Écholalie : types, causes et traitements

Le terme échocolalie désigne la répétition involontaire de mots ou de phrases. Il s'agit d'un trouble du langage qui, bien traité, peut être fonctionnel. Apprenez-en plus ici.
Écholalie : types, causes et traitements

Écrit par Ana Núñez

Dernière mise à jour : 25 septembre, 2022

L’écholalie (du grec ἠχώ, « écho » et de λαλιά, « parole » ou « parler ») est un trouble de la parole qui amène l’enfant à répéter inconsciemment et involontairement des mots, des phrases, des chansons, des conversations entendues par d’autres personnes, à la radio ou à la télévision. Ce trouble est fréquent chez les autistes, ainsi que chez ceux qui ont un retard de langage ou une déficience auditive.

Bien entendu, les enfants apprennent naturellement en répétant, mais au-delà du 30ème mois, c’est un signal d’alarme. Ceux qui en souffrent parlent de façon monotone et mécanique. Les sons peuvent apparaître soudainement et sans contexte.

Les types d’écholalie

La classification des écholalies répond à des critères temporels, structurels ou fonctionnels. Celles de type temporelle se subdivisent en immédiate ou différée. Celles de type structurelle se subdividisent en exacte, réduite, amplifiée, atténuée ou élargie.

Par ailleurs, l’écholalie peut ou non être relativement fonctionnelle. Elle présente une inversion pronominale ou des difficultés dans l’utilisation des pronoms personnels, et se caractérise par la création non formelle de phrases et de phrases, ou avec des néologismes ou des mots que seul l’enfant connaît ou manie.

Au moment de la conversation, l’enfant ne trouve pas le sujet ou ne s’adapte pas à la conversation. Il n’y a pas réciprocité ou vrai échange, et la conversation peut se terminer brusquement ou de manière inappropriée. Voyons en détail les différents types d’écholalie.



Immédiate

L’écholalie immédiate survient lorsque l’enfant répète la dernière syllabe ou le dernier mot entendu. Si on lui demande “tu veux manger” et qu’il répète “tu veux manger” sans répondre à la question, on est en présence de ce degré d’écholalie. Si vous répétez l’ajout d’éléments, de mots ou de phrases, on parle d’ écholalie nuancée.

Retardée

Dans ce cas, l’enfant peut répéter des phrases, des mots, des chansons ou des conversations des heures voire des jours plus tard. C’est un type plus complexe, car il suppose l’utilisation d’une mémoire non relationnelle et inactive, mais capable de reproduire des traces sonores.

Que vous répétiez immédiatement ou plus tard, la métalalia est reconnue lorsque vous répétez involontairement ce qui est entendu par une personne autour de vous. Et la palilalia quand il s’agit de la répétition multiple du même mot ou de la même phrase.

L'écholalie dans l'autisme.
Les enfants autistes peuvent souffrir d’une écholalie, mais elle n’est pas synonyme de trouble.

Fonctionnelle

Lorsqu’elle est fonctionnelle, la répétition de l’écholalie se produit dans un contexte qui lui donne sens. Soit il a une intention de communication ou d’autorégulation.

Les parents ou les soignants qui connaissent les goûts ou les désirs de l’enfant peuvent déclencher la fonctionnalité, anticipant que l’écho se dirige vers une réponse efficace. Par exemple, si l’enfant aime peindre, présenter des phrases accompagnées de matériel de peinture donnerait aux phrases répétées des objets et des actions de référence. Le but est d’amener l’enfant à répéter de moins en moins.

Atténuée ou étendue

Ce type de répétition suppose la possibilité pour l’enfant d’introduire des éléments nouveaux ou non répétés. Cela a conduit à croire que cette variété marque le début d’un usage plus fonctionnel du langage.

En effet, à mesure que les capacités de compréhension augmentent, l’écholalie diminue. Dans cette proportion, la forme mitigée augmente.

Quelles sont les causes de l’écholalie ?

Ce syndrome peut avoir des causes endocriniennes, environnementales ou psychosomatiques. Dans le cas des glandes endocrines, il existe une relation intrinsèque entre celles-ci et le développement psychomoteur, qui agit sur la croissance et le langage. Le système endocrinien excite ou inhibe la production de mots.

Parmi les causes environnementales, figure l’environnement familial, social et culturel de l’enfant. Dans certaines circonstances, cela peut affecter son développement normal.

Quant au psychosomatique, l’écholalie peut être observée chez les patients catatoniques, stuporeux et chez certains présentant des troubles cérébraux organiques. C’est-à-dire qu’ils ont une fonction mentale diminuée en raison de la maladie.

Les troubles auxquels l’écholalie est associée

L’écholalie est un symptôme de pathologies majeures, telles que les troubles du spectre autistique ou TSA. L’aphasie, la schizophrénie, l’épilepsie et le syndrome de Gilles de la Tourette sont également associés.

Troubles du spectre autistique

Les TSA comprennent les troubles neurodéveloppementaux observables dans les troubles de la communication, des intérêts et du comportement. Les répétitions ne sont pas seulement enregistrées dans la parole, mais aussi dans les mouvements et par rapport à la manipulation d’objets.

Aphasies

Les aphasies sont des troubles du langage dus à des lésions cérébrales. Dans les cas d’aphasies transcorticales mixtes, le patient atteint d’écholalie ne peut pas nommer les images, mais peut répéter, réciter, compléter des mots et des phrases.

Schizophrénie

Les personnes atteintes de schizophrénie catatonique, en plus de rester dans des positions fixes, de se livrer à une activité excessive ou de résister en adoptant une posture rigide, présentent souvent une écholalie. Selon cela, ils répètent ou imitent les paroles ou les mouvements des autres, ce qu’on appelle l’ échopraxie.

Épilepsie

L’écholalie accompagnée de lenteur et de dysphagie s’observe dans l’épilepsie. Elle est également associée à des automatismes de succion, à des mouvements subtils des yeux ou du visage, ou à une déviation oculaire avec nystagmus. Ce dernier est lorsque les yeux bougent rapidement et de manière incontrôlable.

Syndrome de la Tourette

Le syndrome de Tourette provoque des mouvements musculaires soudains et répétitifs et des sons semblables à des tics. Ces dernières sont les réponses écholaliques. accompagné de cris ou de blasphèmes, connus sous le nom de coprolalie.

Comment traiter l’écholalie ?

Étant un trouble du langage, les résultats seront obtenus en travaillant avec des orthophonistes professionnels et beaucoup de patience. Il est important de déterminer le degré linguistique et les instructions que l’enfant peut exécuter.

Il est nécessaire d’élaborer des phrases claires et des questions directes qui aident à ne laisser aucune place au doute ou au retard dans l’atteinte du sens. D’autre part, les parents doivent essayer de s’appuyer sur l’écholalie pour renforcer le sens de ce qu’on demande à l’enfant.

Par exemple, évitez les réponses par oui ou par non et choisissez plutôt de demander « j’ai soif, je veux du lait ». A quoi l’enfant atteint d’écholalie pourra répondre non pas par le oui typique, mais par le mot ou la phrase complète qui contient l’action modulée.

De même, des mots simples et des phrases courtes doivent être utilisés. Les énonciations, les jeux de mots ou les phrases à double sens ne seront ni compris ni interprétés.



L’écholalie peut être fonctionnelle

La répétition de mots ou de phrases est au début de l’apprentissage des langues. Mais une fois l’écholalie diagnostiquée, les parents, les soignants et les enseignants doivent agir ensemble pour que la répétition aide l’enfant à s’intégrer dans les environnements communicatifs.

Comme l’indique Ana Zaragoza dans sa thèse, contrairement à l’écholalie sans logique, on retrouve l’écholalie fonctionnelle, lorsque « Le garçon ou la fille a entendu un mot et le répète dans un contexte approprié. C’est un fait qu’il faut louer (…) pour que le garçon ou la fille se sente bien dans cette progression et la répète » .

S’il y a des frères et sœurs à la maison, vous avez un énorme avantage, car ils contribueront ou donneront le sens nécessaire aux mots en contexte. Et si des ressources supplémentaires sont nécessaires, les cryptogrammes sont très utiles. Représenter des actions avec des dessins et des images qui expliquent les mots offrira des réponses qui ouvriront la voie à une interaction communicative.

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