Que sont les leucocytes et quelles sont les valeurs normales ?

Les leucocytes sont les cellules de défense les plus importantes du corps humain. Leur concentration dans le sang est le reflet de l'état du système immunitaire.
Que sont les leucocytes et quelles sont les valeurs normales ?

Dernière mise à jour : 10 août, 2022

Le système immunitaire est un réseau complexe de cellules et de produits chimiques responsables de la protection du corps humain contre les germes et les corps étrangers. Les leucocytes sont les cellules immunitaires les plus abondantes dans le corps. Êtes-vous intéressé à savoir ce qu’ils sont et quelles sont les valeurs normales des leucocytes ? Ci-dessous, nous vous le disons.

Les leucocytes, ou globules blancs, sont un groupe de cellules sanguines qui participent activement à la réponse immunitaire innée et adaptative de chaque personne, selon différentes études. Ceux-ci sont responsables de la lutte contre les infections et les substances nocives, ainsi que de l’élimination de leurs propres cellules anormales.

Les niveaux de globules blancs dans le sang sont déterminés par une numération globulaire complète ou une hématologie. Le pourcentage de leucocytes peut augmenter ou diminuer en réponse à un large éventail de maladies, sa détermination est donc essentielle pour le diagnostic précoce et le traitement de nombreuses affections.

Caractéristiques et fonctions des leucocytes

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Les leucocytes représentent environ 1 % du sang d’un adulte.

Les globules blancs sont produits dans la moelle osseuse à partir de cellules souches hématopoïétiques. En général, les leucocytes se trouvent dans le sang, les vaisseaux lymphatiques et dans tous les tissus du corps humain. De cette façon, ils représentent jusqu’à 1 % du volume sanguin d’un adulte.

La soi-disant “série blanche” est capable de se déplacer librement dans le corps et manque de pigment, contrairement aux érythrocytes. Certaines des fonctions des leucocytes comprennent les suivantes :

  • Reconnaître et différencier les composés nocifs.
  • Combattre les infections par des bactéries, des virus, des parasites et des champignons.
  • Modifier les réponses inflammatoires.
  • Moduler les réactions allergiques.
  • Éliminer les cellules anormales, telles que les cellules cancéreuses.

Types de leucocytes

Il existe plusieurs types de leucocytes dans le corps humain. Ceux-ci peuvent être classés selon la forme de leurs noyaux et la présence ou l’absence de granules dans leur cytoplasme. Le type de leucocyte détermine ses fonctions spécifiques au sein du système immunitaire.

Ceux qui ont des granules et des noyaux multiples sont appelés granulocytes et comprennent les neutrophiles, les éosinophiles et les basophiles. Pour leur part, ceux qui n’ont pas de granules et qui ont un seul noyau sont appelés agranulocytes et comprennent les lymphocytes et les monocytes.

  • Les neutrophiles : ils constituent 50 à 70 % des leucocytes totaux et constituent la première ligne de défense contre les bactéries et les champignons, selon les études.
  • Eosinophiles : ils participent activement contre les infections parasitaires et les réactions allergiques. Ils correspondent à 2 à 3 % de la série blanche.
  • Basophiles : ils libèrent de l’histamine et d’autres substances qui modulent la réponse inflammatoire. Ce sont les leucocytes les moins abondants, constituant entre 0,4 et 1 % des globules blancs.
  • Monocytes : ils voyagent dans le sang vers tous les tissus et se différencient en macrophages. Ils ont une durée de vie très courte et forment 5 à 6 % des leucocytes.
  • Lymphocytes : ces globules blancs sont communs dans le sang et dans les organes lymphatiques. Ils représentent environ 30 % des globules blancs et sont responsables de la reconnaissance des agents nocifs, de la libération d’anticorps et de la destruction des cellules endommagées.

Comment mesure-t-on les globules blancs ?

La détermination des taux de leucocytes dans le sang s’appelle la numération des globules blancs. Cette procédure permet d’identifier le nombre de leucocytes à partir d’un échantillon de sang veineux. De plus, ce test fait partie de la formule sanguine, l’un des examens de routine les plus courants.

De même, à partir de cet examen, les concentrations de neutrophiles, d’éosinophiles, de basophiles, de monocytes et de lymphocytes sont également reconnues. Ces résultats sont utiles pour évaluer l’état du système immunitaire et identifier les maladies sous-jacentes, telles que les infections bactériennes et virales.

Valeurs normales

Le nombre de globules blancs peut varier selon l’âge, l’état de santé de la personne et la standardisation de chaque laboratoire. Des études indiquent que les valeurs normales des globules blancs chez l’adulte se situent entre 4 500 et 11 000 leucocytes par millimètre cube de sang (mm³). Dans l’enfance, il est possible de trouver les plages normales suivantes pour les leucocytes :

  • Nouveau-nés : 10 000 – 30 000 globules blancs par mm³.
  • Moins de 1 an : 6 000 – 18 000 globules blancs par mm³.
  • De 2 à 5 ans : 6 000 – 15 000 globules blancs par mm³.
  • De 6 à 12 ans : 5 000 – 13 000 globules blancs par mm³.

Taux élevé de leucocytes

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Une augmentation des globules blancs peut signaler la présence d’une maladie sous-jacente.

Une augmentation du nombre de globules blancs au-dessus de 11 000 globules blancs par mm³ est appelée leucocytose. Cette affection s’accompagne généralement d’une élévation des neutrophiles ou des lymphocytes, appelés respectivement neutrophilie et lymphocytose.

La leucocytose est un signe de maladie sous-jacente et se manifeste souvent par des symptômes tels que fièvre, gonflement, essoufflement, perte d’appétit, étourdissements et frissons. Certaines des causes les plus courantes d’augmentation des globules blancs sont les suivantes :

  • Infections bactériennes, comme la pneumonie et la méningite.
  • Processus inflammatoires, tels que l’appendicite, la cholécystite et la diverticulite.
  • Brûlures profondes et étendues.
  • Saignement sévère.
  • Traumatisme.
  • Stresse.
  • Cancer, comme la leucémie.
  • Maladie inflammatoire de l’intestin (MII).
  • Parasites intenses.
  • Crises allergiques.
  • Médicaments, tels que la cortisone, l’adrénaline et l’héparine.

Faible taux de leucocytes

La Société espagnole de médecine interne (SEMI) définit la leucopénie comme une diminution des leucocytes en dessous de 4 000 globules blancs par mm³. Les personnes ayant un faible nombre de globules blancs peuvent ressentir une fatigue excessive, des infections fréquentes, des maux de tête et des crampes abdominales. Parmi les causes les plus courantes figurent les suivantes :

  • Maladies auto-immunes, telles que le lupus.
  • Altérations de la moelle osseuse dues à des tumeurs ou à une intoxication.
  • Effet de la chimiothérapie et de la radiothérapie.
  • Utilisation d’antibiotiques, d’anticonvulsivants et de corticostéroïdes.
  • Maladie du foie ou des reins.

Comment maintenir des leucocytes normaux ?

Dans la plupart des cas, les niveaux de globules blancs reviennent à la normale en résolvant la cause sous-jacente. En ce sens, il est important de suivre en détail les instructions du médecin. De même, il est possible d’augmenter le nombre de globules blancs en incluant certains aliments dans notre alimentation. Tel est le cas des aliments suivants :

  • Thé noir
  • Yaourt.
  • Champignons, poivron rouge et épinards.
  • Huîtres et coquillages.
  • Viande rouge et foie.
  • Amandes, cacahuètes et graines de tournesol.

Les cellules immunitaires les plus importantes du corps humain

Comme vous pouvez le voir, les leucocytes sont la principale source de défense du corps humain contre les germes envahisseurs et les substances étrangères. Dans la plupart des cas, les changements dans les niveaux de globules blancs sont un signe clair que quelque chose ne va pas avec le corps. Pour cette raison, il est conseillé d’évaluer annuellement l’état du système immunitaire par des tests sanguins.

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