Retard de langage : types, symptômes et causes

17 juillet 2020
La communication a impulsé de très grands développements chez l’être humain. Cependant, certaines personnes ne développent pas cette capacité correctement. Dans cet article, nous vous en dirons plus à propos des possibles retards de langage qui surgissent pendant l’enfance.

Dès leur naissance, les bébés communiquent par le biais des pleurs ou des sourires. À mesure qu’ils grandissent, ils apprennent des gestes et des sons, et vont jusqu’à prononcer leurs premiers mots. Cependant, de nombreux enfants présentent du retard dans le langage pour des raisons différentes et peuvent avoir des difficultés à s’exprimer ou encore à comprendre.

Le retard dans la communication peut affecter les interactions, le caractère et l’apprentissage des enfants. Cependant, cette condition est somme toute assez commune. Entre 5  et 10 % des enfants en âge d’aller à l’école présentent des problèmes pour communiquer, selon le Département de la Santé de l’Université de Michigan (Etats-Unis).

Le retard de langage : un problème de communication

Anticiper le retard de langage chez les bébés

Types et symptômes

Il y a deux types de retards de langage : le retard réceptif, qui est la difficulté à comprendre ce qui est communiqué, et le retard expressif, qui est la difficulté à communiquer avec des mots. Souvent, les deux vont de pair.

Des fois, il faut un certain temps pour découvrir ces difficultés de communication, mais certains symptômes peuvent attirer l’attention des parents, qui suspecteront dès lors un problème :

  • S’ils ne balbutient pas encore après 15 mois
  • Ou ne prononcent pas de mots à 2 ans
  • Cela leur coûte de formuler des phrases quand ils ont autour de 3 ans
  • Ils ne comprennent pas les instructions
  • Et ne réagissent pas quand on leur parle

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Causes du retard de langage

Le cerveau est généralement à l’origine du retard de langage. Cependant, il faut savoir que ce retard peut aussi être causé par une déficience physique, par des problèmes d’adaptation sociale ou même par des difficultés d’apprentissage.

Les causes principales de ce retard sont les suivantes :

  • Perte auditive : il arrive souvent que les enfants qui ne peuvent pas entendre aient des difficultés pour apprendre à parler.
  • Tous les enfants autistes n’ont pas forcément de problèmes pour s’exprimer, mais il arrive que les problèmes d’expression soient causés par l’autisme
  • Problèmes neurologiques : des problèmes de santé comme la paralysie cérébrale ou l’atrophie musculaire peuvent affecter les muscles de la parole
  • Environnements dysfonctionnels : des lieux dans lesquels les enfants se sentent marginaux, agressés ou isolés peuvent rendre difficile l’apprentissage du langage. Des fois, dans ces cas-là, l’absence de communication est sélective
  • Apraxie du langage : c’est un trouble à cause duquel les muscles de la parole ne réagissent pas aux signaux du cerveau

Traitement

Il peut être difficile de savoir si le retard dans le langage est produit par l’une de ces conditions ou s’il est simplement dû à une situation temporaire. Le mieux est de consulter un pédiatre si on remarque que l’enfant ne suit pas les cycles normaux de communication. Un diagnostic établi à temps pourra aider les parents à trouver une solution rapide.

Selon la cause du retard, on pourra recommander aux parents d’amener l’enfant chez un audiologiste, un orthophoniste, un psychologue ou même un travailleur social. Il est recommandé de s’entourer d’une équipe multidisciplinaire avec laquelle on stimulera la communication de l’enfant.

La participation de la famille est essentielle au succès de n’importe quelle thérapie. Que ce soit pour stimuler le langage ou pour établir des formes de communication non-orale, les parents doivent être impliqués dans tout le processus.

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Conseils pour les parents

Comment remédier au retard de langage chez un enfant ?

Dès leur naissance, les enfants apprennent de leur environnement. Ils ont comme première référence tout ce qui a trait à l’audition. Même quand ils sont dans notre ventre, dès la 18ème semaine, ils commencent à écouter les premiers sons. Après la 25ème ou 26ème semaine, ils peuvent répondre aux voix par des mouvements.

C’est pour cela que nous vous recommandons de leur parler dès le moment de leur naissance, voire même avant. D’autres stimuli, pendant leur croissance, aideront au développement rapide de leurs compétences en communication, comme par exemple :

  • Répondre aux balbutiements avec des mots et des sons
  • Chanter pour eux dès qu’ils sont bébés
  • Leur lire des livres à voix haute. Il est possible de commencer avec des livres spéciaux pour bébés et progresser à mesure qu’ils grandissent
  • Toujours répondre à leurs questions
  • Leur enseigner les noms des objets, même quand ils sont bébés et ne parlent pas encore

Enfin, si vous avez détecté un problème de communication chez votre enfant, consultez un spécialiste. Comme nous l’avons mentionné, un diagnostic précoce mènera à une thérapie adéquate qui vous aidera à résoudre les problèmes de langage de votre enfant.

 

  • Fetal development: Stages of growth. (2014). my.clevelandclinic.org/health/articles/7247-fetal-development-stages-of-growth
  • Your baby’s hearing and communicative development checklist. (2010). nidcd.nih.gov/health/hearing/pages/silence.aspx
  • Speech and language delay in children. McLaughlin MR. (2011). aafp.org/afp/2011/0515/p1183.html
  • Evidence summary: Other supporting document for speech and language delay and disorders in children age 5 and younger: Screening.  Wallace IF, et al. (2015). uspreventiveservicestaskforce.org/Page/Document/evidence-summary30/speech-and-language-delay-and-disorders-in-children-age-5-and-younger-screening
  • What is Receptive Language Delay? Spech and lenguage kids. https://www.speechandlanguagekids.com/receptive-language-delay/
  • Speech and Language Development.C.S. Mott Children Hospital, Michigan Medicine. https://www.mottchildren.org/posts/your-child/speech-and-language-development