Allergie aux médicaments

Les réactions allergiques aux médicaments peuvent apparaître à tout âge. Cependant, elles apparaissent généralement vers l'âge de 40 ans.
Allergie aux médicaments
Franciele Rohor de Souza

Relu et approuvé par la pharmacienne Franciele Rohor de Souza.

Écrit par Equipo Editorial

Dernière mise à jour : 28 novembre, 2022

L’allergie aux médicaments est la réponse de l’organisme à un médicament. Il s’agit d’une réaction inattendue et imprévisible du système immunitaire qui n’est pas liée aux effets propres du médicament.

Lorsque vous prenez un médicament, des effets indésirables peuvent survenir en fonction de la dose et de l’interaction possible avec d’autres médicaments.

Cependant, il existe d’autres types de réactions médicamenteuses qui sont imprévisibles et n’ont rien à voir avec la posologie ou les interactions médicamenteuses possibles. Dans ce groupe sont incluses les réactions causées par des allergies aux médicaments.

Types de réactions allergiques aux médicaments

L'allergie aux médicaments est imprévisible.
Il est impossible de savoir quand une réaction allergique se produira.

Selon l’endroit où la réaction se produit, les symptômes peuvent aller de démangeaisons et d’urticaire sévères, d’une éruption cutanée et d’un gonflement généralisés, à des épisodes de bronchospasme et même d’anaphylaxie.

Les réactions allergiques aux médicaments sont divisées en deux groupes, en fonction de leur rapidité d’apparition :

  • Réactions immédiates : apparaissent dans la première heure suivant la prise du médicament. Elle est déclenchée par la production de l’anticorps ou de l’immunoglobuline E (IgE). C’est le type de réaction le plus fréquemment diagnostiqué, et il est grave.
  • Réactions tardives : elles apparaissent au bout d’une heure après la prise du médicament, bien qu’elles puissent souvent mettre des semaines à se développer. Ce type d’allergie médicamenteuse est déclenché par différents mécanismes immunitaires et peut entraîner divers types de réaction.

À quelle fréquence et à quel âge apparaît une allergie aux médicaments ?

Les réactions allergiques aux médicaments peuvent apparaître à tout âge. Cependant, elles apparaissent généralement vers l’âge de 40 ans.

À cet âge, il est plus normal d’avoir besoin de prendre plus de médicaments que les personnes plus jeunes. Par conséquent, la possibilité de sensibilisation augmente avec la prise répétée des médicaments.

La fréquence de ce type de réaction allergique est difficile à déterminer, car il n’existe pas d’études sur son incidence réelle. Cependant, on estime qu’elles représentent environ 10 % de tous les effets indésirables des médicaments.

Environ 5 % des adultes peuvent être allergiques à un ou plusieurs médicaments. Mais on estime que 15 à 25 % de la population générale peuvent avoir un certain type de réaction avec les médicaments qu’ils utilisent.

L'allergie médicamenteuse nécessite un traitement.
Dans les cas graves, il peut y avoir des difficultés à respirer.

Comment diagnostiquer les allergies médicamenteuses ?

Les réactions allergiques les plus fréquentes sont celles causées par les bêta-lactamines et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS).

Le diagnostic repose sur des antécédents médicaux détaillés de la réaction et des médicaments à l’origine de l’allergie. Pour le confirmer, des tests de laboratoire et des tests sur la personne elle-même sont effectués, tels que des tests cutanés ou des tests d’exposition contrôlée.

Tests cutanés

Ils sont les plus fréquents et peuvent être intracutanés, avec lecture immédiate du résultat à 15 minutes, ou épicutanés ou patch avec lecture à 48 et 96 heures.

Le type de test est choisi en fonction du type et de la gravité de la réaction allergique. L’état du patient et le besoin du médicament en question sont également pris en compte.

Les tests cutanés consistent à introduire dans la peau, de différentes manières, de petites quantités du médicament à l’étude.

Pour les réaliser, des concentrations de médicaments qui se sont avérées non irritantes doivent être utilisées. Sinon, ils pourraient conduire à des faux positifs.

Lors de l’exécution des tests, le patient peut ressentir la réaction allergique qu’il a subie en prenant le médicament. Pour cette raison, toute la procédure doit être bien contrôlée et supervisée par du personnel expérimenté.

Essais d’exposition contrôlée

Dans certains cas, des tests d’exposition contrôlée au médicament peuvent être nécessaires, ils sont effectués lorsque le reste des tests précédents ont été négatifs et qu’une confirmation est nécessaire.

Pour les réaliser, des quantités croissantes du médicament sont administrées par voie orale et de temps en temps, jusqu’à ce que la dose thérapeutique soit atteinte.

Une réaction commune

L’allergie médicamenteuse ne peut être prévenue que si vous avez été diagnostiqué. Dans ce cas, votre médecin exclura l’utilisation de ce médicament et de ceux de sa propre famille.

Cependant, n’oubliez pas l’importance de ne prendre des médicaments qu’en cas de nécessité et de suivre les instructions données par votre médecin ou votre pharmacien.

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