contact de personne à personne. Nous verrons cela plus en détail ci-dessous.

Maladies infectieuses

En fonction de divers facteurs, tels que les organes touchés, le moment de leur apparition ou d’autres critères, il existe différents types de maladies : auto-immunes, neurologiques, endocriniennes, de la peau, du sang, de la grossesse, dégénératives, néoplasmes, entre autres.

En particulier, on parle de maladies infectieuses pour désigner celles qui sont causées par un agent pathogène qui pénètre dans l’organisme, déclenchant une série de réactions. Ce processus est ce qu’on appelle l’infection.

Types d’infections

Les maladies ont des causes différentes et peuvent ou non être contagieuses.

À leur tour, les infections peuvent être de différents types, selon les micro-organismes pathogènes ou les germes qui les produisent ; en ce sens, on distingue :

  • Infections bactériennes : causées, comme leur nom l’indique, par des bactéries ; quelques exemples de ce type de maladies peuvent être la pharyngite streptococcique (streptocoque β-hémolytique du groupe A) ; la gastro-entérite (Campylobacter jejuni, E coli, Salmonella, Shigella ou Staphylococcus, entre autres), pneumonie (Haemophilus influenzae type b (Hib) et Streptococcus pneumoniae) ; ou otite (Haemophilus influenzae (non typable) et Streptococcus pneumoniae).
  • Maladies virales : causées par des virus tels que le VIH, le VPH, l’herpès, la grippe, la mononucléose, la conjonctivite.
  • Mycoses : causées par des champignons ; c’est ce qui se passe avec Tinea pedis (pied d’athlète), candidose, aspergillose.
  • Maladies parasitaires : toxoplasmose, maladie de Chagas, leishmaniose, paludisme, oxyures et autres.

Forme de transmission

Or, les agents pathogènes peuvent pénétrer dans l’organisme de diverses manières ; parmi ceux-ci, il est possible de distinguer :

  • Par la piqûre d’un insecte ou d’un autre animal, appelé “agent” (c’est le cas de la dengue).
  • Consommation d’aliments ou d’eau contaminés, comme cela se produit dans la gastro-entérite.
  • Une plaie ouverte peut être une porte d’entrée pour les infections bactériennes de la peau.
  • Contact avec une personne malade. C’est le cas que nous verrons ci-dessous.

Maladies contagieuses

Comme on l’a vu, les maladies contagieuses sont une classe au sein des maladies infectieuses. En fait, on pourrait dire que cela constitue une première différence entre elles, quoique partielle.

De même, dans la section précédente, il a également été mentionné que dans les maladies contagieuses, la transmission se produit directement entre les individus, par contact d’une personne malade avec une personne en bonne santé.

La ressemblance entre les mots contact et contagion, dans ce contexte, parle d’elle-même. Cependant, une distinction supplémentaire peut encore être faite en ce qui concerne la transmission de ces pathologies.

On dit qu’il y a contagion directe quand les gens entrent en contact ; cela peut se produire par les sécrétions (toux ou éternuements) ; s’il y a échange de fluides (salive ou autres) ; en touchant des plaies ouvertes, etc.

De son côté, la contagion indirecte se produit lorsque quelqu’un utilise un objet appartenant à la personne malade ; Par exemple, le pied d’athlète peut être transmis en partageant des chaussures ou d’autres vêtements. Quelques exemples de maladies contagieuses, en plus de celles mentionnées, sont le rhume et la grippe, le VPH, l’herpès et l’hépatite A, entre autres.

Similitudes et différences entre infectieux et contagieux

Ensuite, nous approfondirons les similitudes et les différences entre infectieux et contagieux, en relation avec divers aspects, tels que le traitement, les symptômes et autres.

1. Agents causaux

Les mêmes types d’agents que nous avons déjà vus peuvent produire diverses pathologies infectieuses ou contagieuses, indifféremment. En ce sens, il n’y a pas de différences majeures entre les deux.

En d’autres termes, il peut y avoir des infections de bactéries, champignons, virus ou parasites, qui se transmettent d’une personne à une autre. Cependant, une intoxication alimentaire ne peut être que contagieuse.

C’est le cas de maladies comme le choléra, produit par la bactérie Vibrio cholerae, dont la principale voie de transmission est la consommation d’eau ou l’ingestion d’aliments contaminés, la contagion directe d’un individu à l’autre étant rare.

2. Symptômes

Les signes de maladies infectieuses et contagieuses peuvent également être similaires. En leur sein, il existe des symptômes non spécifiques ou généraux, et d’autres plus particuliers.

Par exemple, dans ceux qui sont causés par des virus ou des bactéries, des fièvres et un malaise général se manifestent. Ceci s’observe aussi bien dans la gastro-entérite virale que dans l’amygdalite, cette dernière étant contagieuse, la première non.

3. Traitement

En ce qui concerne les symptômes, il n’y a généralement pas beaucoup de différences entre infectieux et contagieux en ce qui concerne les traitements. Dans certains cas, des antibiotiques, des antiviraux ou des antifongiques sont appliqués, s’ils sont respectivement d’origine bactérienne, virale ou fongique. D’autres médicaments, tels que des analgésiques, sont également administrés.

4. Prévention

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Se faire vacciner est l’une des meilleures formes de prévention des maladies.

La question de la prévention est celle où l’on observera les plus grandes différences entre infectieux et contagieux. Bien que certaines mesures de soins, comme le lavage des mains, puissent être communes aux deux, certaines sont particulières.

Par exemple, laver les aliments, bien les cuire avant de les manger, éviter de manger de la nourriture de rue, ne consommer que de l’eau distillée, entre autres, sont des mesures pour éviter certaines infections du système digestif. D’autre part, étant donné que la transmission dans le cas des maladies contagieuses se fait d’individu à individu, les mesures comprennent :

  • Dans le cas de personnes malades, couvrez-vous d’un mouchoir lorsque vous toussez ou éternuez.
  • De leur côté, les personnes en bonne santé doivent éviter ou réduire les contacts directs avec les personnes malades.
  • Portez des gants et un masque facial (jugulaire) si nous allons être avec des personnes malades.
  • Ne partagez pas d’ustensiles, de vêtements ou de chaussures.
  • Désinfectez les ustensiles, ainsi que les espaces d’usage courant et les éléments exposés aux fluides et aux sécrétions (fomites) : tables, chaises, portes.
  • Utilisez des préservatifs pour prévenir la propagation des maladies sexuellement transmissibles.
  • Enfin, il existe des vaccins contre les maladies infectieuses et contagieuses, comme la varicelle.

5. Santé publique

Enfin, au sujet de la santé publique, il existe également des différences entre les maladies infectieuses et contagieuses en termes de stratégies d’adaptation et même d’une éventuelle déclaration d’urgence sanitaire, car les maladies contagieuses peuvent souvent se propager plus rapidement.

l’hygiène d’abord

Connaître les différences entre infectieux et contagieux peut être un outil précieux pour savoir comment agir, en vue de prévenir la transmission de telles maladies. Dans cet ordre d’idées, il y a diverses actions que nous pouvons entreprendre.

Mais ils ont tous un dénominateur commun : l’hygiène. Hygiène en ce qui concerne notre propreté quotidienne, en ce qui concerne les aliments que nous mangeons, les objets que nous touchons, les soins de nos enfants… En tout temps, nous devons être attentifs aux causes potentielles.

Dans le cas de ces pathologies, les agents qui les produisent sont extérieurs à notre corps. Mais s’ils peuvent trouver des moyens d’entrer, nous avons également de nombreuses façons de fermer la porte à l’infection.

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