Grande chélidoine : propriétés médicinales et contre-indications

La grande chélidoine a été utilisée comme adjuvant contre les verrues, la dyspepsie et d'autres affections. Mais est-ce sans danger ? Nous l'expliquons dans cet espace.
Grande chélidoine : propriétés médicinales et contre-indications

Dernière mise à jour : 15 mars, 2023

La grande chélidoine, de nom scientifique Chelidonium majus, est une plante vivace qui appartient à la famille des Papavéracées, qui comprend les coquelicots et les fumiaires. Elle est également connue sous le nom d’« hirondelle », puisqu’elle vient du mot grec chélidon, qui a ce sens.

Elle est originaire d’Europe et du bassin méditerranéen, mais sa culture a été introduite en Amérique par les colonisateurs, qui la considéraient comme un remède contre les verrues. Actuellement, elle est utilisée à des fins pharmacologiques, mais on connaît ses risques potentiels. Voyons en détail ses propriétés et contre-indications.

Caractéristiques de la grande chélidoine

La grande chélidoine (Chelidonium majus) ne doit pas être confondue avec la petite chélidoine (Ficaria verna, de la famille Ranunculus ficaria). C’est une plante herbacée vivace qui peut atteindre jusqu’à 1 mètre de hauteur et a tendance à pousser dans les prairies, les endroits ombragés et frais, les tas d’ordures et les vieux murs.

Elle a des tiges dressées, ramifiées et fragiles, ainsi que de grandes feuilles (jusqu’à 30 centimètres), divisées en segments ovales ou lobés. Ses fleurs jaunes particulières apparaissent en inflorescences terminales ombelles, généralement de mai à octobre.

De même, elles produisent des fruits à l’intérieur d’une capsule allongée qui ressemble à une silique, dont l’intérieur abrite de petites graines noires. La plante entière sécrète un latex orange distinctif, qui a reçu des applications médicinales. Les parties sèches de sa surface (feuilles), la racine et le rhizome (tige souterraine) ont également des usages pharmacologiques.

Néanmoins, il faut être prudent lors de son utilisation, car elle contient des composés potentiellement toxiques.

Propriétés médicinales de la plus grande chélidoine

Dans le passé, toutes les parties de la grande chélidoine, en particulier son latex, étaient utilisées comme remède contre divers maux et affections. Elle a été appliquée par voie topique pour traiter les maladies de la peau et les problèmes oculaires. En interne, c’était un remède contre les problèmes digestifs, respiratoires et liés à l’inflammation.

En effet, les recherches sur la plante ont permis de déterminer qu’elle possède des substances à action pharmacologique, parmi lesquelles se distinguent les suivantes :

  • Alcaloïdes dérivés de la phénanthridine (chélidonine, chélérythrine et sanguinarine).
  • Acide chélidonique (gamma pyrone dicarbonique).
  • Dérivés isoquinoléiques (protopine).
  • Allocryptopine alpha et bêta.
  • Berbérine.
  • Coptisine.
À l’heure actuelle, les propriétés de C. majus sont exploitées sous la forme d’extraits et de composés purifiés dérivés, qui sont inclus dans les médicaments et les remèdes homéopathiques. L’utilisation domestique de la plante est déconseillée.

Et bien que son potentiel anti-inflammatoire, analgésique, antispasmodique, antimicrobien et antitumoral ait été reconnu, il existe une controverse en raison du risque élevé d’effets indésirables. Quelles propriétés médicinales lui sont attribuées ?

Chélidonium majus.
Chélidonium majus.

Maux d’estomac ou dyspepsie

L’une des principales utilisations de la grande chélidoine concerne les troubles digestifs. Plus précisément, elle a été utilisée comme adjuvant pour calmer la distension abdominale, les éructations, les nausées et autres inconforts associés à la dyspepsie.

Dans une publication du journal médical du Croissant-Rouge iranien, cette plante est citée comme un allié potentiel pour le traitement de la dyspepsie fonctionnelle. Une amélioration de 60 % des symptômes a été constatée dans le groupe prenant C. majus contre 27,6 % dans le groupe placebo. La durée du traitement était de 6 semaines.

Un étude plus récente suggère qu’un produit spécifique contenant de la grande chélidoine (Iberogast®) et d’autres plantes médicinales (feuilles de menthe poivrée, camomille allemande, carvi, réglisse, mélisse, angélique et chardon-marie) est un traitement phyto sûr et bien toléré pour des symptômes tels que les suivants :

  • Maux de ventre.
  • Reflux acides.
  • Nausée.
  • Vomissement

En tant que remède homéopathique, la plus grande chélidoine semble apporter des bienfaits en cas de dyspepsie fonctionnelle et de syndrome du côlon irritable. Néanmoins, des études plus complètes sont nécessaires.

La plante ne doit pas être consommée directement ; uniquement les médicaments créés à cet effet.

Verrues virales

Le jus laiteux obtenu à partir de la grande chélidoine (c’est-à-dire son latex orange) est utilisé en médecine traditionnelle et homéopathique comme complément pour faciliter l’élimination des verrues virales.

Dans un rapport partagé par l’International Journal of Environmental Research and Public Health, il a été rapporté que la sève de Chelidonium majus a un potentiel thérapeutique contre les verrues cutanées.

Telle qu’appliquée en externe, elle est considérée comme sûre. Néanmoins, des études sont suggérées pour savoir s’il y a des effets dus à son absorption transdermique.

D’autres recherches rapportées dans l’International Journal of Molecular Sciences indiquent que les alcaloïdes et les protéines présentes dans le latex de C. majus lui confèrent des propriétés antivirales qui agissent contre le papillomavirus humain (HPV), la cause fréquente des verrues.

Autres applications médicinales

En raison de sa concentration en composés actifs, parmi lesquels se distinguent les alcaloïdes, la plus grande chélidoine a été associée à d’autres effets sur la santé. Cependant, il convient de préciser que les preuves de ces utilisations sont insuffisantes et qu’il s’agit d’un sujet qui fait toujours l’objet de discussions, en raison des risques que l’ingestion de la plante comporte.

En rassemblant les informations de l’un des chapitres du livre Meyler’s Side Effects of Drugs , les autres utilisations traditionnelles de Chelidonium majus sont les suivantes :

  • Asthme.
  • Jaunisse.
  • Coqueluche.
  • Bronchite.
  • Callosités.
  • Calculs biliaires.

En plus de ce qui précède, la plante a été associée à des effets contre les menstruations irrégulières, l’hypertension artérielle, la perte d’appétit et les maux de dents, entre autres conditions. Le manque de preuves incite à une utilisation prudente dans tous ces cas.

Risques et contre-indications de la grande chélidoine

Compte tenu de sa forte teneur en alcaloïdes, la consommation de plus grande chélidoine est déconseillée. L’utilisation artisanale de la plante n’est pas considérée comme sûre, car il a été démontré qu’elle peut causer des dommages au foie. D’où une grande partie de la polémique autour de la plante, puisque des bienfaits pour la santé du foie lui ont été attribués dans le passé.

Maintenant, bien que l’application de latex de chélidoine ait été jugée sûre en cas de verrues, chez certaines personnes, elle peut provoquer des éruptions cutanées allergiques. Si tel est le cas, il est recommandé de rincer abondamment à l’eau et de suspendre son utilisation.

Faute d’informations fiables sur sa sécurité, la plante et ses dérivés sont contre-indiqués dans les cas suivants :

  • Petits enfants.
  • Grossesse et allaitement.
  • Maladies auto-immunes, telles que la sclérose en plaques (SEP), le lupus (lupus érythémateux disséminé, LED) et la polyarthrite rhumatoïde (PR).
  • Maladie du foie, y compris l’hépatite.
  • Obstruction des voies biliaires.

À son tour, sa prise simultanée avec des médicaments qui augmentent le risque de lésions hépatiques n’est pas recommandée, parmi lesquels le paracétamol, l’amiodarone, la carbamazépine, le fluconazole, l’érythromycine et la lovastatine, entre autres.

L'hépatite contre-indique la plus grande chélidoine.
Bien que l’on croyait que la plante protégeait le foie, son utilisation est déconseillée en cas d’hépatite.

Que faut-il retenir de la grande chélidoine ?

En médecine traditionnelle, la plus grande chélidoine est utilisée depuis longtemps pour traiter les problèmes de peau, les troubles digestifs et certaines douleurs. Après plusieurs investigations, il a été déterminé qu’elle a un potentiel contre la dyspepsie et les verrues cutanées.

Malgré cela, plusieurs rapports suggèrent que sa forte teneur en alcaloïdes peut entraîner des effets toxiques, notamment au niveau du foie. Pour cette raison, sa consommation domestique est découragée. En cas de prise de suppléments qui contiennent cette plante, il est conseillé de consulter votre médecin au préalable.

En ce qui concerne l’utilisation topique de son latex, il a été rapporté qu’il a tendance à être sûr et bien toléré lorsqu’il est appliqué sur les verrues et les callosités. Néanmoins, il est conseillé de faire un petit test avant de l’appliquer dans son intégralité. Si après l’application du remède aucune réaction allergique n’est observée, il peut être utilisé sans problème.


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