Maladie de l'artère carotide : causes et traitements possibles

Les causes spécifiques de la maladie de l'artère carotide n'ont pas été déterminées, bien qu'il existe des facteurs de risque qui augmentent le risque de la développer.
Maladie de l'artère carotide : causes et traitements possibles
Leidy Mora Molina

Relu et approuvé par l'infirmière Leidy Mora Molina.

Dernière mise à jour : 07 novembre, 2022

La maladie de l’artère carotide est une affection qui affecte ces vaisseaux sanguins. La pathologie survient lorsque des plaques athéromateuses se forment qui réduisent le calibre des artères, réduisant ainsi le flux sanguin. Ce fait peut avoir de graves conséquences à long terme.

Les artères carotides sont deux gros vaisseaux sanguins situés des deux côtés du cou. Les deux sont les principaux responsables de l’irrigation du cerveau, ils transportent donc du sang riche en oxygène et en nutriments. L’obstruction de l’un d’eux réduit l’apport d’oxygène aux tissus, ce qui génère des lésions pouvant être mortelles.

Les causes de la maladie de l’artère carotide sont très diverses et nombre d’entre elles sont liées au mode de vie. Bien que sa prévalence soit d’environ 3 % de la population générale, selon les études, il existe de nombreux cas non diagnostiqués. Heureusement, le traitement est simple et ne nécessite pas d’interventions majeures dans la plupart des cas.

Les symptômes

Maladie de l'artère carotide : causes et traitements possibles
Un mal de tête soudain et intense est l’un des symptômes associés à la maladie de l’artère carotide.

Les stades initiaux de la maladie de l’artère carotide sont généralement asymptomatiques. Les personnes ne présentent aucun symptôme ou signe de la maladie jusqu’à ce qu’elles subissent un accident vasculaire cérébral ou une attaque ischémique transitoire.

De cette façon, les symptômes avec lesquels les gens remarquent la présence d’une maladie de l’artère carotide comprennent les suivants :

  • Engourdissement soudain ou faiblesse dans n’importe quelle partie du corps.
  • Difficulté soudaine à parler ou à comprendre une conversation.
  • Troubles visuels inattendus et inexpliqués.
  • Maux de tête intenses.
  • Vertiges ou perte d’équilibre.
  • Difficulté soudaine à avaler.
  • Évanouissement ou coma.
  • Fourmillements dans les bras ou les jambes.

De leur côté, les accidents ischémiques transitoires présentent les mêmes symptômes ; cependant, ils disparaissent d’eux-mêmes après quelques minutes. Ces accidents se caractérisent par l’obstruction temporaire du flux sanguin, de sorte que les symptômes ne durent pas dans le temps.

Quand aller chez le médecin ?

Tout signe ou symptôme indiquant la présence d’un accident ischémique transitoire ou d’un accident vasculaire cérébral doit inciter à consulter immédiatement un médecin. Peu importe si les symptômes ne durent que quelques minutes puis disparaissent, il est toujours nécessaire de consulter le médecin.

Aussi, il est recommandé de consulter un spécialiste si vous présentez de nombreux facteurs de risque de maladie carotidienne. De plus, il est conseillé d’effectuer une consultation médicale de contrôle tous les 6 mois pour évaluer l’état de santé général.

Causes de la maladie de l’artère carotide

La maladie de l’artère carotide est causée par l’accumulation de plaque athéromateuse, provoquant une pathologie appelée athérosclérose. Cette plaque est composée de plusieurs substances telles que le cholestérol, le calcium, les tissus fibreux et les débris cellulaires.

Maladie de l'artère carotide : causes et traitements possibles
La formation de plaque athéromateuse est la cause de la maladie de l’artère carotide.

Les spécialistes n’ont pas encore découvert de cause exacte expliquant la formation de ces plaques. Cependant, un grand nombre de facteurs de risque influencent son apparition. Parmi les principaux facteurs de risque de développement de la pathologie, on distingue :

  • Hypertension artérielle.
  • Consommation de tabac et d’alcool.
  • Surpoids et obésité.
  • Diabète mellitus.
  • Mode de vie sédentaire
  • Plus de 60 ans.
  • Avoir des antécédents familiaux de maladie de l’artère carotide.
  • Niveaux élevés de lipides dans le sang.

S’agissant d’une maladie multifactorielle, les chercheurs recherchent fréquemment de nouveaux facteurs de risque. En fait, une étude récente a révélé que les personnes qui ronflent ont deux fois plus de risques de développer la maladie.

Diagnostic

Le diagnostic de la maladie de l’artère carotide est souvent fait par hasard lorsque des tests sont effectués pour d’autres pathologies. En outre, il peut être détecté lorsqu’un athérothrombotique se produit dans le cerveau.

Lors de l’interrogatoire, le médecin peut poser des questions sur l’apparition de symptômes évoquant un accident vasculaire cérébral. Le spécialiste posera également des questions pour évaluer les capacités cognitives. L’examen physique n’est généralement pas révélateur, bien qu’un murmure puisse être entendu lorsque les artères carotides sont écoutées.

Le diagnostic définitif de la maladie de l’artère carotide est effectué par des tests d’imagerie tels que l’échographie. Ce test permet d’évaluer le débit sanguin et de mesurer la pression dans les artères. L’artériographie est également souvent utile, tout comme la tomodensitométrie et l’imagerie par résonance magnétique.

Traitement de la maladie de l’artère carotide

Le traitement de cette pathologie dépendra de la gravité de l’affection. Les changements de mode de vie sont souvent les seules mesures indiquées dans les cas moins graves. Cependant, les blocages sévères nécessitent souvent des interventions chirurgicales.

Les changements de style de vie aident à ralentir la progression de la maladie de l’artère carotide. Idéalement, les gens devraient arrêter de fumer, perdre du poids, avoir une alimentation équilibrée et augmenter la quantité d’exercice quotidien après le diagnostic.

Le contrôle des maladies chroniques telles que l’hypertension artérielle et le diabète sucré est également fondamental dans le traitement de la pathologie. Les anticoagulants sont utiles pour prévenir les complications, ainsi que les antihypertenseurs et anticholestérol.

Les personnes qui ont déjà eu un AVC sont candidates à une intervention chirurgicale, tout comme celles qui ont des blocages sévères. Les chirurgies qui peuvent être pratiquées sont l’angioplastie et l’endartériectomie carotidienne.

L’angioplastie est une chirurgie percutanée dans laquelle l’artère est élargie avec un ballon et un stent est ensuite placé pour l’empêcher de s’effondrer. Pour sa part, l’endartériectomie consiste en l’ablation des plaques d’athérome et la mise en place ultérieure d’un greffon.

Une pathologie très soignée

La maladie de l’artère carotide est une pathologie rare qui peut être mortelle, puisque sa principale complication est l’accident vasculaire cérébral. Pour cette raison, il est important de connaître ses principaux facteurs de risque pour les éviter et ainsi réduire la probabilité d’en souffrir.

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