Qu'est-ce que la négritude ? Un mouvement pour l'égalité afro

La négritude était un mouvement qui cherchait à réaffirmer l'identité culturelle des noirs et à se rebeller contre la supériorité implicite des cultures européennes. Il est né dans la littérature et s'est étendu à d'autres arts.
Qu'est-ce que la négritude ? Un mouvement pour l'égalité afro
Maria Alejandra Morgado Cusati

Rédigé et vérifié par la philosophe et psychologue Maria Alejandra Morgado Cusati.

Dernière mise à jour : 03 février, 2023

La négritude est un mouvement intellectuel et littéraire né à Paris dans les années 1930. Il défend les valeurs des sociétés africaines et appelle à la reconquête de leur culture.

Ce mouvement s’est rapidement répandu dans différentes parties des colonies françaises de l’époque, comme le Sénégal actuel, la Côte d’Ivoire et le Bénin, en Afrique ; ou la Guadeloupe, la Martinique et Haïti, dans les Antilles américaines.

Sa figure principale était Léopold Sédar Senghor, élu premier président de la République du Sénégal en 1960. Avec Aimé Césaire de la Martinique et Léon Damas de la Guyane française, ils ont commencé à examiner de manière critique les valeurs occidentales et à revaloriser la culture africaine.

Origine et développement du mouvement

Le mouvement littéraire de la négritude est né dans le contexte intellectuel parisien des années 1930 et 1940. Il est le produit de l’union d’écrivains noirs qui cherchaient à réaffirmer leur identité culturelle et à se rebeller contre la supériorité implicite des cultures européennes sur les cultures africaines.

À travers la littérature, la négritude a défendu des idées sur les religions et les cosmologies africaines, raconté des événements historiques survenus sur le continent, enseigné les contributions des cultures africaines à l’humanité et revendiqué l’identité noire et la liberté des sociétés africaines contre la domination coloniale occidentale.

Aimé Césaire fut le premier à parler de « négritude » dans son poème de 1939, intitulé Cahier d’un retour au pays natal. Là, il a déclaré :

Ma négritude n’est pas une taie d’eau morte sur l’œil mort de la terre.

~ Aimé Césaire ~

Avec Césaire, Léon Damas et Léopold Sédar Senghor, ils ont créé une poésie qui définit la négritude. Les œuvres les plus connues de ces poètes sont Pigments (Damas), Chants d’ombre: suivi de Hosties noires. (Senghor), et Cahier d’un retour au pays natal (Césaire).

Village en Afrique.
Les colonies africaines revendiquaient leurs droits et critiquaient le colonialisme.



Expansion de la négritude à d’autres pays

Au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, les dirigeants du mouvement quittent Paris pour les Caraïbes et l’Afrique. De là, de nouvelles formes de négritude ont surgi dans ces lieux, dont l’expression comprenait non seulement la littérature, mais d’autres types d’art, comme la musique et la peinture.

Après la guerre, Paris redevient le centre des activités de la Négritude. A cette occasion, de nombreux artistes d’Afrique et des Caraïbes ont émigré dans cette ville pour étudier. Parmi eux, Frank Bowling, Aubrey Williams, Donald Locke, Ben Enwonwu et Uzo Egonu se démarquent.



Le Festival Mondial des Arts Nègres

En 1966, Senghor organise le premier Festival Mondial des Arts Nègres au Sénégal. De nombreux artistes, musiciens, écrivains, poètes et acteurs noirs ont eu l’occasion de participer à un examen global de la culture africaine.

L’objectif de Senghor était de promouvoir le concept de noirceur en tant que modèle philosophique viable. De plus, il a cherché à revaloriser l’art tribal africain, jusque-là considéré avec une certaine indifférence par la diaspora africaine.

Cet événement a marqué les débuts du mouvement international des arts noirs et s’est répété à deux reprises : en 1977 au Nigeria et en 2010 à Dakar.

Les fondements de la négritude

Le mouvement de la négritude est né comme une protestation contre la domination culturelle française et la politique d’assimilation. Il a défendu ce qui suit :

  • La chaleur mystique de la vie africaine, renforcée par sa proximité avec la nature et son contact constant avec les ancêtres. Il doit être continuellement replacé dans sa juste perspective face à l’absence d’âme et au matérialisme de la culture occidentale.
  • Les Africains doivent se tourner vers leur propre héritage culturel pour les valeurs et les traditions les plus utiles dans le monde moderne.
  • Les écrivains engagés doivent utiliser des thèmes et des traditions poétiques africaines pour susciter le désir de liberté politique.
  • La négritude elle-même englobe la totalité des valeurs culturelles, économiques, sociales et politiques africaines.
  • Avant tout, la valeur et la dignité des traditions et des peuples africains doivent être affirmées.
Liberté dans l'art de la négritude.
La liberté était le concept sous-jacent dans l’art de la négritude. Ce mouvement mettait l’accent sur l’importance de la culture tribale et ancestrale africaine.

Ce mouvement existe-t-il encore ?

La négritude a répondu à la position aliénée des Noirs dans l’histoire et a affirmé une identité qui leur est propre. D’un point de vue politique, le mouvement était un élément important dans la lutte contre le colonialisme. Cela a eu un impact sur la façon dont les colonisés se percevaient et se positionnaient dans le tissu culturel de l’Occident.

Il n’y a pas de date de fin claire. Certains critiques littéraires disent que ce mouvement perdure dans toute expression artistique qui affirme l’identité noire.

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