Qu'est-ce que la gastroparésie diabétique et comment est-elle traitée ?

La gastroparésie diabétique, comme les autres neuropathies, est une complication chronique du diabète. Elle est associée à une mauvaise gestion glycémique.
Qu'est-ce que la gastroparésie diabétique et comment est-elle traitée ?
Mariel Mendoza

Rédigé et vérifié par la médecin Mariel Mendoza.

Dernière mise à jour : 16 décembre, 2022

La gastroparésie diabétique est un syndrome caractérisé par une vidange gastrique retardée, en l’absence d’obstruction mécanique de l’estomac. Dans 50 % des cas, elle peut être asymptomatique. Cependant, les symptômes les plus courants, lorsqu’ils surviennent, sont la satiété précoce (plénitude postprandiale), les nausées et les vomissements.

La principale cause de gastroparésie est le diabète sucré. Parce que ses symptômes peuvent être non spécifiques, il s’agit généralement d’un diagnostic d’exclusion.

Diabète et état nerveux

Dans le diabète sucré, une atteinte nerveuse survient chez jusqu’à 50 % des patients. Cette image est connue sous le nom de “neuropathie diabétique”.

Bien que la neuropathie diabétique la plus courante soit la polyneuropathie symétrique distale, qui affecte les nerfs moteurs et sensitifs des mains et des pieds, des dysautonomies surviennent également. Ces derniers se produisent en raison de l’implication du système nerveux autonome. Les symptômes sont donc cardiaques, gastro-intestinaux et génito-urinaires.

Gastroparésie diabétique comme neuropathie

Bien que la gastroparésie, définie comme une paralysie des muscles de l’estomac, ne soit pas exclusive au diabète sucré, elle en est la cause la plus fréquente. Le premier à le décrire était Kassander, en 1958. Il a utilisé le terme gastroparesis diabeticorum pour décrire le processus d’atonie et la perte de vidange gastrique chez certains patients diabétiques.

Sa prévalence chez les personnes atteintes de diabète n’est pas bien définie et est estimée entre 10 % et 76 % des patients. Cependant, bien qu’elle survienne généralement après une longue évolution de la maladie, elle est davantage associée à un mauvais contrôle glycémique.

Contrôle glycémique dans le diabète pour prévenir la gastroparésie diabétique.
Le contrôle glycémique est essentiel pour prévenir les complications du diabète. Parmi eux, la gastroparésie.

Causes

Dans la gastroparésie diabétique, comme dans les autres neuropathies, les causes sont multifactorielles. Elles sont basés sur l’altération nerveuse et vasculaire produite par une hyperglycémie prolongée, ainsi que sur la diminution de la concentration d’insuline.

Ces altérations produisent des changements dans l’activité motrice de l’estomac, ce qui entraîne ce qui suit :

  • Problèmes dans la relaxation adaptative de l’estomac pour recevoir le bol alimentaire.
  • Diminution ou augmentation de la fréquence de l’activité électrique intrinsèque de l’estomac.
  • Diminution de la contraction de l’antre de l’estomac, avec difficulté à écraser les grosses particules alimentaires.
  • Augmentation du tonus du sphincter pylorique, ce qui ralentit la vidange du contenu gastrique dans le duodénum.
  • Atrophie ou fibrose du muscle lisse de l’organe.

L’altération est considérée comme une neuropathie autonome, car elle entraîne une atteinte du nerf vague (principal effecteur du système nerveux parasympathique) et une activité accrue du système sympathique. Le résultat est une dysrythmie gastrique.

Symptômes de la gastroparésie diabétique

En raison de la paralysie des muscles de l’estomac, la vidange gastrique est retardée dans la gastroparésie diabétique. Elle se manifeste par les éléments suivants :

  • Nausée et vomissements.
  • Perte d’appétit.
  • Plénitude postprandiale.
  • Distension abdominale.
  • Douleur abdominale dans l’épigastre.

Ces symptômes ne sont pas spécifiques et sont partagés avec d’autres pathologies intestinales, telles que l’ulcère, l’obstruction gastrique, le cancer de l’estomac et la dyspepsie fonctionnelle.

De plus, le retard de la vidange gastrique produit des altérations de la glycémie après les repas. Ainsi, le mauvais contrôle de la glycémie est encore aggravé.

Les complications identifiées sont les suivantes :

  • Perte de poids.
  • Mauvais contrôle glycémique.
  • Troubles hydroélectrolytiques.
  • Diminution de l’absorption de certains médicaments.
  • Risque accru d’aspiration bronchique dans les procédures nécessitant une anesthésie.

Comment est-elle diagnostiquée ?

L’American Association of Gastroenterology recommande, en cas de suspicion de gastroparésie diabétique, une évaluation initiale avec interrogatoire et examen physique. Ensuite, demandez une numération globulaire complète, une hémoglobine glycosylée et un profil métabolique pour évaluer le contrôle glycémique.

L’amylasémie est également demandée.

Pour continuer à exclure une obstruction mécanique ou une autre maladie gastro-intestinale, une étude radiologique gastro-intestinale haute en série avec baryum et échographie est réalisée en cas de symptômes biliaires ou de douleurs abdominales associées. L’endoscopie gastro-intestinale haute est utilisée pour écarter les lésions muqueuses.

La norme de diagnostic idéale est la scintigraphie, dans laquelle des aliments radiomarqués sont ingérés pour déterminer la vidange gastrique à des intervalles de 15 minutes pendant 4 heures. Lorsqu’il y a rétention de plus de 10 % de la nourriture au bout de 4 heures, cela est considéré comme un indice de gastroparésie.

Traitement

Après exclusion des autres causes, la gastroparésie est traitée en évaluant la gravité et en corrigeant les complications. L’objectif de l’approche est d’optimiser le contrôle glycémique et de maintenir un état nutritionnel adéquat.

La consommation d’aliments homogénéisés et de compléments nutritionnels est généralement nécessaire en cas de gastroparésie sévère. Chez les patients présentant des manifestations légères et modérées, les procinétiques et les antiémétiques sont indiqués. Parmi eux, le cisapride, la dompéridone, l’ondansétron et le métoclopramide.

Les médicaments qui exacerbent les troubles de la motricité gastrique, tels que les antiacides, les inhibiteurs calciques, les antagonistes des récepteurs de l’histamine, les inhibiteurs de la pompe à protons, les analgésiques opioïdes, les agonistes des récepteurs bêta-adrénergiques, doivent être éliminés, la diphenhydramine, le sucralfate et les antidépresseurs tricycliques .

En cas de gastroparésie sévère et résistante aux médicaments, une stimulation électrique gastrique (des électrodes sont implantées dans la couche musculaire gastrique par laparotomie ou laparoscopie) peut être tentée. Ou procéder à une intervention chirurgicale avec résection d’une partie de l’estomac.

Laparoscopie pour gastroparésie diabétique.
L’approche chirurgicale est réservée aux patients qui ne répondent pas bien aux médicaments oraux.

Un problème sans traitement spécifique

Pour les cas bénins de gastroparésie diabétique, une modification du régime alimentaire et de faibles doses d’antiémétiques ou de procinétiques sont recommandées. Comme il y a un ralentissement du mouvement des aliments, l’idéal est d’avoir 6 petites prises tout au long de la journée au lieu de 3 gros repas.

Il ne faut pas non plus consommer d’aliments riches en matières grasses, car ce nutriment retarde davantage la vidange gastrique. Comme pour les aliments riches en fibres insolubles, car ils rendent la digestion difficile.

Les aliments non digérés fermentent dans l’estomac et entraînent une croissance bactérienne. D’autre part, il peut également durcir et former une masse appelée bézoard, qui peut provoquer une obstruction gastrique. Une alimentation équilibrée et adéquate est essentielle dans le traitement du diabète et de ses complications.

La gastroparésie diabétique est un diagnostic rare qui a un impact négatif sur la vie de ceux qui en souffrent. C’est pourquoi elle doit être suspectée afin de mener une démarche diagnostique et thérapeutique opportune.

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